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ComicArtAfrica: Entrevista con Ben Winfield

Andrew Lamprecht, el recientemente nombrado editor de ARTsouthAFRICA's nueva publicación hermana, ComicArteÁfrica, envió una serie de preguntas a varios profesionales del arte del cómic para que comentaran. La respuesta completa de Ben Winfield (ilustrador, escultor y animador independiente que vive y trabaja en Ciudad del Cabo) se muestra a continuación. Extractos seleccionados de otros encuestados se incluyen en citas extraídas a lo largo del suplemento y se publicarán en línea y en ARTsouthAFRICA's ediciones digitales durante los próximos meses.

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¿Cuál es la posición actual de los cómics y otros medios relacionados en Sudáfrica y el continente africano? ¿Hemos llegado o seguimos en camino?

Creo que los cómics sudafricanos todavía están en camino. Depende, sin embargo, de hacia dónde creas que se dirige ese viaje; cada persona puede tener una respuesta diferente. Algunos dicen que estamos muy lejos en comparación con lugares como los cómics en Estados Unidos, en lo que respecta a festivales como el San Diego Comic Con. Otros piensan que la pequeña comunidad de creadores de cómics aquí es lo que define nuestra industria local. Personalmente, me gustaría que los sudafricanos ampliaran su idea de lo que son los cómics en Sudáfrica, además de, por ejemplo, Bittercomix y Supa Strika.

¿Qué pueden hacer los cómics que otras formas artísticas y literarias no pueden hacer en nuestro contexto local?

Los cómics son medios visuales por su propia naturaleza. Pueden contener texto, pero se pueden interpretar sin él. Desde esta posición, siento que la narración visual puede educar a las personas que quizás no puedan hablar o comprender un idioma en particular. Esto no solo se aplica a la persona que lee el cómic, sino también a la persona que lo cuenta. Puede utilizarse como medio de comunicación para cualquier persona.

¿Nos inspiramos en EE. UU. Y Europa más que en el resto del continente? ¿Deberíamos comprometernos más estrechamente con los creativos de África?

No creo que deba haber ningún lugar en el que nos inspiremos. Por experiencia personal, mi trabajo se encamina a la fantasía, y esto puede ser una fantasía inspirada en cualquier lugar. Definitivamente estoy influenciado por mi entorno, que es Sudáfrica, y más específicamente Ciudad del Cabo; pero, como la mayoría de la gente en estos días, vivimos en una comunidad global donde el acceso a la inspiración está a un clic de distancia.

En cuanto a si deberíamos involucrarnos más estrechamente con otros creativos de África, creo que definitivamente deberíamos hacerlo, incluso si comienza con sus compañeros sudafricanos. Actualmente estoy colaborando en una novela gráfica con un artista de Angola que ha estado desarrollando una historia durante la última década. Por suerte, a través de un amigo en común, pudimos encontrarnos y, hasta ahora, he ilustrado los dos primeros capítulos de su historia.

¿Existe un estilo sudafricano reconocible en el arte del cómic?

Si y no. Cuando miro a algunos de los artistas, definitivamente puedo ver una influencia de gente como Bittercomix, pero también están aquellos que están influenciados por los artistas de cómics estadounidenses. Personalmente, no quiero dejarme guiar por ningún estilo en particular. Siento que mi estilo de dibujo ha comenzado a cambiar últimamente, pero lo atribuiría al medio en el que he estado trabajando (principalmente con bolígrafo de tinta).

¿Qué desafíos enfrentamos para crear una cultura de cómics viable?

Hay una serie de desafíos que enfrentamos y uno de ellos es la conciencia. La gente simplemente no sabe que existen estos artistas independientes; El concepto de arte cómico del público en general se basa en DC y Marvel. La accesibilidad es otra cosa. Sí, los cómics impresos son tradicionalmente la forma en que se hacen las cosas, pero también hay miles de cómics en Internet, y están disponibles para cualquier persona, en cualquier lugar.

¿Algún otro comentario relacionado con nuestras producciones de cómics locales que le gustaría hacer?

Hay una gran cantidad de cómics propiedad de creadores que surgen a nivel local, donde las personas escriben, ilustran, imprimen y distribuyen sus propias historias. Para mí, esto es increíblemente inspirador de ver. No solo desde el punto de vista de “Oh, vaya, el pequeño también puede hacer esto”, sino también porque nunca hubieras imaginado que estas personas se publicaron por sí mismas. Cualquiera que haya ido al impresionante festival Open Book Comic este año lo habría visto de inmediato.

Por último, describe lo que estás haciendo actualmente en relación con los cómics, los dibujos animados o la narrativa secuencial. Enumere sus publicaciones recientes o proyectos actuales.

Actualmente estoy en el proceso de explorar una serie de narrativas visuales. Hay un artista angoleño llamado Massalo Araujo con quien he estado trabajando, ilustrando una historia que ha estado desarrollando durante la última década. Actualmente estamos a dos capítulos de su mundo, y estoy emocionado de ver hacia dónde se dirige. Sin embargo, al igual que con muchos proyectos autofinanciados, actualmente está suspendido ya que estamos buscando financiación para poder continuar.

También he estado experimentando con lo que llamo 'cómics interactivos', el primero de los cuales es esencialmente una obra de arte de desplazamiento montada que el espectador puede girar para revelar ciertos elementos de la historia a la vez. También me gustaría jugar más con los cómics web, ya que las posibilidades son infinitas en términos de cómo se puede contar una historia.