Clive van den Berg

Goodman Gallery Johannesburgo

La figura parecida a una tumba, ligeramente más grande que la vida, que se encuentra en el medio de la Galería Goodman forma el eje del último cuerpo de trabajo de Clive van den Berg. La escultura parece estar sumergida en una masa gris, con solo dos pies emergiendo en un extremo y la cabeza, curiosamente girada hacia el otro lado, en el otro. Alrededor de esta figura `` ruedan '' muchas otras representaciones de cuerpos y partes del cuerpo, a veces con bordes afilados, en otras, desapareciendo literalmente en la pared o en el plano pictórico de la obra de arte, haciendo de toda la galería una piel porosa y que respira virtual. El reposo silencioso de su figura central hace referencia a muchas tumbas medievales que incorporan figuras en pose similar. La cabeza girada, sin embargo, recuerda particularmente a la figura de la Tumba de un Caballero en Dorchester Abbey, Oxfordshire (c1250), que retrata a un héroe caído en una acción violenta y retorcida, luchando hasta el último aliento. La obra invoca la memoria de los cruzados que murieron en la lucha por Tierra Santa. La conmemoración siempre ha sido una parte central del pensamiento conceptual de Van den Berg. El trabajo de Van den Berg conmemora lo que en gran medida se le ha negado la representación visual y presenta una verdad imaginaria de las relaciones amorosas entre personas del mismo sexo. Su trabajo establece un marco conceptual intrincado, a menudo en espacios públicos muy poco probables (vertederos de minas y laderas) o entornos altamente institucionalizados y regulados, incluidos edificios legislativos, catedrales e incluso el Castillo de Buena Esperanza en Ciudad del Cabo. Su escultura también es parte de un proyecto más amplio para presentar el conocimiento que siempre ha sido subyugado o, al menos, enmascarado por los discursos dominantes, un enfoque que se corresponde bien con sus muchos proyectos arquitectónicos, cívicos y de arte público. El arte de den Berg son muerte, deseo y pérdida, su proyecto preocupado por explorar la curiosa relación entre la muerte y el deseo. El sociólogo y teórico inglés Jonathan Dollimore señala muchos textos literarios para plantear la hipótesis de que la conexión entre la muerte y el deseo es la mutabilidad: la sensación de que todo ser está gobernado por un proceso incesante de cambio, inseparable de un sentimiento inconsolable de pérdida. Cita el caso de Foucault, quien literalmente murió por amor (las “experiencias límite” de Foucault, como su práctica de actividades sexuales sadomasoquistas, literalmente lo mataron al final; murió de SIDA en 1984), pero también mató a la misma cosa amaba (uno de los biógrafos de Foucault, James Miller, da a entender que infectó deliberadamente a otros). Además de hacer declaraciones sobre la muerte y el deseo, el arte de Van den Berg amplía las nociones de erotismo, particularmente como lo expresaron en la edición anterior de esta revista [ASA 5.2] por Stacy Hardy ('¿No conseguir nada?') Y Nadine Botha ('The Confesiones de pervertidos '). Argumentan que de hecho hay suficiente representación del sexo para todos, y que la agenda en el arte (erótico) contemporáneo debería centrarse en la mecánica del sexo, más que en el poder detrás del acto sexual. La agenda artística de Van den Berg eclipsa el erotismo al ofrecer formas de identidad sexual alternativa, construcciones de masculinidad y sexualidad masculina que representan a los hombres amando a los hombres. Donde su trabajo anterior utilizó el campo de batalla y / o el paisaje como escenario de cabezas y cuerpos masculinos, así como museos y galerías como casas embrujadas en las que deambulan fantasmas, su trabajo actual se ubica en la intimidad del dormitorio. plantea numerosas cuestiones que renegocian el lenguaje del amor hablado en un entorno tan íntimo. ¿Cómo amamos sin miedo en la era del SIDA? ¿Cómo amamos de una manera que honre la pérdida? La muerte habita la sexualidad, como ha demostrado abundantemente el sida. El sexo y el conocimiento sexual siempre han estado inextricablemente ligados al abrazo de la muerte. Respondiendo a estas preguntas, Van den Berg propone el reconocimiento de la fragilidad física - una humillación que viene con la edad - y una renegociación del deseo, la belleza y la fuerza. Utilizando la piel humana como una metáfora poderosa y memorable de la mutabilidad, su programa plantea preguntas consideradas sobre el papel de la creación de marcas en el plano de la imagen y su relación con la conmemoración de la pérdida humana.
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