Cambiando con los tiempos: transformando la política de adquisición de la colección de arte Unisa

La Galería de Arte Unisa se estableció en 1961 en conjunto con el Departamento de Historia del Arte y Bellas Artes, y se ha desarrollado a lo largo de los años hasta convertirse en un espacio significativo en la industria del arte sudafricano. Unisa Art Gallery es una galería de arte universitaria en una de las universidades más antiguas de Sudáfrica y una de las universidades más grandes del mundo. Las raíces de Unisa se remontan a 145 años cuando inicialmente se llamó Universidad del Cabo de Buena Esperanza. La galería alberga una colección de arte permanente y alberga exposiciones periódicas de arte local contemporáneo relevante.

DE ARRIBA A ABAJO: El equipo curatorial de Unisa en la Galería de Arte de Unisa; (de izquierda a derecha) Jacob Lebeko (Curador asistente), Witty Nyide (Oficina de educación), Bongani Mkhonza (Curador), Kutlwano Mokgojwa (Asistente de curador y Gerente de logística del Centro de Arte Javett (Universidad de Pretoria). Kutlwano fue invitado como invitado ponente para inaugurar la exposición de arte de agosto (Wathint'abafazi Wathinta Imbokodo)), la profesora Bernadette Van Haute (presidenta del Departamento de Arte y Música, también presidenta del Comité de la Galería). La obra más reciente de Cedric Nunn, Unsetteled: 100 años fue de resistencia de Xhosa contra los Boer y los británicos, es un ejemplo de las carteras de artistas que se han adquirido a lo largo de los años en la Colección de Arte de Unisa. La cartera de edición limitada de Nunn consta de Silverprints, de 40 x 50 cm cada uno. Todas las imágenes cortesía de la Galería de Arte Unisa.

La galería no solo sirve como una galería tradicional y un espacio de exhibición, sino que también es un lugar de participación, aprendizaje e investigación de la comunidad. Se ofrecen recorridos de arte y talleres a visitantes, personal y estudiantes para aprovechar al máximo su visita. La galería alberga principalmente exposiciones de estudiantes y una variedad de exposiciones curadas cada año, enfocándose en la diversidad, evidente en el arte contemporáneo en el país, así como en otros aspectos relevantes de las artes. La galería también es un centro para la investigación académica con su inventario en línea de catálogos y colecciones de arte permanentes de acceso público. Así, la Galería de Arte Unisa se proclama como una de las colecciones públicas más singulares de Sudáfrica.

La Colección de arte de Unisa presenta a artistas sudafricanos y africanos establecidos y emergentes que trabajan en un medio diferente de expresiones como pintura, cerámica, fotografía, multimedia y escultura. Según el profesor Stephen Marcus Finn, “la adquisición académica del arte en la actualidad no es exactamente lo que era hace siglos o incluso cincuenta años atrás cuando Unisa inició su colección. Hoy en día, el arte abarca más que la pintura y la escultura y, esencialmente, se ha convertido en un término elástico que considera diversos medios y técnicas.

Históricamente, la colección se acomodó en el espacio que solía ser una antigua Biblioteca de Unisa. Desde entonces, la colección se ha convertido en una de las más importantes de Sudáfrica y tiene el privilegio de estar en posesión de la colección más relevante de arte sudafricano en gran parte contemporáneo. El año 2010 marcó un punto muy significativo en el desarrollo de la Colección Permanente de Unisa cuando finalmente se trasladó a sus primeras instalaciones de almacenamiento de última generación en el Edificio Kgorong, Calle Preller, Campus Principal de Unisa. Lo significativo de este edificio fue el hecho de que fue construido a la entrada del campus de Unisa en Pretoria. Por lo tanto, esta posición estratégica proporcionó y continúa brindando al público acceso directo a la Galería y la colección.

En 2009, Bongani Mkhonza fue nombrado comisario de la colección permanente. Durante los últimos diez años, Mkhonza ha comisariado la colección a diferentes alturas. Su principal objetivo era expandir la colección más allá de las fronteras sudafricanas. Desde sus inicios, la colección se basó en adquirir arte de artistas sudafricanos, reflejando así la visión de la Universidad de Sudáfrica. Su enfoque inicial fue el arte sudafricano concebido como "arte nacional"; y en segundo lugar, sobre europeo y americano, entendido como “arte internacional”. El fundamento de la colección fue proporcionar a los estudiantes e investigadores un excelente recurso educativo y patrimonial en las artes visuales. Esto fue durante una era segregacionista, donde Sudáfrica no era percibida como parte del continente.

"... la colección está actualmente alineada con la visión de desarrollo de la Universidad de Sudáfrica con sus funciones de investigación y educación y la agenda africana en el contexto de la transformación y la globalización".

