William Kentridge experimenta el casco de Realidad Virtual con dibujos de Tiltbrush, 2017. Fotografía: Stella Olivier, imagen cortesía del Centro para la Buena Idea.

Centro para la idea menos buena

Un espacio incubadora interdisciplinar para las artes

“Un espacio seguro para la incertidumbre, la duda, la estupidez y, en ocasiones, el fracaso”.

- William Kentridge

Season Two Play, 2017. Imagen cortesía del Center for the Less Good Idea.Season Two Play, 2017. Imagen cortesía del Center for the Less Good Idea.

Ubicado en todas partes y en ninguna parte, pero ubicado en el distrito de Maboneng en Johannesburgo, se encuentra el Centro para las ideas menos buenas. Un mini festival sin mandato en cuanto a contenido o calidad, presenta danza, artes visuales, teatro y todo lo demás. Curada por profesionales que son sus guardianes, nace de una necesidad percibida por parte de William Kentridge de retribuir a la comunidad artística y es rica en la embriaguez de la experimentación. Y como demuestran los tres curadores de la próxima segunda temporada del Centro en octubre, la energía liberadora es contagiosa.

La artista digital Tegan Bristow dice que ser curadora invitada del Centro la mantiene alerta. No solo habla de las habilidades y la historia que ofrece el Centro, sino también de sus incursiones en la coreografía y la poesía. Ella está a bordo junto con el coreógrafo / intérprete / director / entrenador de voz Nhlanhla Mahlangu (38) y ha invitado al gurú de la juventud Jamal Nxedlana.

Nxedlana (32), nacido en Durban, estudió diseño de moda en la Universidad Tecnológica de Durban, antes de mudarse a Londres para desarrollarse como estilista. Para él fue un pequeño salto hacia varias disciplinas, desde la fotografía hasta la escritura. Las energías curatoriales son fundamentales para gran parte de lo que hace, y equilibrar un colectivo de artistas llamado Curse con una plataforma centrada en la juventud llamada The Bubblegum Club, además de tener una etiqueta de moda llamada Miss Shape en un segundo plano, lo mantiene relevante curatorialmente.

“La ropa me llevó a la actuación y al arte visual”, dice. Gravitó a Johannesburgo después de que expiró su visa de Londres. “Londres es una ciudad despiadada, muy difícil de sobrevivir. Regresé a principios de 2010 con ese tipo de energía y con ganas de posicionarme en el mundo del arte ”.

Con este fin, se embarcó en una ola voraz de eventos artísticos: "Se trataba de absorber todo lo que pudiera".

Y luego, de repente, estaba allí. "Debido a que la escena es pequeña, la visibilidad llega rápidamente". Pero sabe que en el mundo del arte hay muchos productores pero pocas plataformas. Sus incursiones en la tecnología fueron clave y le permitieron a Bristow notarlo e invitarlo a ser co-curador con ella y Mahlangu.

Habiendo tenido una presencia creativa significativa en la primera temporada, Mahlangu está ansioso por ir a la siguiente. Aportando una amplia gama de habilidades al proyecto, incluido el grupo iscathamiya Phuphuma Love Minus, con quien ha colaborado desde 2008, encargó a Lulu Mlangeni de Vuyani Dance Theatre, a Sonia Radebe de Song and Dance Works y a la intérprete independiente Theresa Phuti-Mojela para colaborar esta temporada. Es impreciso sobre los roles que interpretarán estos bailarines, pero de eso se trata el Centro: cualquier cosa puede pasar.

Mahlangu cree que los bailarines no solo deberían colaborar con los bailarines. Otros profesionales creativos pueden abrir puertas inesperadas.

Siempre cantante, Mahlangu se destacó en el apogeo del apartheid. Nacido en 1979, era un adolescente “en el momento en que Mandela fue liberado, el momento en que el IFP y el ANC estaban peleando, el momento en que la policía blanca se aseguraba de que hubiera inestabilidad, el momento en que Adriaan Vlok armaba al IFP con Rifles R5 para crear la llamada Tercera Fuerza… ”habla del horror de la preponderancia de la muerte a su alrededor.

