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CIRCA se instala en Londres: Siobhan Keam conversa con Georgie Shields

Siobhan Keam habla con HACIA Georgie Shields, directora de la galería, sobre el lanzamiento inaugural de la conocida galería con sede en Johannesburgo en sus nuevas instalaciones en Londres. “No me interesan los tonos bajos”, dice Shields, “En una era de realidad virtual y arte Fairtigue, CIRCA reafirma el papel de la galería como un espacio para dialogar con nuestra comunidad, en persona ... El arte se trata de la vida, no sobre el arte ".

Boletín AA 17 de marzo CIRCA1Vista exterior de CIRCA Gallery, Londres. Fotografía: Dan Weill. Todas las imágenes cortesía de Georgie Shields
Siobhan Keam: La próxima inauguración de CIRCA London (17 de marzo de 2016) será el lanzamiento oficial de la reconocida galería sudafricana dentro de la escena artística londinense. ¿Podría ampliar sobre los artistas que ha elegido incluir en la exposición inaugural? ¿Cómo prepararán el escenario para futuras exposiciones colectivas e individuales que se llevarán a cabo en la galería?

Georgie Shields: Para la apertura de CIRCA, nos centraremos en artistas que han realizado un trabajo sólido de manera constante y que han encontrado una audiencia. Tenemos la suerte de representar a un grupo grande y diverso de artistas y nuestro objetivo es mostrar el trabajo tanto de practicantes establecidos como de aquellos que comienzan a dejar su huella. Mostraremos pinturas y esculturas, mientras que el atrio de doble volumen en la parte trasera de la galería se presta a obras de mayor escala. Los artistas destacados incluirán a Deborah Bell, Beezy Bailey, Wayne Barker, Norman Catherine, Guy Ferrer, Phillemon Hlungwani, Dylan Lewis, Nelson Makamo, John Meyer, Nigel Mullins, Alessandro Papetti, William Peers, Caryn Scrimgeour y Angus Taylor, entre muchos otros.

Mencionaste que la galería ya ha tenido una 'apertura suave', lo que te permite tener una idea de la audiencia y los alrededores de Chelsea, Londres. ¿Cómo ha sido la recepción hasta ahora?

Desde el día que abrimos nuestras puertas en 80 Fulham Road, hemos tenido mucho interés y curiosidad por la galería, tanto de lugareños como de visitantes internacionales, particularmente de Europa y Estados Unidos. Hemos mostrado nuevos trabajos cada pocas semanas y las primeras ventas han sido alentadoras, tanto para esculturas como para pinturas.

Antes de esto, CIRCA London participó en 1:54 Contemporary African Art Fair 2015. ¿Cuál fue su impresión de la feria?

Descubrimos que es una feria muy valiosa y bien organizada con una buena asistencia en todos los ámbitos: coleccionistas, curadores, prensa, artistas, académicos, estudiantes, etc. Su momento para coincidir con Frieze es clave para lograrlo y, por supuesto, Somerset House es un lugar excepcional. Tuvimos una respuesta abrumadoramente positiva a los artistas que mostramos, todos los cuales resultaron ser sudafricanos.

Boletín AA 17 de marzo CIRCA2Vista de la instalación de CIRCA Gallery, Londres. Fotografía: Dan Weill.

En su opinión, ¿cómo les va a los artistas del sur de África a nivel internacional?

Mi experiencia es que, dada una plataforma adecuada, los artistas del sur de África lo hacen tan bien como los artistas de cualquier otro lugar del mundo. No existe una cualidad identificable que vincule a todo el arte que se hace en Sudáfrica. ¿Cómo podría darse la historia del país, su diversidad geográfica y cultural y la gama de artistas, todos con experiencias de vida muy diferentes? Pero ciertamente hay algo que resuena en las audiencias globales, un sentido de lugar e historia que influye en la química de la obra.

Los artistas que expondrán en 2016 van desde nombres consagrados como Wayne Barker y Beezy Bailey hasta relativamente recién llegados como Nelson Makamo. ¿Cómo planea seleccionar y comisariar artistas de los establos de Everard Read y John Martin para una audiencia internacional? ¿Habrá un enfoque diferente para la sucursal sudafricana?

Inicialmente, habrá un mayor énfasis en los artistas que viven y trabajan en el sur de África, ya que muchos de ellos han tenido poca exposición en Londres y estamos emocionados de poder brindarles visibilidad y un hogar internacional. Hemos visto un aumento significativo de coleccionistas internacionales que visitan nuestras galerías sudafricanas y hemos expuesto en ferias de arte, por lo que tenemos una buena idea de qué artistas se conectan constantemente con el público internacional. Pero también queremos traspasar los límites. Mostraremos artistas consagrados, así como artistas que empiezan a dar un paso adelante y aquellos que son menos conocidos. Habrá un lugar para trabajos poderosos, a veces a escala monumental, así como para trabajos más tranquilos que intrigan de una manera diferente.

