Charity Atukunda: Bienal de Kampala | Artista en residencia

Bienal de Kampala Artista en residencia Charity Atukunda habla con ARTE ÁFRICA sobre la práctica artística en Uganda; el papel de la formación formal, los avances digitales y las realidades de producir arte mientras se trabaja a tiempo completo.

Boletín de AA 31 de agosto de Atukunda 1Charity Atukunda, detalle de Caleidoscopio urbano, 2016. Sadolin High Gloss pintado sobre metal corrugado, 3 x 2 m. Imagen cortesía del artista.

ARTE ÁFRICA: Usted ha dicho anteriormente "Quería hacer del arte una realidad cotidiana para todos los ugandeses". ¿Por qué crees que esto es tan importante?
Charity Atukunda: Esto es importante porque siento que muchos ugandeses no creen que el arte les pertenezca. Nuestra historia y contexto actual ha generado un gran malentendido de lo que el arte significa y podría ser para los ugandeses. Hay conceptos erróneos que surgen hacia el arte y el primero gira en torno al material. Debido a que la formación artística "formal" proviene de un contexto europeo, se supone que para crear bellas artes hay que utilizar herramientas importadas de Europa o de otras partes del mundo. Siendo realistas, mucha gente aquí no puede pagar esos materiales, pero no los necesita para crear.

Cuando estaba en la universidad, uno de mis profesores de pintura explicó a nuestra clase que lo que se vende en bellas artes es su cultura, para ser específicos, lo 'tradicional', que esencialmente exotizaba a lo 'africano', a pesar de que estas representaciones tradicionales ya no tienen algún significado personal para los artistas. Cuando llega la temporada turística, este arte se vende bien, pero los consumidores son todos extranjeros y rara vez locales.

Es una pena que en Uganda exista una percepción sesgada y prevalente de lo que es el arte. Especialmente esta idea de que pertenece solo a un cierto grupo de personas.
Boletín de AA 2016 kampala Atukunda2Charity Atukunda, detalle de Twakoowa (Harto), 2016. Adobe Illustrator CS3. Imagen cortesía del artista.
También ha dicho que quería que todos tuvieran la oportunidad de apreciar el arte. ¿Cómo lo hace físicamente en el contexto de los muchos problemas sociales importantes que todos enfrentamos todos los días?
Recientemente participé en el tercer Desafío Sadolin MabARTi 2016, que es parte de un proyecto de arte contemporáneo iniciado por Goethe Zentrum Kampala y Sadolin Paints Uganda ltd, para promover el arte en espacios públicos. Tuve que ejecutar una pintura de tres por dos metros sobre láminas de hierro corrugado, conocido localmente aquí como Mabaati. El material era muy difícil de manejar, pero lo más difícil de todo era intentar pintar en el costado de una calle muy transitada de Gayaza, cerca de un bullicioso mercado en Kalerwe. Todo fue muy contrario a mi proceso habitual que es contemplativo, solitario, pacífico y privado.
Durante esos cuatro días me integré en un entorno en el que nunca participo. Mi presencia en ese espacio hizo que el trabajo fuera más accesible y contextualmente relevante para el público. El acto normalizó el proceso de creación para ese público en particular en ese espacio en particular. Este tipo de enfoque para transformar nuestros espacios, involucrarse en el proceso artístico de manera pública, impresiona a las personas y, a veces, despierta la creatividad en ellos mismos o simplemente una forma diferente de pensar. Pero tienes que estar ahí y conectarte constantemente con la gente si quieres lograr algún tipo de cambio.
Boletín de AA 2016 kampala Atukunda1DE IZQUIERDA A DERECHA: Charity Atukunda, Miembros fantasmas y El cuento del científico loco, 2016. Tinta sobre papel, escaneada, impresa, fotocopiada, escaneada y editada en Photoshop CS6. Imagen cortesía del artista.
¿Qué paralelismos puede establecer entre su propio trabajo y el tema de la Bienal de Kampala de este año, 'Seven Hills'?
Vivo y trabajo en Kampala, por lo que me he inspirado profundamente en mis experiencias diarias para encontrar un paralelo con los temas de las 'Siete colinas'. Tengo un trabajo a tiempo completo y de manera realista como pintor, nunca tengo el tiempo suficiente para ahondar en el proceso de creación de una manera consistente. Tuve que recurrir a las herramientas digitales para seguir practicando el arte. Mis horas de almuerzo las paso en una computadora, escaneo mis bocetos, experimento, juego con herramientas digitales en la oficina. Hay un nivel de movilidad creativa que he adquirido a través de herramientas digitales. Me han permitido ampliar / acelerar mi proceso artístico, desde la investigación hasta la ejecución y la experimentación, incluso una breve crítica está a un mensaje de Whatsapp. Es esta aceleración la que me permite perseguir y explorar mi capacidad creativa dentro de un estilo de vida que restringe el tiempo.
¿Qué importancia tienen eventos como la Bienal de Kampala y para que se desarrollen en el continente? ¿Qué oportunidades brindan a artistas como tú y qué esperas lograr o conseguir con la residencia?
Esta es la segunda bienal de Kampala y creo que esta iniciativa de traer las bienales a Kampala es una de las mejores cosas que le han pasado a la escena del arte contemporáneo. Creo que hay muchas mentes potenciales y creativas que no han sido reconocidas y que se beneficiarán con las salidas que ofrece la bienal. Personalmente, he estado practicando arte toda mi vida pero nunca lo había compartido en una plataforma así. Lo que realmente estoy esperando es el intercambio de ideas, la crítica y salir de la relación privada que tengo con mi trabajo para madurar como artista.
Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, titulada 'MÁS ALLÁ DE LA FERIA'.