Innovación Lounge Food tamaño 1

Comics Fest 2014: en conversación con Mike Carey

En la construcción hacia el lanzamiento de ARTsouthÁFRICAEl suplemento de cómics en la próxima edición de diciembre (13.2), nuestro nuevo editor de cómics, Andrew Lamprecht, hablará con varios artistas de cómics que asisten a 2014 Open Book Comics Festival en Ciudad del Cabo. Nuestra primera conversación es con el escritor británico Mike Carey; cuya larga e ilustre carrera ha incluido numerosos cómics, novelas, guiones de películas y programas de televisión. Es más conocido por 'Lucifer' de DC / Vertigo, que es el spin-off de 'Sandman' de más larga duración y más exitoso hasta la fecha. También ha sido el escritor principal de 'X-Men' de Marvel desde 2006.

Innovación Lounge Food tamaño 1

Mike Carey en conversación con Andrew Lamprecht. Fotografía: Fay Jackson.

Andrew Lamprecht: Hola Mike, y muchas gracias por tu tiempo. Estamos aquí para hablar con usted desde ARTsouthAFRICA, que es una revista sobre arte contemporáneo de África. Desde el próximo número en adelante, buscamos incluir un suplemento dedicado al arte cómico del continente africano, y nos gustaría hablar un poco sobre su trabajo cómico.

Me gustaría volver en el tiempo a Toxic, que fue muy temprano en tu carrera, porque es un cómic que recuerdo muy bien como alguien de Sudáfrica. Ese es el tipo de cosas que me interesan porque, en Sudáfrica, estamos entrando en un momento en el que los cómics se están volviendo populares, pero en realidad solo estamos comenzando, comenzando a desarrollarse. El tipo de energía que recuerdo de Toxic parece ser similar a esta energía actual, las personas simplemente hacen lo que quieren, locuras. Casi, si puedo decir, completamente opuesto a lo que se considera la norma aquí; muchos cómics oficiales tratan sobre deportes, o la historia de la vida de Nelson Mandela, o la conciencia sobre el SIDA y ese tipo de cosas, y a menudo se distribuirán en las escuelas. En estos días, sin embargo, tenemos personas que hacen cosas bastante oscuras y peligrosas con los cómics. ¿Te importaría contarnos un poco sobre cómo comenzó Toxic?

Mike Carey: Ese fue realmente el comienzo de mi carrera. En ese momento, estaba enseñando a tiempo completo y escribir era solo un pasatiempo, pero comencé a hacer reseñas y algunos artículos para revistas de prensa muy pequeñas: fanzines, ¿tienes ese tipo de cosas aquí? Estas son publicaciones de aficionados, así que haces el trabajo gratis; lo haces porque amas el medio. Lo hice durante muchos años para una revista llamada Fantasy Advertiser, y el editor allí (Martin Skidmore) también resultó ser el editor de Toxic. Entonces, como ya lo conocía, tuve el coraje de enviarle fotos. Realmente planteé dos ideas; una serie de superhéroes, que estuvo muy influenciada por 'Watchmen', y una serie de terror llamada 'Legions of Hell'. Comisionaron ambos y terminé escribiendo muchos guiones para ellos, pero se declararon en bancarrota muy rápido. Creo que Toxic solo existió durante un período de seis o siete meses y, lamentablemente, encallaron porque estaban trabajando en lo que pensaban que eran proyecciones de ganancias precisas. Pensaron que podrían alcanzar el punto de equilibrio en 30 000 ventas y no pudieron. Necesitaban aproximadamente el doble para alcanzar el punto de equilibrio.

Creo que es una lección útil.

Solo me metí en Toxic porque se estaba desmoronando y, como dices, había una energía increíblemente anárquica en la publicación. Usaron muchas de las historias de Pat Mills y Kev O'Neil 'Marshall Law', que son algunas de las historias de superhéroes más oscuras y de mayor filo jamás contadas. Eso me presentó a muchas personas que estaban haciendo lo mismo en Estados Unidos, trabajando en la escena de la pequeña prensa, lo más importante, Ken Meyer Jnr, quien era mi artista en Acuario (una historia de superhéroes que escribí). A través de Ken, conocí a muchas de las personas que trabajaban en Malibú, en Calibre, la pequeña prensa de Estados Unidos, y eso realmente me ayudó a detenerme en la industria cuando Toxic estaba llegando a su fin.

Una de las cosas que muchos creativos sudafricanos usan como una especie de piedra de toque es solo eso: irrumpir en la escena estadounidense. Para los artistas sudafricanos, esto se representa dibujando para Batman, o Lauren Beukes escribiendo para Vértigo, por ejemplo. ¿Crees que es un peligro? ¿Deberíamos centrarnos realmente en nuestra propia producción local o es algo bueno celebrar a las personas que han irrumpido en lo que es, después de todo, el mercado más grande del mundo?