CIRCA London se ha presentado como una asociación entre Everard Read Galleries (Sudáfrica) y John Martin Gallery (Londres). ¿Podrías explicar las conexiones entre estas dos galerías y cómo cada una enmarcará el tipo de trabajo que se muestra en CIRCA Londres?

La relación de Everard Read y John Martin Gallery se remonta a mucho tiempo atrás. En los últimos años nos hemos asociado en varias exposiciones; John Martin Gallery ha presentado exposiciones individuales en Londres de algunos de nuestros principales artistas, incluidos Dylan Lewis, Deborah Bell y Phillemon Hlungwani, mientras que Everard Read Gallery ha exhibido el trabajo de artistas británicos como Olivia Musgrave y John Caple durante muchos años. Con CIRCA London estamos creando una nueva plataforma para mostrar el trabajo de artistas contemporáneos excepcionales de todo el mundo, incluido un núcleo de artistas que viven y trabajan en el sur de África.

Boletín AA 17 de marzo CIRCA3Vista de la instalación de CIRCA Gallery, Londres. Fotografía: Dan Weill.

Por favor, háganos una idea de sus antecedentes, ¿qué lo llevó a la Dirección de CIRCA Londres?

Imagino que mi camino hasta el puesto de Director de CIRCA Londres ha sido atípico. Crecí en el negocio de las galerías y pasar tiempo con mi abuelo, Everard Read, significaba estar rodeado de artistas y discusiones sobre arte. Recuerdo, cuando era niño, estar hipnotizado por gran parte del trabajo en Everard Read y tener largas conversaciones con Ev sobre arte y artistas. Era un hombre generoso que leía con voracidad y miraba inquisitivamente el mundo con un ojo impecable para lo siniestro. Sumado a esto, su pasión por la excelencia en África era contagiosa y por eso, sin duda, su legado ha perdurado y crecido. Aunque pasé muchas vacaciones escolares trabajando en la galería, comencé mi carrera profesional en asuntos públicos en el sector de servicios financieros de Sudáfrica. Pasé una década en Nueva York gestionando patrocinios artísticos y culturales para el Bank of America y American Express. Desde que me mudé a Londres en 2008, he ayudado a dirigir Sadler's Wells, la casa líder en danza contemporánea.

A lo largo de los años, he permanecido cerca del negocio de las galerías; después de todo, es una familia. Mi tío, Mark Read, ha estado al mando durante casi treinta años. Mi difunto padre era director y mi hermano, Charles Shields, es el director de nuestra galería de Ciudad del Cabo y ese negocio ha crecido enormemente durante dos décadas. Me siento increíblemente afortunado y honrado de seguir construyendo sobre este legado. Nuestras galerías en Sudáfrica son lugares vibrantes y acogedores que hace un esfuerzo por visitar porque sabe que va aver algo extraordinario. Durante mucho tiempo he sentido que hay un lugar para ese tipo de galería en Londres.

¿Cuáles son sus planes de futuro para CIRCA London? ¿Qué la diferenciará de otras galerías con sede en Londres?

Abriremos en marzo con un gran espectáculo grupal que celebra la variedad y el calibre de los artistas que representamos. Además de los artistas que viven y trabajan en el sur de África, también mostraremos obras de artistas británicos, europeos, estadounidenses y japoneses, tanto del establo de Everard Read como de John Martin.

Quiero que CIRCA London sea un lugar para ver y experimentar cosas extraordinarias y hermosas en un entorno que se preste al descubrimiento y la conversación. No me interesan los tonos bajos. Quizás aquí es donde nos diferenciaremos. En una época de realidad virtual y de feria del arte, CIRCA reafirma el papel de la galería como espacio para dialogar con nuestra comunidad, en persona. Los visitantes deben ser recibidos y comprometidos, no ignorados. Promovemos conversaciones, no objetos. Creemos que el coleccionista y el amante del arte quieren tener un compromiso personal con las obras de arte, los artistas y sus marchantes, para percibir y comprender mejor el mundo que los rodea. El arte se trata de vida, no de arte.

Siobhan Keam es una artista y escritora artística que actualmente trabaja como directora editorial en Forth Studio, Londres. Tiene un BFA de la Escuela de Bellas Artes Michaelis, UCT.

CIRCA Gallery, la 'Exposición grupal de apertura' de Londres, estará abierta del 18 de marzo al 23 de abril de 2016.