Sepideh Mehraban, primer ministro (II), 2019.

Alfombras como lienzo

Una exposición individual de la artista nacida en Irán Sepideh Mehraban titulada 'Hasta que los leones tengan sus propios historiadores, la historia de la caza siempre glorificará al cazador' se mostrará en SMITH este noviembre

Sepideh Mehraban, Thread of stories, 2019. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMITH.Sepideh Mehraban, Hilo de historias, 2019. Todas las imágenes son cortesía del artista & SMITH.

La colección de Mehraban, su primera exposición individual en Ciudad del Cabo, contará con ocho obras de técnica mixta en alfombras encontradas y toma su nombre de una famosa línea en la obra fundamental de Chinua Achebe. Las cosas se desmoronan.

En esta serie, al igual que con su trabajo académico como candidata a doctorado en la Universidad de Stellenbosch, Mehraban se centra en la historia reciente de Irán, explorándola a través del texto, las obras figurativas y la abstracción, a menudo basándose en el formato de cuadrícula de los periódicos como fuente de inspiración.

Mehraban profundiza específicamente en una época embriagadora y turbulenta en el pasado de su país de nacimiento: la revolución de 1979, un movimiento populista y nacionalista formado por marxistas, socialistas islámicos, laicistas e islamistas chiítas. Estos diversos grupos se unieron para derrocar a la monarquía, pero en lugar de una democracia marcaron el comienzo de una teocracia dirigida por fundamentalistas islámicos bajo Ruhollah Khomeini.

Sepideh Mehraban, Bajo la alfombra, 2019.Sepideh Mehraban, Debajo de la alfombra 2019.

Porque las alfombras de 'Hasta los Leones' proporcionaron las superficies ideales para trabajar como un medio por el cual comenzar su táctica elegida de superponer y velar la pintura como un medio para expresar capas de existencia y experiencia.

“Son objetos que encarnan y transmiten historias personales, son símbolos de lo privado e íntimo que llevan las manchas del uso. El daño y la destrucción de la historia, y nuestra capacidad de prevalecer, están contenidos y representados por estos hermosos artefactos ”, dice Mehraban.

Estas alfombras son profundamente personales, pero Mehraban las lleva al espacio público para su inspección como evidencia de la vida cotidiana de las personas involucradas y afectadas por el cambio político y los disturbios. Al usar estas alfombras como lienzos, hace referencia a sus propias raíces mientras pregunta si un lienzo puede estar totalmente en blanco. Para Mehraban, ambos somos separados e inseparables de nuestro pasado.

Sepideh Mehraban, Colapso, 2019.Sepideh Mehraban, Colapso 2019.

“Me interesan las experiencias personales de personas que se han visto envueltas en la agitación política ... cómo estas historias personales no se cuentan necesariamente en libros de texto o se enseñan en las escuelas o mediante historias oficiales. En cierto modo, estoy usando el arte para recuperar estos recuerdos ".

En el programa se incluye un video realizado en colaboración con su compañera de estudio Kathy Robins y que profundiza en temas de importancia ambiental, territorial y sociopolítica en la Sudáfrica post-apartheid y el Irán post-revolucionario.

Robins es un artista con una vasta experiencia con títulos de posgrado de Michaelis School of Art y Parsons School of Design en Nueva York. Los artistas se basaron en pinturas persas, escenas de caza de manuscritos antiguos y de sus propias historias personales para narrar los problemas contemporáneos de Irán y Sudáfrica y organizar una parodia animada sobre la propaganda y la censura.

Sepideh Mehraban, Teherán 1979, 2019.Sepideh Mehraban, Teherán 1979 2019.

La colección es una elaboración de los temas que Mehraban cuestionó en 2018 con su debut curatorial, 'Cape to Tehran'. Al invitar a 19 artistas de Irán y Sudáfrica a responder a su experiencia de cambio político, Mehraban encargó al colectivo que estudiara el impacto personal, así como la experiencia compartida del trauma intergeneracional y el cambio heredado.

Ahora, al volver sobre sus pasos y desenterrar las historias en las que creció creyendo, Mehraban cuestiona nuestra tendencia a preferir los relatos oficiales a nuestras propias experiencias personales, más efímeras pero posiblemente más sentidas.

Aquí ella compara las historias personales con las historias públicas y se concentra en las discrepancias entre lo que está sucediendo y lo que los gobiernos dicen que está sucediendo, donde la propaganda se utiliza como una herramienta de opresión e ignorancia.

Esta ofuscación deliberada habla del título del programa y reitera el punto de Mehraban de que la historia y el pasado no son lo mismo. La historia es una historia que nos cuentan, generalmente aquellos que logran hablar más alto.

Sepideh Mehraban, 36 horas, 2019.Sepideh Mehraban, 36 horas 2019.

Los materiales de Mehraban actúan como velos, abstrayendo y oscureciendo sus declaraciones para que se conviertan en preguntas. Su uso de pegamento se derramó libremente sobre las alfombras tanto en las cubiertas como en la nueva superficie sobre la que la artista imprime artículos de periódicos.

Estos informes fragmentados, en su mayoría ilegibles, son doblemente oblicuos. Los fragmentos de informes que se componían en gran parte de información alterada se oscurecen por la marcación de Mehraban, que reproduce los actos de censura. Lo que se puede distinguir no es digno de confianza. No podemos saber cuál es la información verdadera y confiable, dejándonos depender del instinto y de nuestras propias respuestas privadas y emocionales.

“Le pido al espectador que mire a través de estas capas y cree su propia historia. Mi objetivo es desafiar la idea de que alguien o alguna entidad pueda decirte lo que te sucedió. Es realmente fundamental tener estas conversaciones, especialmente en lugares donde la conversación está tan politizada ".

Como un historiador que se basa en fragmentos de un testimonio poco confiable que intenta reconstruir una historia que tenga sentido, las obras de Mehraban son como rompecabezas. Pero este no tiene fin.

“Como la gran alfombra llena de agujeros, podríamos intentar arreglar los agujeros pero, en verdad, están ahí para siempre. Son parte de nosotros ”.

Hasta que los Leones tengan sus propios historiadores, La historia de la caza siempre glorificará al cazador se llevará a cabo del 9 al 30 de noviembre de 2019 en SMITH en Ciudad del Cabo.

Sepideh Mehraban, primer ministro (II), 2019.Sepideh Mehraban, Primer ministro (II) 2019.