El trauma no abordado y la dislexia no reconocida fueron obstáculos para él, pero fue el conocimiento implícito de que tenía la habilidad lo que le dio el valor para exigir un lugar en Moving Into Dance Mophatong después de que fue aceptado en principio, pero rechazado porque no tenía matrícula. . Hoy en día, él y su pareja, Radebe, que es el joven Artista de Danza del Standard Bank de este año, son considerados la pareja real de la danza contemporánea sudafricana.

Nacido en la provincia de Limpopo, Bristow estudió pintura en la Universidad de Rhodes de Grahamstown a fines de la década de 1990; su momento llave en mano fue accidental. “Tuve una clase de historia africana temprano en la mañana. Por error, un día, fui al lugar equivocado y terminé en una clase de informática 101 donde estaban haciendo juegos. Literalmente cambió mi vida." Hasta el día de hoy, la interactividad digital todavía le acelera el pulso. Cuatro años después de fundar y dirigir el festival africano de innovación digital Fak'ugesi, y diez años después de enseñar en Wits, no está mirando atrás.

El desafío es complicado: "La escena digital en Sudáfrica no está desarrollada", habla de las relaciones que se han desarrollado a través de las personas que ha traído, incluidos los programadores informáticos de Alt-Reality, Rick Treweek y Gareth Steele, que colaborarán con Kentridge y otros para crear la Exposición Invisible - una contraparte de la Blind Mass Orchestra - un titular actúa en la temporada de febrero del Centro.

Otro proyecto que encabeza la contribución de Bristow al Centro es el trabajo realizado con el practicante de teatro Mwenya Kabwe, quien ha escrito varios mensajes sobre ciudades sudafricanas. “Una que realmente se quedó conmigo fue una tarde lluviosa en Johannesburgo con las flores de jacarandá cayendo”. Bristow trabajará con Radebe y el compositor contemporáneo Cameron Harris en un paisaje sonoro interactivo de cuatro capas para dar vida a este mensaje. “Es como un poema interpretado”, dice.

¿El Centro está produciendo arte que cambiará las fronteras del arte en Sudáfrica? Es difícil decirlo en esta etapa. Se podría citar el trabajo de Gregory Maqoma, Cion, un producto directo de la primera temporada, pero la estabilidad de la plataforma aún no se ha probado.

La animadora del Centro, Bronwyn Lace, describe el impulso como algo que a veces estás conduciendo y otras veces sientes que te está impulsando. Ella agrega "El lujo de seguir nuestra intuición y reconocer lo fortuito no puede ser socavado".

Habla de las energías colaborativas que los equipos tecnológicos Dondoo Studios y Alt-Reality han posibilitado el uso de una herramienta virtual, Tilt Brush, que ha facilitado el núcleo de la Exposición Invisible.

A partir de su experiencia en festivales de artes digitales que ha visitado en Europa y África, Lace reconoce que si bien las ideas digitales son fascinantes, los trabajos finales pueden ser decepcionantes desde el principio.

“¿Mejoraremos esto en el Centro? No lo sé. Hemos aprendido muchas lecciones en el Centro, incluida que una fórmula que resuena y funciona en un caso particular no se traduce en el siguiente. A veces, la mayor parte de la energía que se gasta es disimular suavemente o romper violentamente los hábitos que tienen los artistas, en todos los niveles. Pero los hábitos son poderosos y seguros.

“Se especula sobre la seguridad del área”, agrega. “Pero la ciudad está cambiando. Las fronteras de Maboneng están más borrosas que nunca: hay muchos desarrolladores que invierten en este lado de la ciudad ". Pero la mayor lección, sin embargo, es simplemente confiar en el universo.

Robyn Sassen es crítica de arte, escritora y bloguera.

IMAGEN DESTACADA: William Kentridge experimenta un visor de realidad virtual con dibujos de Tiltbrush, 2017. Fotografía: Stella Olivier, imagen cortesía del Center for the Less Good Idea.