Danelle Malan Rekawithapearlearring

ComicArtAfrica: Entrevista con Danelle Malan

Andrew Lamprecht, el recientemente nombrado editor de ARTsouthAFRICA's nueva publicación hermana, ComicArteÁfrica, envió una serie de preguntas a varios profesionales del arte del cómic para que comentaran. La respuesta completa de Danelle Malan (coguionista y productor del webcomic Cottonstar con su socio Ben Geldenhuys) sigue a continuación. Extractos seleccionados de otros encuestados se incluyen en citas extraídas a lo largo del suplemento y se publicarán en línea y en ARTsouthAFRICA's ediciones digitales durante los próximos meses.

Danelle Malan Rekawithapearlearring
ARRIBA: Danelle Malan, Reka con Pendiente de Perla (detalle). Imagen cortesía del artista.

¿Cuál es la posición actual de los cómics y otros medios relacionados en Sudáfrica y el continente africano? ¿Hemos llegado o seguimos en camino?

(¡Hablando solo de Sudáfrica, ya que África es realmente enorme y ni siquiera puedo nombrar la mitad de los países que la integran!) Sin duda, todavía estamos en el camino. De hecho, ¡no estoy seguro de si hay un final para viajes como este! Si te refieres a: "¿Estamos todavía en el estándar internacional?", Diría que estamos más cerca de talento y no tan cerca de la industria. Todavía somos muy insulares y pocas personas en Sudáfrica pueden nombrar los cómics locales además de Bitterkomix y Madam and Eve, y por supuesto, los grandes dibujos animados políticos como Zapiro y Fred Mouton. Todos ellos están estrechamente relacionados con la política y el comentario social. Creo que gran parte del problema es que la gente, con pesimismo, todavía se aferra a la suposición de que si algo se produjo en Sudáfrica, es de calidad inferior. Obviamente, este no es el caso, y debemos seguir impulsando trabajos de alta calidad hasta que esa percepción cambie.

¿Qué pueden hacer los cómics que otras formas artísticas y literarias no pueden hacer en nuestro contexto local?

El punto más importante y obvio que estoy seguro de que otras personas también mencionarán es que las imágenes son más accesibles universalmente que las palabras. Una escena de violencia o amistad se puede leer en cualquier idioma sin necesidad de palabras. El uso de imágenes con palabras es una excelente manera de abrir un escrito a una audiencia que normalmente no se involucraría con él. Y, por supuesto, si agrega humor, tiene el beneficio adicional de traer a casa un mensaje o narrativa donde el arte o la escritura completamente serios no habrían dado en el blanco. Las personas que normalmente no se involucran con algo se sienten atraídas sin esfuerzo. El humor es inclusivo y tiene un efecto desarmador. Eso no quiere decir que el humor no cabree a la gente si se usa en un contexto determinado (como las caricaturas políticas), pero entiendes la esencia de mi razonamiento.

¿Nos inspiramos en EE. UU. Y Europa más que en el resto del continente? ¿Deberíamos comprometernos más estrechamente con los creativos de África?

Varía mucho. Conozco personalmente a muchos de los productores de cómics locales y todos parecen estar haciendo lo que les gusta, y gran parte de esas cosas son experimentales. Por un lado, tenemos a personas como los hermanos Trantraal y Anton Kannemeyer que se inspiran en gran medida y directamente en el tumultuoso paisaje que son las cuestiones sociopolíticas de Sudáfrica. Luego, por otro lado, tenemos a personas como Luis Tolosana cuyo cómic corto y sin palabras El deseo de Phylo trata temas de pobreza, separación de clases y escapismo, temas que son extremadamente relevantes para Sudáfrica, pero que al mismo tiempo son universalmente accesibles, porque también son temas globales. Luego obtienes el otro extremo del espectro, donde la gente escribe fantasía pura que contiene poco o ningún humano, como Gofu de Deon de Lange y Tomica, de la que David Covas Lourenco escribe. Con nuestro propio proyecto, Cottonstar, el medio sigue siendo Sudáfrica ... pero una Sudáfrica hipotética (y con eso nos referimos prácticamente completamente fabricada) en el futuro en la que el calentamiento global ha cubierto el mundo de agua y ha dejado solo unos pocos trozos de tierra seca. sobresaliendo. Hacemos referencia a la cultura sudafricana en gran medida, pero no nos limitamos a ella, y debido a que el campo de juego global ha cambiado tan drásticamente, es más fácil aplicar la licencia artística a los problemas sociales y económicos.

