Boletín de AA 16 de junio Kabov6

'Hablando categóricamente' por Valerie Kabov

“Los términos 'África' y 'diáspora africana' parecen encajar perfectamente uno al lado del otro, ciertamente cuando se trata de categorizaciones de género en el arte contemporáneo. Instituciones enteras están dedicadas al tema mismo, como MoCADA (Museo de Arte de la Diáspora Africana Contemporánea, Nueva York). En los EE. UU., Son las instituciones dedicadas al arte afroamericano las que han tomado la iniciativa en el compromiso con el arte africano contemporáneo. Esto tiene sentido en muchos niveles fáciles de comprender: historia compartida (racial), historias similares de opresión y la lucha contra ella. Si bien la relación es muy real e importante, desafía las ideas de fusión de categorías, en la que todos los segmentos se presentan como parte de un conjunto ", escribe Valerie Kabov en este pieza de posicionamiento para la última entrega de ARTE ÁFRICA, 'El problema de América del Norte'.

Boletín de AA 16 de junio Kabov6Brandon Coley Cox, MB (G) riot o If Ya'll Really Knew, 2014. Papel hecho a mano, hilo, purpurina, acrílico, escamas de mica, tela de malla marrón brillante, flasheo, dispersiones acrílicas y neumáticos en polvo sobre lino negro bañado en oro, 134.6 x 139.7cm. Imagen cortesía del artista.
Dados los desafíos urgentes e importantes que enfrentan los sectores del arte contemporáneo en el continente, lo que es más valioso es una conversación sólida que reconozca la riqueza y diversidad, no solo entre África y la diáspora, sino también dentro de África y dentro de la diáspora. La unidad fundada en los términos dictados por preocupaciones más relacionadas con el mercado del arte y los canales de dinero en la escena artística no es una fortaleza. Además, permitir que otros establezcan los términos y los parámetros de la conversación frustra los objetivos de una escena de arte contemporáneo genuina y floreciente en el continente, una que está guiada por la autodeterminación y la sostenibilidad económica y cultural enfocada.
Posiblemente haya tantas (y tan variadas) diásporas africanas como países y culturas en África. Sin embargo, es posible hablar de dos categorías muy amplias. La primera es la diáspora histórica, con un retroceso de siglos a la experiencia que existe exclusivamente en la diáspora. La cultura y las identidades fueron (y son) forjadas a través de esta experiencia compartida, que incluye la fusión y contribución a la construcción de identidades en países del Nuevo Mundo como Estados Unidos, Brasil, el Caribe, etc. La cultura, la historia y la identidad juegan un papel crucial en la creación de visiones del mundo y, lo que es más importante, en la configuración de las prácticas artísticas contemporáneas. En este contexto, la fusión de categorías nubla la importancia de las diferentes preocupaciones que enfrentan los artistas africanos y afroamericanos, especialmente a raíz de temas importantes como el discurso racial en los EE. UU., Mientras que muchas escenas de arte africano luchan por presionar a sus gobiernos para Apoyar las artes mediante el establecimiento de educación artística de calidad internacional, instituciones colectoras e infraestructura industrial.
V.Kabov-4Leonardo Benzant, vista de instalación de 'Parafernalia Of The Urban Shaman', en Aljira, a Center for Contemporary Art (Newark, Nueva Jersey), 2012-2016. Imagen cortesía del artista.
Incluso una pequeña encuesta entre los profesionales del arte afroamericanos revela que no existe una conexión uniforme o necesaria entre la práctica histórica del arte de la diáspora africana y el arte africano contemporáneo. Para curadores como Dexter Wimberly (buscar entrevista aquí) el compromiso con los artistas africanos no se basa en "antecedentes étnicos [sino en su interés en] ... la economía". Él ve que unificar todo el "arte negro" bajo un mismo paraguas es una "generalización categórica" ​​y muy problemática, dadas las diferencias significativas. Para un artista como Leonardo Benzant, cuyo trabajo se basa en comprometerse y recuperar la espiritualidad y las tradiciones de sus antepasados ​​que llegaron al Caribe como esclavos, África es un lugar histórico y singularmente rico que proporciona una enorme riqueza de inspiración, sin la necesidad de interactuar directamente con África hoy. Para un artista como Brendon Coley Cox, el arte africano contemporáneo abre oportunidades de aprendizaje e inspiración. Su opinión es que los artistas africanos contemporáneos tienen más libertad de expresión, ya que no han sido subsumidos por la infraestructura del mercado en el que opera como estadounidense. Como dijo en una entrevista reciente, “los artistas que responden o dan asentimientos a ciertas condiciones (estructuras europeas) pueden presentarse más en la corriente principal”. Cox también comenta sobre la fuerza de la identidad cultural y la espiritualidad de artistas como El Anatsui, características que no dependen de cuestiones de política de identidad. Estos importantes y enriquecedores puntos de conversación se perderán si no valoramos y validamos las diversas naturalezas de las dos escenas artísticas.