¡Creo que es maravilloso que la corriente principal estadounidense esté allí, porque nos mantiene a muchos vivos como creativos! (Risas) Sabes, hay que ganarse la vida allí y, una vez que tienes eso, puedes hacer otras cosas, y la mayoría de los creativos también trabajan en sus países de origen. Es exactamente lo mismo en el Reino Unido, si eres un escritor de cómics británico, ¿qué puedes hacer? Puedes trabajar para 2000AD Comics, pero incluso si te aman, solo obtendrás 5 páginas a la semana. No puedes vivir de eso. Entonces, apuntas a Estados Unidos, o apuntas a una Europa más grande, y creo que es triste y tranquilizador. Obviamente, lo mejor es tener un mercado interno vibrante.

Cuando era niño, había literalmente docenas de cómics británicos, para los niños pequeños había antologías humorísticas como Sparky, Beano y Whizzer and Ships, y para los niños mayores había cómics deportivos, cómics de guerra, cómics de terror, hubo cómics de ciencia ficción, y todos murieron, uno por uno. Lo que tenemos ahora es 2000AD, y todavía tenemos Beano, ¡pero eso es casi todo el mercado británico! Esta cambiando La gente está sacando material de prensa pequeña nuevamente, y parece que estamos entrando en otra fase expansionista, pero escribir para Estados Unidos, escribir para DC, escribir para Marvel, nos ha mantenido a muchos de nosotros en activo durante mucho tiempo.

Quiero llegar a algo en lo que estoy realmente muy interesado, en términos de desarrollar un nuevo mercado y nuevos lectores en Sudáfrica. Una cosa que me ha impresionado sobre su trabajo en los últimos años es que se ha centrado en las mujeres jóvenes y adolescentes y creo que el trabajo de escritura de co-guiones que ha hecho con su hija es increíble. También ha realizado un trabajo receptivo con sus fanáticos, permitiendo a los lectores impactar en el desarrollo de la trama a través de las redes sociales. ¿Podría hablar un poco sobre trabajar con mercados previamente sin explotar y el tipo de ímpetu creativo que se necesita para escribir para las adolescentes?

Creo que es cada vez más un tema en mi trabajo (centrado en un público joven y femenino), y solo puedo explicarlo parcialmente. Trabajar con Louise (mi hija) fue una oportunidad única y sorprendente, que surgió casi al revés de la popularidad del manga en los Estados Unidos. Hubo un punto en el que DC y Marvel, los grandes editores principales, se dieron cuenta de que los cómics de manga más vendidos los estaban vendiendo por un factor de diez a uno. Shelly Bond, de DC, quien fue una gran editora de Vertigo, fue la editora de Lauren Beukes, creó su propia impronta como una subdivisión dentro de DC llamada Minx, que era un intento de hacer que los lectores de manga, no solo las adolescentes, leyeran contenido doméstico. también. Fracasó totalmente; existió como una impronta durante quizás tres años, y produjeron libros encantadores con grandes equipos creativos, pero de alguna manera simplemente no lograron encontrar una audiencia. El público del manga es muy cauteloso al leer cosas que parecen manga, pero en realidad no lo son; sospechan de las falsificaciones.

Fue Shelly quien me sugirió que trabajara con mi hija y escribiera para una audiencia de adolescentes, ¡y me reí! Pensé: "¡Qué idea más absurda!" Pero me volví hacia Louise y le pregunté: "¿Quieres probar?" y ella dijo: "Sí, ¿por qué no?"

Cada vez escribo más desde un punto de vista femenino, y no sé por qué es eso ... Creo que me resulta más fácil identificarme con mujeres y niñas que con hombres y niños.

Su trabajo puede caracterizarse como bastante oscuro e incluso gótico de alguna manera. Curiosamente, en Sudáfrica, parece haber dos corrientes diferentes en desarrollo. El material principal, por supuesto, que mencioné antes, es muy didáctico y a menudo patrocinado de alguna manera. Por un lado, tenemos cosas muy livianas y divertidas que juegan en un tipo de mundo casi tintinés, influenciado por publicaciones como Beano y Dandy y cosas por el estilo, que están incluso más ampliamente distribuidas que los cómics estadounidenses en algunos casos. Por otro lado, hay trabajo que es muy, muy oscuro. Hay cómics que han sido prohibidos en algunas escuelas en el país, e incluso ha habido manifestaciones candentes por parte de iglesias y cosas así. Se podría decir que esto se ha desarrollado a partir de una historia que es muy violenta después del apartheid. En su experiencia, viniendo de un Thatcherite Gran Bretaña, ¿diría que tiene corrientes similares en desarrollo? ¿Uno que pasa por alto y otro que cava hasta las profundidades más profundas y oscuras?

