Robert Devereux, Cuando los cielos se encuentran con la tierra

COLECCIONISTA. revista

Robert Devereux habló con COLLECTOR. sobre el arte africano ahora, su colección privada 'Sina Jina' y el lado personal del coleccionismo de arte.

Imagen de instalación, When the Heavens Meet the Earth, 2017. Imagen cortesía de los artistas y The Heong Gallery, Downing College, Cambridge. Foto: Perry Hastings.

ARTE ÁFRICA: En 2010, vendió su colección de cuatrocientas dieciséis obras de arte británicas de la posguerra a través de Sotheby's, lo que le permitió establecer The African Arts Trust (TAAT). ¿Qué te hizo decidir hacer esto?

ROBERT DEVEREUX: Supongo que hice esto para apoyar a artistas jóvenes y emergentes en una etapa temprana de su carrera, así como también para apoyar, hasta cierto punto, a las galerías que apoyan a los artistas.

Llegué a esta conclusión después de haber pasado mucho tiempo en África, conocer a los artistas y coleccionar su trabajo, y me di cuenta de que la forma más efectiva de apoyar las artes era crear un fondo que apoyara a los artistas africanos.

La única forma en que realmente podía permitirme el lujo de reservar suficiente capital para hacer esto era vender mi colección de arte en inglés; en ese momento estaba tratando de reducir esta colección de arte a un tamaño manejable, por lo que esto se sintió como una forma muy casual de lograr eso. También me gustó la congruencia al reciclar el dinero de la colección inglesa en una colección de arte africano.

Habiendo estado en la junta de Frieze, el Comité de Adquisiciones de Tate Africa, y como asesor de la Feria de Arte Africano Contemporáneo 1:54, ha tenido una buena cantidad de exposición a artistas del continente. ¿Su colección de arte africano contemporáneo tiene un enfoque específico? ¿Cuáles son algunas de sus obras favoritas de la colección?

Realmente no tiene ningún enfoque, bueno al menos no en la forma en que colecciono. Nunca me he sentido realmente cómodo con la idea de coleccionar o ser coleccionista. Sin embargo, dicho esto, la forma en que recopilo es muy personal. Depende mucho de dónde viaje y con quién me encuentre, y yo diría que tiene cierto grado de desarrollo. Así que supongo que básicamente se enfoca en artistas que están conectados con el continente africano. Pero más allá de eso, la colección cubre todos los medios y realmente se rige por lo que amo y lo que me gusta. Y también descubriendo artistas que creo que se beneficiarán del apoyo de un coleccionista que compre su obra. Quiero decir, hay mucho trabajo que poseo que no entra en esa categoría, pero eso es probablemente a lo que recurro continuamente.

Imagen de instalación, When the Heavens Meet the Earth, 2017. Imagen cortesía de los artistas y The Heong Gallery, Downing College, Cambridge. Foto: Perry Hastings.

Como coleccionista, estás enfocado en apoyar a los artistas y darles la confianza para desarrollar su práctica, particularmente aquellos que tienen su sede en África. Dicho esto, ha habido un creciente interés en el arte contemporáneo de África. ¿Qué crees que está impulsando esta fascinación global?

Creo que son varios factores. Creo que ha sido un área poco reconocida y poco explorada del mundo del arte. También creo que hay una curiosidad subyacente con lo nuevo y lo desconocido y creo que obviamente hay cosas específicas que lo han ayudado e incitado. Ha habido 'burbujas de interés' anteriores - como el arte de China - África es una especie de continente siguiente en la lista - gente que busca nuevas áreas de interés interesantes, inexploradas.

Hay una enorme cantidad de artistas extremadamente talentosos conectados, trabajando en o desde el continente africano. Creo que algunas de las cosas específicas que han ayudado son la publicación y la curaduría de arte de África, como su revista. Creo que la creación del comité de adquisiciones africanas de la Tate ha ayudado y creo que durante tanto tiempo ha sido un proceso. Creo que es más un aumento gradual del interés. No es una oleada explosiva, ha sido un proceso lento y estable.

¿Por qué nombraste tu colección 'Sina Jina', donde <Sina Jina> se traduce al inglés como 'sin nombre'?

