Agencia Circle Art

COLECCIONISTA. revista

Edward Saidi Tingatinga, Sin título (Khanga), circa 1968-1972. Pintura esmaltada sobre tabla, 60.5 x 61 cm. Imagen cortesía de Circle art Agency.

Circle Art Agency presentó recientemente su cuarta edición de su subasta anual de arte moderno y contemporáneo de África Oriental. Brendon Bell-Roberts habló con Danda Jaroljmek sobre su organización, su reciente subasta y explora la escena del coleccionismo en África Oriental con ella.

COLECTOR: Cuéntenos un poco sobre Circle Art Agency y en qué está involucrada su organización.

Danda Jarolmek: Circle se estableció en 2012 después de trabajar durante años en la escena artística sin fines de lucro. Al centrarnos específicamente en apoyar a los artistas de la región, sentimos que faltaban espacios dedicados para apoyar a los coleccionistas potenciales y tratar de construir un mercado local más grande para el arte.

Comenzamos como un servicio de asesoramiento de arte con un enfoque en hacer nuevas plataformas para que los posibles coleccionistas experimenten la rica variedad de arte en África Oriental.

Esto fue un éxito desde el principio, y el interés local se desarrolló rápidamente por nuestras exhibiciones emergentes y la primera subasta de arte comercial en la región. Las ventas fueron fenomenales, tanto las ventanas emergentes como las subastas lograron más del 80% en ventas.

En 2015 abrimos una galería; para entonces, había una demanda creciente y queríamos mostrar arte en una galería comercial prístina de cubo blanco que realmente no había existido antes. Tenemos entre seis y siete exposiciones al año, participamos en bastantes ferias de arte internacionales y organizamos la subasta anual. También seguimos trabajando con clientes corporativos para encargar el arte público que todavía es bastante nuevo en Nairobi.

Recientemente organizó la cuarta edición de su Subasta anual de arte moderno y contemporáneo de África Oriental. ¿Cómo ha cambiado la percepción sobre el arte de África Oriental desde su primera subasta y ha notado un gran cambio en los hábitos de coleccionismo en la región?

La subasta de arte Circle Modern and Contemporary East Africa es la primera y única subasta comercial en África Oriental. Nuestras subastas suelen ser anuales, aunque pospusimos la de finales de 2016 a principios de 2017, lo que nos permite participar en algunas ferias de arte en Europa. Son bastante pequeñas, solo tenemos alrededor de 50 cabinas y la noche es una noche muy VIP de lujo, intencionalmente glamorosa, patrocinada por grandes bancos, marcas de automóviles de lujo y champán.

Este fue un enfoque muy nuevo dentro de la escena artística aquí, y ha atraído a un público que no había asistido a exposiciones anteriormente. Esto ha provocado un aumento espectacular de compradores locales de la comunidad empresarial: personas interesadas en el potencial de inversión del arte. Las subastas crearon un sentido de valor e importancia para el arte visual, si eso tiene sentido.

Giles Peppiatt de Bonhams, Londres, nos aconsejó en los primeros días: tenía razón cuando dijo que a la gente le gusta comprar arte en las subastas, que les gusta ver que hay subofertas y que el precio de venta está abierto y cotizado. online la noche de la subasta. Esto ha ganado a los compradores de Kenia y tenemos más interés de los compradores internacionales a medida que se difunde la información sobre las subastas. Debido a esto, tenemos más postores telefónicos y ausentes: cada año, la mitad de nuestros postores son nuevos compradores para nosotros.

Los coleccionistas son más estratégicos ahora: pasan tiempo conmigo, hacen preguntas y hacen su tarea con los artistas. Al construir colecciones de artistas contemporáneos o emergentes de África, los coleccionistas se aseguran de tener representados a artistas clave, etc. Este es un cambio.

George Lilanga Watu Wnajiandaa Kwa Mahitaji Ya Mwaka Mpya Mda Mchache Uajo. Óleo sobre tabla, 122 x 82 cm. Imagen cortesía de Circle Art Agency.

Usted ha declarado que "la subasta reúne a coleccionistas de arte internacionales y locales con una pasión por el arte africano y que ven el potencial de inversión de este mercado de arte emergente".

En su opinión, ¿qué está impulsando el interés en el arte contemporáneo de África, quiénes son estos coleccionistas y de dónde son?

Muchos de nuestros coleccionistas son kenianos o residentes a largo plazo de Kenia. Inicialmente, el arte solía ser comprado principalmente por turistas y expatriados, pero esto ha cambiado drásticamente en los últimos años.

