'Cliché vs Cliché' de Francis Falceto

Con la presencia de expertos locales e internacionales invitados, la Conferencia Addis Foto Fest es una plataforma para discutir el desarrollo de la fotografía en África y más allá de sus fronteras. El panelista participante Francis Falceto es el autor de Columpio Abyssinie: A Pictoral Historia de la música etíope moderna y ganador del BBC World Music Award (2008). Su colección de fotografías de la escena del jazz de Etiopía se remonta a los años 50, proporcionando una nueva perspectiva sobre la naturaleza a menudo reduccionista de la representación.

Boletín AA 2016 Dec09 Falceto1Franz Zelwecker & Imperial Bodyguard Orchestra Jazz Symphony, 13 de enero de 1951. Imagen cortesía de Tsegé Fellèqè.
"Es el espectador quien hace la pintura"
- Marcel Duchamp
Las fotos reflejan la realidad.
Las fotos no reflejan la realidad.
Sabemos (especialmente gracias a la horrible televisión) que las imágenes a veces pueden hablar mejor que cualquier texto. Pero las imágenes requieren espectadores con cerebros que piensen y cuestionen; ¿Qué significa esta imagen? De otra forma yolos magos pueden hablar peor que el texto. Etiopía puede relacionarse con esto. Etiopía sabe demasiado acerca de sus extensas tergiversaciones a través de puntos de vista extraterrestres, del pasado y del presente.

Casi todos los artículos que he publicado sobre música etíope desde 1985 comenzaban con un párrafo introductorio obligatorio que exhortaba al lector a abandonar los sórdidos clichés que los medios del norte habían grabado en tantas mentes: hambre, desierto, "no conocen la lluvia ..." Ignorancia , el prejuicio, una imagen simplista, las “realidades” televisivas que niegan la realidad, son todos tópicos fáciles que se lavan el cerebro con rigor.

En 1997 cuando comencé a publicar el Éthiopiques Serie de CD Decidí no comenzar más mis textos introductorios con estos párrafos que antes pensaba que eran obligatorios sobre las calamidades de los medios. Más que una defensa militante, me pareció más convincente presentar una iconografía que sea testigo de la rica escena musical de "Swinging Addis". Sobria elegancia de la Orquesta de la Guardia Imperial, distinción implacable de la big band del Teatro Haile-Selassie alrededor de Nerses Nalbandian, poses de Rock 'n' Roll de la sección de vientos de la Police Orchestra, o de la Army Band; todas estas siluetas inverosímiles me parecieron lo suficientemente fuertes como para dejar perplejos a los benefactores humanitarios. Esmoquin, corbatas, pajaritas, cofias impecablemente estilizadas, glamour, chic y encanto para todos los pisos. Realmente tienes que ser un idiota serio para no hacer las preguntas correctas y encontrar las respuestas correctas: Obviamente, los artistas tan elegante como éste no puede vivir en medio del desierto. Tendremos que revisar nuestros prejuicios.

Boletín AA 2016 Dec09 Falceto2Franz Zelwecker & Imperial Bodyguard Orchestra Jazz Symphony, 13 de enero de 1951. Imagen cortesía de Tsegé Fellèqè.

A veces, un cliché (foto) puede destruir un cliché (prejuicio).

A veces, las imágenes pueden despertar la memoria.

En 1995, la primera exposición de 'Swinging Addis' en la Alliance Éthio-Française y luego en el Ager Feqer Mahber me alertó de esto (que las imágenes pueden revivir la memoria). Algunos viejos músicos se reconocieron en las fotos y se emocionaron mucho. No pudieron ocultar su asombro; era como si fueran brutalmente apresados ​​por un mareo incontrolable, como si de repente revivieran estos recuerdos. Se reconocieron a sí mismos, en realidad eran ellos de hace veinte o treinta años. Pero la terrible glaciación de Derg había tenido lugar, que duró casi dieciocho años, aniquilando recuerdos, repudiando violentamente cualquier nostalgia de una era imperial ahora denostada. "¡¿Estábamos así ?!" Dijeron, mitad exclamaciones, mitad interrogativas.

Censura obligatoria, supresión de buenos recuerdos, la amputación de un pasado glorioso, recuerdos para restaurar. Más allá de mi interés metódico como historiador en estas fotos que muestran un período particularmente auspicioso de la música etíope moderna, de repente me encontré midiendo la magnitud de su significado. Estas fotos representaron más que un mero testimonio visual. Como una computadora que lucha contra un virus, contribuyeron a restablecer los recuerdos, convirtiéndose en un medio para liberar y reconstruir un pasado. lleno de drama, violencia y muerte.

Unos años más tarde, cuando conocí las primeras diásporas jóvenes (entre ellas curiosamente había muchos artistas) que comenzaban a regresar a su tierra natal para hacer su aporte y usar lo aprendido en el exilio para ayudar en su desarrollo, pude para medir cuánta música podría haber servido como “nostalgia imaginaria”: les encantó la música que trajo de vuelta lo que se consideraba el gusto del día, la colección de CD Éthiopiques dedicada a grabaciones del final de la era imperial. Era la música de la generación de sus padres, pero su indestructible modernidad también cautivó a la siguiente generación. Esta música había servido de puente entre generaciones, y había desenterrado las palabras enterradas durante tanto tiempo por sus padres. Existe una profunda analogía entre el poder evocador de las fotos que muestran 'Swinging Addis' y la banda sonora de esa época. Compartir música podría permitirles en adelante decir todo o casi todo, y hablar abiertamente. La historia podría ahora reiniciarse, volver a unir trozos y piezas y dar forma a la esperanza de una nueva vida.

No es pura coincidencia que mi interés por la música etíope me impulsara a recopilar frenéticamente pruebas fotográficas. Hay más que una analogía entre sonido e imagen. Dado el escaso interés observado en Etiopía hasta ahora, por todo lo que es patrimonio, preservación, restauración y promoción bien entendido, particularmente en un dominio - la música - considerado menor si no condenado al ostracismo, No es de extrañar que los vestigios fotográficos, como las grabaciones de sonido, se encuentren a menudo en un estado lamentable. Pero el estado en el que a veces encontramos fotos (arrugadas, dobladas, marcadas, rasgadas) sigue siendo mejor que nada. Esto llama la atención sobre una especie de resiliencia de las fotos mismas; una resistencia al naufragio químico, un triunfo sobre los horrores infligidos por el paso del tiempo. Lo mismo ocurre con los registros antiguos, tan sensibles como las fotos al daño del tiempo. La restauración de estos y otros es un paso fundamental para que nuestros recuerdos encuentren un espejo digno de su brillante pasado.

Francis Falceto, productor de la serie de música de veintiún volumen Éthiopiques, ganó el BBC World Music Award en 2008 y el World Music Expo Award for Professional Excellence en 2011. También es autor de Abyssinie Swing: A Pictoral History of Modern Ethiopian Music. Es un ávido fanático del jazz etíope y coleccionista de fotografías de archivo de los años 50 y 60. y 70 en Etiopía.

Texto traducido del francés por Ainslee A. Robson.