No necesariamente deberíamos leer demasiado sobre eso. Tengo una casa en Lavu que se llama 'Sina Jina' y la razón es que, curiosamente, a diferencia de todas las otras casas antiguas, nunca tuvo un nombre. Entonces, lo llamé Sina Jina, en parte porque me gustaba el humor, el anonimato y la neutralidad.

También me gusta la neutralidad de llamar a la colección 'Sina Jina'. De tener una colección sin 'nombre'. Encuentro todo el tema de coleccionar y ser un coleccionista bastante curioso e intrigante. Pero nunca me propuse crear una colección, y esta no es una colección en el sentido de algo que se ha elaborado con gran planificación.

Mi colección es bastante aleatoria y personal.

Ha dicho que su colección destaca a artistas emergentes que desafían las ideas preconcebidas occidentales y la hegemonía sobre la expresión cultural y el arte contemporáneo. Buscando mantener el apoyo de artistas como este, ¿qué criterios sigues a la hora de elegir un nuevo trabajo para tu colección?

No, sin criterios. Una vez más, es una respuesta muy personal al trabajo. Normalmente comienza con lo que yo describiría como un compromiso emocional con el trabajo. Si el trabajo no me habla ni comunica algún tipo de juez emocional, entonces no voy más allá con el trabajo.

Luego hay una segunda etapa, supongo. Aquí es donde conozco a los artistas, y por qué y cómo hacen arte. Comprender qué es lo que el artista está tratando de lograr y luego comprender el contexto del entorno en el que está hecho. Me interesa mucho la particularidad del origen del trabajo.

Soy muy agnóstico con respecto al medio, soy muy agnóstico con respecto al tema. Soy completamente agnóstico con respecto al género. Probablemente soy racista porque no colecciono obras de muchos artistas blancos. Pero no creo que sea deliberado, así es como sucedió. Entonces realmente no hay un criterio, aparte de comprar lo que amo.

¿Diría que tiene una visión de cómo se puede dirigir esto de regreso al continente? Porque ves una proliferación de arte africano contemporáneo, donde algunos de los mejores artistas son atraídos a lugares del mercado global - viendo su trabajo principalmente en Nueva York, Londres - tú mismo estás basado en el Reino Unido.

¿Cómo se ve devolver estas colecciones y dibujar ese escape en el continente, especialmente pensando en las particularidades del contexto cultural?

No creo que haya un ideal. A menudo he dicho que me encantaría comprar una organización y un museo, o una institución, cualquiera que sea la palabra correcta, en África a la que podría entregar mi colección algún día. Hay una parte de mí a la que le gustaría que el trabajo regresara a África, pero, de nuevo, también creo que es extremadamente importante para los artistas que su trabajo se vea en todas partes y en cualquier lugar, y en el contexto de las raíces culturales, donde un el artista proviene - al final del día, también son parte de una comunidad internacional. No creo que estén categorizados por ser llamados 'Arte Africano'. Pero me esfuerzo mucho por evitar todo ese tema. Todo el tema del etiquetado de los artistas africanos es tedioso, ni siquiera vale la pena discutirlo; está claro que no existe el arte africano, no existe el arte europeo, ni siquiera el arte inglés. Todas las etiquetas de ese tipo son una conveniencia abreviada que tiene un propósito. Pero no tienen ninguna sustancia real.

Imagen de instalación, When the Heavens Meet the Earth, 2017. Imagen cortesía de los artistas y The Heong Gallery, Downing College, Cambridge. Foto: Perry Hastings.

En ese sentido, ¿qué consejo le daría a alguien que esté buscando comenzar su propia colección?

No existe una forma "adecuada" de cobrar. Es un viaje muy personal, creo. Pero dedique algo de tiempo a mirar obras creadas en estudios y conozca al artista. Sumérjase en ese mundo. Creo que necesitas hacer eso para tener un enfoque de algún tipo, es un gran mundo ahí fuera. En lo que eliges centrarte es en una elección totalmente personal y, a veces, bastante fortuita.

El trabajo de mi colección está bastante relacionado con el ámbito político; eso es lo que es mi "preferencia" personal.

When the Heavens Meet the Earth estuvo en exhibición en la Heong Gallery, Cambridge del 25 de febrero al 21 de mayo de 2017.