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Coleccionismo y mercado del arte africano

Coleccionismo y mercado de arte africano,
Tracy Murinik y Federico Freschi.
Destacado en el Arte Sudáfrica Edición digital de diciembre.
¿Cuál es la valencia actual del arte contemporáneo de África para los coleccionistas de todo el mundo? ¿Quien lo quiere? ¿Por qué lo quieren? ¿Quién participa en el desarrollo del mercado? ¿Dónde y cómo se desarrolla este mercado? ¿Y es necesaria una "evolución de la conciencia", para el coleccionista y el mercado, para que una colección se considere verdaderamente exitosa?

Estas fueron algunas de las preguntas planteadas y respondidas por varios panelistas en una serie de tres paneles de discusión sobre coleccionar arte contemporáneo de África, convocados por el profesor Federico Freschi, durante el Programa de Charlas en la Feria de Arte FNB Joburg en septiembre. Los panelistas comprendieron un grupo geográfica y culturalmente diverso de coleccionistas públicos y privados, directores de museos, consultores de arte y curadores, unidos por su interés común y pasión por las diversas manifestaciones del arte contemporáneo de África. En su introducción a los paneles, el profesor Freschi propuso que el arte y el diseño son quizás algunos de los agentes transformadores más poderosos de la democracia que tenemos, desafiándonos a ver el mundo a través de los ojos de los demás y afirmando así una humanidad común fundada en un respeto por los diferentes puntos de vista. Sostuvo que el arte en particular tiene un papel importante que desempeñar en la redefinición de percepciones y disipar estereotipos, especialmente en el caso de África como continente, y en relación con lo que el público en general puede imaginar que constituye los límites de la producción creativa africana. Como punto de partida para la consideración de los tres paneles respectivos sobre por qué, por quién y de qué manera se recopila y comercializa el arte africano tanto a nivel local como global, se exploró más a fondo este tema del potencial transformador del arte con respecto a cómo ese potencial se está utilizando. reconocidos, utilizados y desarrollados por varios actores dentro de la comunidad artística y sus afiliados.
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Art Talks, FNB Joburg Art Fair 2013. Foto de KB Mpofu. Cortesía del Goethe-Institut.
Custodios de la cultura
Jeanetta Blignaut, directora fundadora de la Spier Arts Academy, articuló la inversión estratégica de Spier durante los últimos quince años como el desarrollo de un tipo de plan para activar, apoyar y sostener un mercado en el que los artistas jóvenes de Sudáfrica puedan recibir formación, apoyo y Animado a producir obras de arte como carrera. Crear un tipo de ecosistema, dentro del cual las personas que eligen emprender una carrera en el arte pueden aprender a través de varios programas dirigidos por Spier.
programas, la Academia apoya a los candidatos desde las etapas preliminares hasta la profesionalización; permitiendo a los artistas practicar a tiempo completo y, a través de la facilitación de Spier, encontrar un mercado listo para su trabajo. Blignaut describió el papel de Spier a este respecto como "custodio" del arte contemporáneo local; de una próxima generación de artistas que pueden 'permitirse pasar tiempo en un estudio haciendo lo que mejor saben hacer', lo que ella identificó como 'pioneros en nuestra cultura'. Los imperativos críticos que esta custodia busca lograr incluyen cambiar significativamente la vida de las personas al "crear oportunidades para su éxito", dentro de las cuales se reconoce y respeta su necesidad de estabilidad financiera; involucrarse en comunidades vulnerables para poner energía detrás del cambio sociopolítico; y archivar ese patrimonio local. Varios de los otros panelistas se hicieron eco de preocupaciones similares sobre el imperativo de desarrollar artistas como puntos de impulso hacia cómo y por qué recopilan o fomentan la colección de obras. La idea de crear un tipo de archivo cultural resuena en Kenneth Montague, un dentista y coleccionista de arte con sede en Toronto, y fundador y director de Wedge Curatorial Projects, una organización sin fines de lucro (www.wedgecuratorialprojects.org). Montague ha estado exhibiendo trabajos basados ​​en fotografías con un fuerte enfoque en el trabajo que explora la identidad negra y la diáspora africana desde 1997, cuando comenzó a recopilar y mostrar trabajos que exploran la subjetividad negra y la representación cultural. Al explorar su propia herencia jamaicano-canadiense, describió su cambio hacia la curaduría como un deseo de contar historias a través del trabajo de artistas, a quienes llamó los 'cronistas de la vida cotidiana', y como coleccionista su inclinación por adquirir obras que hablen a los demás. . Habló sobre el ser coleccionista, para él, sobre su deseo de compartir la experiencia de las obras de arte y las narrativas incrustadas en ellas con otros, tanto como para su propia experiencia y placer privados. Desde su perspectiva, siempre hay una dualidad público / privado en ese proceso, impulsada por una conciencia plena de coleccionar con un sentido de inclusión y compartir, algo que alentó a otros coleccionistas a considerar en sus respectivos procesos.
Emile Stipp, un actuario y coleccionista de arte sudafricano, habló de manera similar sobre el arte contemporáneo que arroja luz sobre 'lo que significa ser humano en este momento': la política del tiempo y el lugar siempre está presente en la obra de arte, y un fuerte incentivo y razón. para recopilar trabajos que le hablen poderosamente de esas realidades y monedas. Oba Nsugbe, un abogado y coleccionista nigeriano con sede en el Reino Unido, también sostuvo que el arte "te da una respuesta en un momento determinado".