En cuanto a su pregunta sobre si deberíamos involucrarnos más con los creativos de África, diría que sí. Sería genial ver a gente de este continente haciendo un gran arte de historietas e inspirando a otros. Sin duda, ya hay un montón de eso, pero realmente no he estado expuesto a mucho. He visto algunos trabajos franceses de África Occidental antes y, sin duda, hay muchos más de donde provienen, pero la barrera del idioma es un factor importante. Sería asombroso si el mundo comenzara a reconocer que África y sus muchos países tienen una voz creativa, en la escena de la cultura popular, en lugar de simplemente "ese gran lugar aterrador lleno de vida silvestre y recursos naturales explotables". Solo podía hacer el bien. Me encuentro con esto mucho cuando hablo con gente en el extranjero: "¿Vives en ÁFRICA ???" Y luego no saben qué más decir, porque nunca han considerado que “África” tenga una voz e intereses contemporáneos.

¿Existe un estilo sudafricano reconocible en el arte del cómic?

Si bien ciertamente hay figuras icónicas en el arte del cómic sudafricano, los estilos en los que trabaja la gente varían mucho, ya que se inspiran en diferentes lugares. Considero que es una señal de crecimiento saludable.

Si es así, ¿cómo caracterizaría esto? Si no es así, ¿por qué cree que puede ser así?

Las personas en Sudáfrica que están interesadas en hacer cómics se encontraron con esta forma de arte de diferentes maneras. Supongo que es lo mismo en todas partes del mundo, pero como la escena de los cómics de SA es tan nueva y volátil, con frecuencia la gente empieza a hacerlo por su cuenta, porque la vieron en una biblioteca o una revista, o querían hacer fan arte de su programa de televisión favorito, o porque consiguieron libros… sólo para descubrir más tarde que hay otros artistas locales y que también están produciendo obras. La gente generalmente se emociona mucho cuando descubre que hay otros lugareños haciendo cómics, porque tienden a pensar que están solos allí.

¿Qué desafíos enfrentamos para crear una cultura de cómics viable?

Como se mencionó anteriormente, hay una nube de negatividad y vergüenza rondando Sudáfrica con respecto a las cosas producidas localmente. Ganar la confianza del consumidor es un gran obstáculo. Posiblemente sea el final de los resultados de las sanciones de los días del Apartheid, donde nos retrasaron +/- 10 años en la cultura pop y tuvimos que producir nuestros propios programas de televisión con presupuestos extremadamente limitados. Nos ha costado mucho volver a subir (y cosas como la desafortunada película en 3D Jock of the Bushveld realmente no han ayudado). Curiosamente, este ingenio y autosuficiencia probablemente también contribuyó a que la gente se sintiera sentimental con respecto a las cosas sudafricanas. Disfrutamos ser reconocidos en la cultura popular, pero sospechamos de las cosas que produce nuestro propio país. Con suerte, al producir de manera constante trabajos estándar internacionales de alta calidad (¡que ya lo estamos haciendo!), Nos ganaremos la confianza de nuestros compañeros.

Luego, por supuesto, también está la cuestión de la inclusión. Con la mezcolanza cultural que tenemos aquí, no todo será del agrado de todos los lectores. Ya tienes los cómics, que en sí mismos tienden a ser un campo de interés bastante especializado incluso a nivel internacional, luego tienes Sudáfrica, en el que una gran cantidad de personas no tienen acceso a los libros escolares, y mucho menos a los cómics, y luego dentro de eso, hay personas que hablan varios idiomas diferentes, y es muy probable que no todos disfruten del mismo tipo de cómics, incluso si fueron producidos sin palabras o en su idioma materno.

Luego está también la recesión que está cobrando un precio enorme en la industria de la impresión. Soy un fanático de los libros, pero casi no he comprado ningún libro este año porque ya no puedo pagarlos, y escucho lo mismo de muchos otros bibliófilos. Es más fácil mover existencias si realiza tiradas pequeñas de 100 libros que se venden a precios moderados, pero si decide seguir la ruta de la litografía y gastar una fortuna en miles de libros ... sí, habrá pagado muy poco por unidad, pero potencialmente se quedará con esas acciones y esa pérdida financiera durante mucho tiempo, si no trabaja muy duro para vender esos libros. Lo que puede resultar muy difícil, como se ha mencionado, debido al tamaño del grupo de consumidores y la desconfianza de los consumidores sudafricanos en general. Puede exportar, por supuesto, pero eso es otra olla de pescado.