La segunda categoría amplia es la diáspora africana contemporánea que ha surgido poscolonialmente e incluye la gran cantidad de artistas que actualmente residen en Europa y América del Norte. Sin embargo, intelectualmente, esta diáspora, especialmente en las primeras generaciones, tiene sus propios significantes emocionales y traumáticos únicos, que inmediatamente diferencian el trabajo de los artistas de la diáspora de los que permanecen en casa. Pasan de ser parte de una cultura mayoritaria a ser parte de una minoría (con todo lo que eso conlleva), de sentirse a gusto dentro de su sociedad y contexto a luchar por aprender, de responder a su entorno a ser uno con él, a mirar en su pasado a través de la lente del presente y mirando a su nueva sociedad como un forastero.
V.Kabov-3Leonardo Benzant, vista de instalación de 'Parafernalia Of The Urban Shaman', en Aljira, a Center for Contemporary Art (Newark, Nueva Jersey), 2012-2016. Imagen cortesía del artista.
En un artículo titulado "Horizontes africanos: por qué Armory Show se centra en África", The Economist señaló que "sólo ocho de los catorce artistas (sic: galerías) presentados en la exposición especial en Armory," African Perspectives "son de galerías en África. El resto tiene su sede en París, Londres, Berlín y Seattle. Para Julia Grosse e Yvette Mutumba, las curadoras de 'African Perspectives', esta fue una forma más precisa de reflejar el mundo en el que muchos artistas africanos contemporáneos habitan ahora. ¿Cómo clasificar a alguien que nace en Lagos, reparte su tiempo entre allí y Bruselas, y tiene residencias en Hong Kong y Nueva York? Todo el mundo vive más globalmente ahora; los artistas no son una excepción ".
Cabe señalar además que tres de los ocho "africanos" eran de Ciudad del Cabo. Este no es en absoluto el paradigma, que representa a la gran mayoría de artistas del continente. La mayoría no tiene medios independientes para viajar y sus pasaportes africanos por sí solos dificultan, si no imposibilitan, los viajes independientes, ya que la mayoría de las solicitudes de visa requieren una invitación a proyectos específicos y alguna forma de patrocinio o respaldo. Este paradigma, sin embargo, describe la minoría de artistas con doble ciudadanía, medios independientes y representación en galerías internacionales, al menos para aquellos que están interesados ​​y pueden jugar con la financiación extranjera.
En particular, esto privilegia inmediatamente a los artistas de la diáspora y a los artistas con los medios y la oportunidad de viajar y convertirse en diaspóricos. También sugiere a la nueva generación de artistas africanos que irse es la mejor manera de avanzar en su carrera. Actualmente, miles de artistas que viven en el continente y eligen permanecer en el continente están en desventaja, si quieren seguir prácticas que no están en sintonía con las preocupaciones de financiación, o no tienen los medios o las habilidades para escribir solicitudes de subvenciones, o la facilidad de acceso a Internet, ninguno de los cuales obstaculiza a alguien que vive en la diáspora.
V.KabovLeonardo Benzant, detalle de Magik africano subterrestre, 2016. Óleo sobre lienzo, 190.5 x 243.84 cm. Fotografía: Chuka Chukuma. Imagen cortesía del artista.
En su entrevista con Studio International, Eva Langret, directora de exposiciones de Tiwani Contemporary, una de las principales galerías de Londres centradas en África, hizo un punto importante: “Creo que la solución es la autodeterminación en las prácticas curatoriales: a medida que se realizan más y más exposiciones producido en África por curadores africanos, la necesidad de que el resto del mundo 'lo haga bien' se volverá redundante. Pero hasta que lleguemos allí, todavía queda trabajo por hacer ". Irónicamente, inmediatamente confirmó cuánto trabajo queda por hacer cuando, más adelante en la entrevista, enumeró la nueva generación de curadores africanos que están haciendo el cambio, todos ellos residentes en la diáspora.
Si bien celebramos los éxitos de todos los africanos en todas partes, también es importante tener en cuenta los problemas que son las principales prioridades en la construcción de los sectores del arte en el continente, cuyo mandato para lograrlo pertenece ante todo a los profesionales que viven y trabajan allí. . El impulso para integrarse en el mercado internacional y la escena artística crea una confusión, en la que las plataformas y oportunidades disponibles sirven para amplificar las preocupaciones y los imperativos culturales de la diáspora por encima de los de todo el continente. Una vez que corrijamos el desequilibrio, tendremos una conversación entre pares y una sinergia en la asociación, que empodera a todos.
Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en política cultural y economía cultural. Su práctica de investigación, escritura y educación abarca desde la interculturalidad y la globalización, los sectores artísticos emergentes y la sostenibilidad, así como el análisis del mercado del arte. Es cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales en Galería del primer piso Harare, la primera galería y espacio educativo independiente, internacional y contemporáneo de artistas emergentes de Zimbabwe.
Este artículo se publicó por primera vez en la edición de junio de 2016 de ARTE ÁFRICA vol.01, número.04, 'The North American Issue'.