Daniel Halter, Patrones de migración, 2015. Se encontraron bolsas de tejido de plástico, tela de tartán hecha a medida, patas de maniquí y Adidas ZX Flux CLOT, 1830 x 350 x 500 mm. Imagen cortesía del artista.

Chinafrika

ART AFRICA, número 08.

Un proyecto apoyado por el Goethe Institut, dirigido por Jochen Becker, con Daniel Kötter.

Samuel Fosso, Emperador de África SFEA 1936, Serie de autorretratos. Imágenes cortesía de Jean Marc Patras / París, © Samuel Fosso 2013Samuel Fosso, Emperador de África SFEA 1936, Serie de autorretratos. Imágenes cortesía de Jean Marc Patras / París, © Samuel Fosso 2013

Chinafrika es un proyecto que abarca las 'metroZones' de Guangzhou, Johannesburgo, Lagos, Leipzig y Lubumbasho. Centrado en la ciudad y global, su enfoque clave es la superposición de culturas chino-africanas. "China", como sostiene el facilitador del grupo, Michael MacGarry, es "el mayor gigante socioeconómico y político del siglo XXI de África ... la primera alternativa viable a Occidente en más de 21 años".

MacGarry no se hace ilusiones de que el impacto de China en África sea benigno - “hay agendas estructuralmente problemáticas y hay coerción política y hay un futuro muy turbio” - sin embargo, la matriz chino-africana es ineludible.

Después de 500 años de colonización occidental, esta nueva configuración de lealtad e influencia es a la vez alarmante y emocionante. Para Cobus van Staden, tiene un impacto devastador en la forma en que Occidente se ve a sí mismo. Si durante siglos África ha demostrado ser "el inconsciente de Occidente", su proxy, fetiche o "mecanismo de autoconstrucción occidental", ahora que se está desviando del control centrado en Occidente significa que África ya no es el lugar para Occidente. inflación económica y cultural o desplazamiento psicológico. Porque "China perturba y cambia la economía simbólica a la que se han acostumbrado tanto Occidente como África".

“Hay un drama en las relaciones entre África y China, y ese drama no es (necesariamente solo) el drama de las acciones de China en África”, resume Van Staden. "También es el drama de África que se ve obligada a articularse, a salir del vacío protector que ha adoptado contra Occidente".

William Kentridge, Head (Revolutionary) de: Notes Towards a Model Opera, 2016. Acero inoxidable cortado con láser y pintado con pintura acrílica, 1640 x 1640 mm, Edición 4. Imagen cortesía del artista.William Kentridge, Head (revolucionario) de: Notes Towards a Model Opera, 2016. Acero inoxidable cortado con láser y pintado con pintura acrílica, 1640 x 1640 mm, Edición 4. Imagen cortesía del artista.

Como MacGarry, Van Staden también no está seguro del impacto duradero de las relaciones chino-africanas. "China es la gran incógnita para África, mientras que cada resultado potencial en su relación con Occidente ha sido mapeado, todas las posibilidades agotadas, con un efecto mayormente amargo". El factor decisivo para Van Staden es que "África tiene que eliminar la fantasía más nociva de Occidente: que su ayuda es fundamental para la supervivencia de África".

En la historia reciente, nunca ha habido un recableado ideológico tan catastrófico, o una reconfiguración tan radical del poder. Como señala Richard Poplak, “El proyecto de la Unión Europea, que parece estar agonizando, algún día puede parecer pintoresco en sus ambiciones. Imagine una iniciativa que vincule a Beijing con París, Dubai a Estambul, Chongqing a Mombasa. Imagine una red que rastrea una historia oscurecida por historias contadas de manera más prominente. Imagínese que esta iniciativa está financiada por la República Popular China, e imagine que esos fondos ascienden a tres billones de dólares estadounidenses, más o menos ”.

La visión de Poplak es cada vez más palpable. Al alejarse de las historias recibidas, al pensar en lo impensable, se llega a un mundo muy diferente en el que Asia asume el protagonismo como titiritero. Pero, por supuesto, esta visión no es nada nuevo. La soberanía global china se remonta a 1414 cuando el almirante Zheng He, un musulmán chino, dominaba las olas. El historiador chino-africano, Philip Snow, ofrece una perspectiva cruda: "A mediados de octubre de 1415, mientras el ejército de Enrique V avanzaba penosamente por el barro del norte de Francia hacia Agincourt, una jirafa de África llegó a Pekín".

Ashraf Jamal es escritor, profesor, editor.

Samuel Fosso, Emperador de África SFEA 1958, Serie de autorretratos. Imágenes cortesía de Jean Marc Patras / Paris, © Samuel Fosso 2013.Samuel Fosso, Emperador de África SFEA 1958, Serie de autorretratos. Imágenes cortesía de Jean Marc Patras / Paris, © Samuel Fosso 2013.

Hemos girado hacia el este, donde sale el sol, y hemos dado la espalda al oeste, donde se pone el sol.

, Robert Mugabe, presidente de Zimbabwe

James Webb, No hay lugar llamado hogar (Gran Muralla), 2005. Llamadas de un papamoscas de vientre dorado transmitidas por altavoces ocultos entre los árboles a lo largo de la Gran Muralla China. Imagen cortesía del artista, proyectos en blanco y Galerie Imane Farès.James Webb, No hay lugar llamado hogar (Gran Muralla), 2005. Llamadas de un papamoscas de vientre dorado transmitidas por altavoces ocultos entre los árboles a lo largo de la Gran Muralla China. Imagen cortesía del artista, proyectos en blanco y Galerie Imane Farès.

El proyecto de la Unión Europea, que parece estar agonizando, puede parecer algún día pintoresco en sus ambiciones. Imagine una iniciativa que vincule a Beijing con París, Dubai a Estambul, Chongqing a Mombasa. Imagine una red que rastrea una historia oscurecida por historias contadas de manera más prominente.

Daniel Halter - imagen de referencia, 2016Daniel Halter - imagen de referencia, 2016.
IMAGEN DESTACADA: Daniel Halter, Patrones de migración, 2015. Se encontraron bolsas de tejido plástico, tela tartán a medida, piernas de maniquí y Adidas ZX Flux CLOT, 1830 x 350 x 500 mm. Imagen cortesía del artista.