Dirigiendo el mercado: asesores e iniciadores
Pero, ¿quién dirige y educa a los nuevos coleccionistas que buscan coleccionar arte africano de una manera significativa y eficaz? Bomi Odufunade, escritora y consultora de arte de Dash & Rallo Art Advisory, que se especializa en arte de África y su diáspora, indicó que, en general, la demanda de arte africano ha tendido a limitarse a nivel nacional, en el continente. Ella se ha propuesto como misión intentar expandir esa demanda a un mercado global más amplio. Una de las formas en que ha impulsado este objetivo es mediante el aumento de la educación de los coleccionistas / clientes que se acercan a ella para obtener obras de arte para ellos, alentándolos a considerar detenidamente qué están comprando y dónde lo están comprando. También recopila obras de todo el continente y de la diáspora, por lo que lo que puede mostrar a los clientes no es solo producción localizada, sino una amplia variedad que fomenta la comprensión de la diversidad de la expresión africana más allá de lo tradicional. Odufunade considera africano a cualquier artista que tenga un vínculo con África, y lo describirá como tal. Ella cree que los asesores / consultores de arte son tanto iniciadores como mediadores para los coleccionistas -] expandiendo y desarrollando los parámetros de lo que normalmente considerarían adquirir, y cómo comienzan a redefinir sus colecciones para ellos mismos y aquellos que ven las obras. Señaló además que las ferias de arte se han convertido en uno de los medios más importantes para distribuir
ese conocimiento y demanda de trabajo desde o relacionado con África. Internet, argumentó, también ha expandido enormemente la gama de trabajo de abastecimiento más allá de ir a galerías y estudios de artistas. La accesibilidad global de tal trabajo 'une los puntos' entre África y la diáspora, y educa más ampliamente. Samallie Kiyingi, abogada, banquera y coleccionista de arte de Uganda y Australia con sede en Londres, coincidió en la importancia de las ferias de arte como un medio clave para presentar a un artista a una audiencia internacional. Habló sobre la economía del arte, particularmente en África, que se trata de encontrar nuevos mercados. Su interés en conseguir que más gente del continente coleccione arte africano la lleva a incitar a las personas que conoce o que la siguen a que se involucren con el arte como un medio para comprender el mundo y la identidad de uno.
"¡La idea de África en este momento es candente, candente!"
Este sentimiento fue proclamado por Kiyingi durante su panel de discusión. "África es la próxima gran novedad", dijo. Pero, ¿cuál es la necesidad de comercializar el arte africano como una mercancía por su autenticidad de ser africano, incluso en la diáspora? ¿Cómo se vende este trabajo como un vínculo para desentrañar la propia identidad? ¿Existe la necesidad de que los artistas que trabajan en una multitud de estilos y temáticas aún se identifiquen como africanos? ¿Y en qué medida, si es que existe, se corre el riesgo de perpetuar el exotismo de África? Y, en última instancia, ¿qué es lo que hace que uno sea y qué es? Si bien las políticas de ubicación son increíblemente complejas, la opinión de Kenneth Montague es que ser africano es un estado de ánimo más que una referencia geográfica. Sugiere que uno no debe discriminar en términos de africanidad, sino más bien adoptar una posición de hibridación posterior a la identidad que puede abarcar un sentido de sí mismo en múltiples niveles.
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Warren Siebrits en Art Talks, FNB Joburg Art Fair 2013. Foto de KB Mpofu. Cortesía del Goethe-Institut.
Una 'evolución de la conciencia'
Warren Siebrits, un coleccionista, marchante y lector veterano de este mercado con sede en Johannesburgo, ofreció comentarios estimulantes y provocativos sobre lo que significa ser un coleccionista exitoso de arte (africano) al considerar el papel del espectador / comentarista / coleccionista de arte. en relación con las obras de arte y su mercado, sugirió que el 50% de la creatividad es informada por el espectador / comentarista que ayuda a crear una 'evolución de la conciencia' en torno a una obra de arte y cómo
se percibe que, en efecto, el discurso crítico crea un legado de arte. Propuso que los coleccionistas se entiendan como entidades de mercado conceptuales más que prácticas que tienen la capacidad de aportar conciencia, conocimiento y una visión de grandeza a una obra de arte. Siebrits argumentó además que debe haber una evolución de la conciencia personal por parte del coleccionista en términos de su propio proceso de recolección: desde la perspectiva de Siebrits, el precio no debería convertirse en un factor en la decisión de recolectar. En cambio, sugirió, un coleccionista debería ralentizar conscientemente el proceso de selección de la obra en la que desea invertir: ser perspicaz en lugar de recolectar con demasiada facilidad; tomar decisiones en el transcurso del tiempo para identificar obras de arte que “seguirán siendo grandiosas en el futuro”. Instó a los coleccionistas a considerar la posibilidad de adquirir obras que, aunque sean desordenadas en su temática, estilo y coherencia (o falta de ella) con el resto de la colección, les hable específicamente. En otras palabras, que coleccionar implica un discernimiento consciente y reflexivo en lugar de una mera acumulación, por lo que sería aconsejable que los coleccionistas desarrollaran una estrategia de recolección que vaya en contra del statu quo.
Federico Freschi es historiador del arte y decano ejecutivo de la Facultad de Arte, Diseño y Arquitectura de la Universidad de Johannesburgo
Tracy Murinik es Director de Investigación y Proyectos, e Investigador Asociado del Centro de Investigación, Identidades Visuales en Arte y Diseño (VIAD) en la Facultad de Arte, Diseño y Arquitectura de la Universidad de Johannesbur.