Entiendo totalmente el tema de la pregunta, y estoy de acuerdo con lo que creo que estás diciendo. Estoy absolutamente convencido de que los acontecimientos políticos reales crean marcos ficticios o pueden crear el contenido de la producción ficticia. No es casualidad que 2000AD crezca en la era de Thatcher; Casi todas las historias de 2000AD tratan sobre un mundo distópico, muy a menudo un mundo con matices fascistas. El estado británico se está volviendo muy centralizado, existe el uso político de la fuerza policial y está la huelga minera, que son problemas similares a los que Sudáfrica se enfrenta en este momento. Creo que esta agitación política sigue siendo un hilo muy poderoso en las historias de los escritores británicos, y muchas historias obviamente juegan con los acontecimientos actuales, a pesar de que pretenden no hacerlo ... rara vez he sido abiertamente político en mi trabajo, pero creo que probablemente puedas encontrar el mismo hilo entretejido en casi todo lo que he escrito.

Una de las cosas que haces es mirar hacia atrás en la historia y la leyenda británicas y sacar de eso, y eso es algo que los artistas sudafricanos también hacen. Es una tendencia interesante. Encontramos a muchos sudafricanos haciendo ciencia ficción sobre leyendas africanas, folklore y mitologías, y también mucho trabajo mirando hacia atrás en el período colonial holandés, por ejemplo. ¿Podrías hablar un poco sobre tus influencias históricas?

Tiendo a recurrir mucho a la mitología, no necesariamente británica, ni siquiera europea, pero como estudié literatura en la universidad, siempre he estado inmerso en viejas historias. Cuando comencé a escribir 'Lucifer', ese fue el resumen, y ese fue el genio de 'Sandman', de lo que Neil Gaiman había creado. Produjo esta mitología, que era una mitología general, una mitología que tenía espacio para todas las mitologías y religiones existentes dentro de ella. Tienes un escenario donde los ángeles judeocristianos se encuentran con los dioses de la tormenta japoneses y las deidades tribales navajas, y tiene sentido. Pueden hablar entre ellos en igualdad de condiciones.

Creo firmemente que la teoría de 'Seven Basic Plots' de Booker es falsa, pero sí creo que muchas historias tienen meta-narrativas escondidas dentro de ellas. Por ejemplo, La chica con todos los regalos, mi libro más reciente, es básicamente la historia de Pandora contada en un futuro distópico. Hay una razón por la cual los mitos siguen teniendo poder sobre nosotros, y es porque se conectan con instintos y emociones realmente básicos, y no creo que puedas escapar de eso. Parece que cuanto más lo intentas, más esas viejas historias llegan a habitar tus historias.

Como mercado emergente, ¿qué consejo le darías a los creativos sudafricanos que trabajan en la industria del cómic? Por el momento, diría que es robusto pero frágil, ya que tenemos una base de admiradores muy fuerte a pesar de que es muy pequeña, y nuestros artistas tienen mucho que decir a pesar de que sus puntos de venta son muy limitados. Es por eso que comencé con la pregunta sobre Tóxico; ¿Tienes algún consejo sincero para dar a los jóvenes prometedores que desean construir y desarrollar la industria de los cómics de Sudáfrica?

No presumiría que ... me sentiría como un fraude total ofreciendo consejos porque siento que soy una bestia institucionalizada bastante mimada (risas). He trabajado mucho para DC, he trabajado mucho para Marvel, todas mis novelas se han encargado antes de que se escribieran, por lo que ha pasado mucho tiempo desde que estaba en la vanguardia, ha sido un mucho tiempo desde que hice cosas independientes. He perdido ese tipo de emoción de la mano a la boca, pero supongo que si tuviera que ofrecer algún consejo sería apegarse a sus armas, apegarse a su voz, incluso mientras trabaja dentro de la corriente principal. La corriente principal es una red de seguridad y es un salvavidas porque le da dinero para vivir, pero necesita recordar hacer su propio trabajo, hacer sus proyectos de pasión también, y no desviarse demasiado de eso.

Como mencioné anteriormente, ARTsouthAFRICA va a presentar este suplemento de cómic con cada número ahora, y estamos descubriendo que los cómics están entrando en una cultura muy seria. La Biblioteca Británica recientemente presentó 'Comics Desenmascarados: Arte y Anarquía en el Reino Unido', por ejemplo, que fue criticado en algunos sectores por personas de la industria del cómic como una especie de venta total. ¿Se trata de que los cómics hayan llegado al lugar que les corresponde como arte, o existe el peligro de que el nerviosismo del cómic sea algo que se perderá? Los cómics tienden a haber sido siempre un poco anti-establecidos, pero, en estos días, algunas de las películas más grandes de Hollywood son las películas de superhéroes de Marvel y DC, ¿es esto un peligro o es una fortaleza?

No veo esto como que los cómics hayan llegado. Es genial que estén recibiendo una atención crítica seria, y es genial que Mary Talbot haya ganado el premio Costa, pero lo importante de ser anti-establecimiento es que el establecimiento se mueve, y se mueve como un monstruo que te traga todo o te aplasta. . A menudo, las cosas que comienzan contra el establecimiento se asimilan dentro el establecimiento, y casi tienes que ignorar eso y seguir haciendo lo que estás haciendo. No lo hagas por una palmada de aclamación crítica en la cabeza; hazlo porque significa algo para ti.