Guiada por el comité de adquisiciones, bajo la curaduría de Bongani Mkhonza, la colección rediseñó su política de adquisiciones según la nueva visión de Unisa, "hacia la universidad africana dando forma a futuros al servicio de la humanidad", la política de adquisiciones se revisó para incluir la recolección del arte africano del continente africano más amplio. La transformación de la política de adquisiciones, como cualquier otro cambio crítico, fue compleja y necesitaba una participación colectiva de los académicos y la comunidad artística en general. Los investigadores Bill Jenkins, Michael Hill y Peter Hupe reconocen que el proceso político es complejo y que la decisión política puede ser contradictoria o tener resultados inesperados. Por tanto, la transformación de la política de adquisiciones de Unisa tomó en consideración esas dinámicas, especialmente sobre cómo las relaciones de poder producen discursos dominantes y marginan a otros.

El profesor Stephan Marcus Finn también señala que es un asunto algo complicado decidir qué es precisamente el arte africano. Principalmente, el arte africano es arte de personas que viven en África. No debemos preocuparnos por los medios o temas, técnicas o tipicidades a la hora de determinar esto. Si lo hacemos, entonces seríamos prescriptivos, lo que impactaría negativamente en la creatividad, así como en la integridad e independencia tanto artística como académica. Para corroborar, Finn trae un ejemplo de Marlene Dumas, que nació en Sudáfrica y ha vivido en Amsterdam durante más de treinta y cinco años. ¿Cómo podría alguno de nosotros no verla como una artista sudafricana? El anverso sería Roger Ballen; nacido en Nueva York, ha vivido en Sudáfrica durante cerca de cuarenta años. Difícilmente podríamos descartarlo por no ser un artista africano. Es mucho mejor ser inclusivo que descartar a los talentosos de la colección Unisa: habla de elitismo situacional.

Las reflexiones de Finn nos sondean para pensar críticamente sobre las nociones simplistas de conceptos que se emplean en las políticas de adquisición. Para Finn, la cuestión de ser africano se vuelve aún más compleja. Se pregunta si un afroamericano que nunca ha estado en África, un artista africano. Yo diría que no. ¿Es africano alguien en Australia que pinta un cuadro de una escena africana? Una vez más, no. Si hay alguna dificultad para aceptar esto, considere lo siguiente: un zimbabuense que hace un dibujo de la Torre Eiffel no es francés.

DE ARRIBA A ABAJO: Los visitantes ven las obras en la Galería de Arte de Unisa. Visitante de la galería viendo el trabajo de Ann Gollifer, Fairytales I - XII (2017). Juego de 12, cada uno único. Acuarela y monografía sobre papel, 22.5 x 22.5cm (cada uno).DE ARRIBA A ABAJO: Los visitantes ven las obras en la Galería de Arte de Unisa. Visitante de la galería viendo el trabajo de Ann Gollifer, Fairytales I - XII (2017). Juego de 12, cada uno único. Acuarela y monografía sobre papel, 22.5 x 22.5cm (cada uno).

La recolección de todo el continente también requirió un mayor presupuesto de adquisición. Carol Brown señala que, “si bien muchas galerías / museos en el país han tenido severos recortes presupuestarios para adquisiciones, Unisa ha tenido la suerte de poder comprar adquisiciones significativas (financiadas a través de la Universidad, específicamente del presupuesto del Decano de Escuelas) sobre el los últimos años". Armada con su nueva visión, la colección continúa disfrutando de un saludable apoyo presupuestario de adquisición anual por parte de la Administración de Unisa. Otra expectativa de los patrocinadores de adquisiciones de colecciones es la cuestión de la inversión. Afortunadamente, este no es el principal objetivo de la administración de Unisa para respaldar la adquisición. A diferencia de la mayoría de las colecciones privadas, Unisa no necesariamente adquiere arte con fines de lucro. No es una entidad comercial. Según Finn, su función principal es educar y el arte adquirido debe tener siempre la posibilidad de inspirar a espectadores, estudiantes y, por supuesto, a sus profesores. Hasta la fecha, la colección se ha desarrollado significativamente y tiene un registro de arte africano contemporáneo de artistas como Sammy Baloji, Joel Mpah Dooh, Tuli Mekondjo, Letso Leipego, Kimathi Donkor y muchos más.

En resumen, la colección está actualmente alineada con la visión de desarrollo de la Universidad de Sudáfrica con sus roles de investigación y educación y la agenda africana en el contexto de la transformación y la globalización. Bongani Mkhonza actualmente dirige la Galería y Colección como curadora, con el curador asistente Jacob Lebeko, Ntombikayise Mbatha como administradora y Witty Nyide como Oficial de Educación. La Galería de Arte forma parte del Departamento de Arte y Música. La Junta de la Galería de Arte, presidida por el profesor Mpako (Director de la Escuela, Facultad de Ciencias Humanas), es el principal órgano de adquisiciones y formulación de políticas de la galería de arte. El Comité de la Galería, presidido por la profesora Bernadette Van Haute con Bongani Mkhonza como secretaria, supervisa los asuntos de la galería y recomienda obras de arte al Consejo de la Galería para adquisiciones.

Bongani Mkhonza es la curadora de la galería de arte de Unisa.