Cara van der Westhuizen

Reconsiderando la fugacidad de la belleza femenina, Cara van der Westhuizen ha creado una colección de lo que podría describirse mejor como gabinetes de curiosidades para su primera exposición individual, Venus Revisited. Los gabinetes hechos a mano de Van der Westhuizen albergan superposiciones de paneles de vidrio sobre los que ha litografiado representaciones medievales y renacentistas de Venus y Eva junto con una serie de cuadros clínicos, diagramas y símbolos que hablan de impermanencia.

Se trata de piezas participativas: los cajones se abren para revelar capas de vidrio de flora, fauna y mensajes codificados; las imágenes se alteran deslizando paneles de vidrio dentro y fuera de los accesorios de pared; y las transparencias y las sombras se "proyectan" en la pared tirando de los paneles de vidrio con bisagras hacia la luz. También hay diagramas móviles de órganos internos que se superponen a los iconos obsoletos de la desnudez femenina. En todo esto, el reflejo del espectador está entretejido por pedazos dispersos de película reflectante de espejo como una referencia al narcisismo y la vanidad. Funciona como una instalación. Este es un ambiente distinto y ligeramente misterioso que evoca las salas de médicos y las exhibiciones de museos de un siglo anterior (aunque Van der Westhuizen se inspiró en los muebles de tocador). Gran parte del efecto logrado se debe al predominio del vidrio, que no solo tiene una fuerte presencia visual, sino que su transparencia y naturaleza reflectante son de evidente valor simbólico. Esencial para las extensas capas del artista, el vidrio también permite al espectador ver más allá de la superficie, tanto metafórica como físicamente. Esta exposición es decididamente rica en diálogos y referencias históricas del arte, en particular referencias a imágenes e iconografías medievales y renacentistas. Pero la metodología de Van der Westhuizen (su apropiación y desmitificación de las imágenes históricas del arte y los cambios de significado que realiza mediante la manipulación del contexto) se basan en el surrealismo. Venus Revisited tiene una deuda con el surrealismo, no solo por precedentes tan obvios como The Bride Stripped Bare by Her Bachelors, Even (The Large Glass) de Duchamp (1915-23), sino también por conceptos como la “estética del collage” (la unión de "Realidades lejanas" para lograr un resultado nuevo e inesperado) .Van der Westhuizen, sin embargo, no comparte la ironía de sus predecesores surrealistas. Ella transporta al espectador no a través de un cristal oscuramente, sino con nostalgia. Lo que aparece aquí, más que la fugacidad de la belleza física, es una nostalgia por la mística y las complejidades del pasado. Lo más seductor de esta Venus revisitada no es Venus o Eva, sino sus complejidades: los efectos de tromp l'oeil, las sombras, el contenido de sus cajones y paneles, las imágenes y mensajes ocultos, y el perfeccionismo obsesivo con el que se está empaquetado. Esto es lo que sedujo al artista, y esto es lo que sedujo a este espectador.
{H}