Por último, nosotros, como creadores de cómics, tenemos muy pocas oportunidades de mostrar nuestros productos a nivel local. El capital y la exageración simplemente no están en su lugar. Hay un Día del cómic gratuito, organizado anualmente por Readers Den, quienes lo han hecho incansablemente y a un gran costo durante muchos años, dando una gran cantidad de creativos locales una mano masiva (¡gracias Readers Den!), Hay un rango donde local foros de arte en línea LegionInk alberga un callejón de artistas (no necesariamente cómics, solo ilustradores locales en general), está UCON, que es la nueva convención de anime de rápido crecimiento de UCT, está Open Book Comics Fest y algunos eventos más pequeños en todo el país. sobre todo en JHB, donde podrías comadreja en un cómic o dos.

UCON y Open Book Comics Fest son empresas muy nuevas, UCON comenzó en 2013 y OBCF en 2012. Somos muy optimistas de que esos dos ganarán tracción y crecerán rápidamente, a pesar de los problemas iniciales que han estado teniendo. Se trata principalmente de marketing. El Readers Den FCBD atrae a grandes multitudes porque tienen un mercado establecido que ya conoce el evento, que ahorran dinero todo el año y vienen a gastarlo en su pasatiempo favorito cada mes de mayo. De hecho, el evento ha superado el tamaño del lugar en esta etapa, pero mudarse será un problema ya que Readers Den necesitaría una gran cantidad de capital para hacerlo.

Con los otros eventos, el marketing es escaso y se realiza principalmente a través del boca a boca y los eventos de Facebook compartidos por las personas que asisten con otras personas que ya lo saben. La publicidad se deja en manos de los participantes y sus amigos, en su mayoría, mientras que otros entusiastas de todo el país se quedan en la oscuridad. Teniendo en cuenta el crecimiento exponencial que hemos visto tanto en el mercado como en la cantidad de cómics locales que se producen, soy optimista sobre el futuro de UCON, OBCF y otras empresas similares, pero necesitamos generar más publicidad y conciencia en torno a ello.

¿Algún otro comentario relacionado con nuestras producciones de cómics locales que le gustaría hacer?

¡Cuéntales a tus amigos sobre los cómics locales! ¡Cuéntale a tus amigos extranjeros sobre los cómics locales! Tenga algo de fe en las cosas producidas localmente. El trabajo de mala calidad es deficiente debido a las decisiones que tomaron el autor y el impresor, no porque se haya tomado en Sudáfrica. Tenemos un trabajo de primer nivel aquí y debes creer en eso. Además, hay una página de Wikipedia sobre cómics sudafricanos que necesita desesperadamente un poco de atención. ¡Por favor ve y contribuye!

Por último, describe lo que estás haciendo actualmente en relación con los cómics, los dibujos animados o la narrativa secuencial. Enumere sus publicaciones recientes o proyectos actuales.

Por el momento estoy co-creando un cómic llamado Cottonstar con mi compañero Ben Geldenhuys. Es un webcomic (disponible para leer gratis en www.cotton-star.com) que actualizamos en una página una vez a la semana, generalmente los miércoles o jueves. Una vez que completamos un capítulo, imprimimos ese capítulo como un volumen que la gente puede comprar. La idea es publicar eventualmente la historia como un todo en forma de novela gráfica. Ben es el creador y artista principal del cómic, y yo me incorporé más tarde como escritor y colorista. Lanzamos el sitio en 2011 y continuaremos hasta que se complete la historia.

Los capítulos 1-3 de Cottonstar se han impreso y están disponibles para su compra directamente de nosotros o de Readers Den, Clarke's Books, Outer Limits y The Unseen Shoppe en Durban. Actualmente estamos trabajando en el capítulo 4.

Además de crear un cómic propio, ambos somos ilustradores (Ben tiene los beneficios adicionales de ser un animador 2D y diseñador gráfico) y trabajamos para libros y portadas de libros de forma independiente. También intentamos involucrarnos lo más posible en la escena del cómic local; establecer contactos, alentar a otros a participar, compartir conocimientos y recursos, y también apoyar financieramente donde podamos.