Los kenianos están comprando arte de África Oriental a medida que se vuelven más expuestos y conscientes de la escena del arte, a través de la subasta y, por supuesto, la galería. En las subastas, generalmente tenemos más de 300 invitados; esto también se aplica a las inauguraciones de nuestras galerías.

La generación más joven está comenzando a recolectar obras más asequibles, por lo que siempre tenemos trabajos en papel disponibles en la galería. Los coleccionistas internacionales siguen siendo principalmente personas que tienen alguna conexión con la región, los negocios, la familia o la historia.

Es principalmente en las ferias de arte que vendemos a personas interesadas, en general, en el arte africano contemporáneo. A menudo están mucho más familiarizados con el arte de África occidental y meridional, por lo que tienen curiosidad sobre lo que está sucediendo en África oriental.

Usted presenta trabajos contemporáneos y modernos en la subasta. ¿En cuál de estos dos períodos están más interesados ​​los coleccionistas y por qué?

Ésta es una pregunta interesante: parece haber el mismo interés, ya que se trata menos del período y más del interés emocional en el trabajo. Trabajo muy duro cada año, tomándome el tiempo de seleccionar el mejor trabajo de los artistas que quiero incluir, a menudo el trabajo es raro, inusual o imposible de encontrar fuera de la subasta.

Los coleccionistas con frecuencia ofertan tanto en obras modernas como contemporáneas. He considerado centrarme más en el arte moderno ya que de lo contrario no hay plataforma para ello. Sin embargo, me han dicho que esto decepcionaría a muchos de nuestros licitadores que quieren trabajar en ambos períodos.

Se trata más de rareza que de edad y de descubrir nuevos artistas de cualquier época. La autenticidad también es un factor importante: los coleccionistas que desean a Edward Saidi Tingatinga o George Lilanga, y otros artistas donde existen imitaciones conocidas, confían en que nuestras fuentes están a salvo.

Para esta subasta más reciente, ha mencionado que existen algunas oportunidades de inversión poco comunes. ¿Podrías contarnos más sobre estas obras y qué otras obras se ofrecían?

'Lote 1' es una impresión de Peterson Kamwathi de su serie 'Reforma máxima' en 2008, justo después de la violencia postelectoral en Kenia. También hay una pintura al óleo muy antigua de Eli Kyeyune de una escena de peluquería. El trabajo de Kyeyune no ha estado en el mercado durante bastantes años, por lo que esta es una oportunidad de inversión bastante rara. El trabajo del difunto Geoffrey Mukasa se está volviendo más difícil de encontrar, y tenemos dos collages este año que son maravillosos.

Tenemos una exquisita acuarela diminuta de Ali Darwish, un artista del que no sabía nada. Criado en Tanzania, Darwish es de ascendencia iraní, y ambos enseñaron después de la independencia en la famosa Escuela de Bellas Artes Margaret Trowell de la Universidad de Makerere en Uganda. Darwish estudió en Slade y SOAS en Londres.

El trabajo de Dawit Abebe ha aumentado dramáticamente en valor desde que comenzamos a mostrárselo. Uno de los artistas kenianos de la generación anterior, Sane Wadu, fue representado con una pequeña, delicada, y muy inusual para él, acuarela. Estos fueron solo algunos!

Dawit Abebe, X Privacidad 33, 2016. Técnica mixta sobre papel, 140 x 100 cm. Imagen cortesía de Circle Art Agency.

En particular, ¿qué artistas se han beneficiado más de la exposición en sus subastas y por qué?

Una pregunta difícil, y más bien una que los artistas individuales deberían responder. Lo que he visto es un aumento general en la conciencia e interés en los artistas de África Oriental desde el inicio de las subastas, en lugar de artistas particulares.

Creo que hemos podido volver a presentar a los artistas modernos de la región que habían sido descuidados e incluso olvidados, especialmente los artistas ugandeses que practicaban entre los años 70 y 90, como Geoffrey Mukasa, Eli Kyeyene y Francis Nnagenda. Hemos dado protagonismo a la generación anterior para asegurarnos de que nuestros coleccionistas conozcan la rica historia del arte en la región, ya que muchos solo conocen a los artistas contemporáneos aquí.

Entre los artistas contemporáneos, tratamos de presentar nuevos artistas cada año para darles algo de exposición. Los catálogos se han vuelto importantes como referencia ya que aquí también faltan publicaciones.