Byron Berry

País de las últimas cosas

Fotografía de Bert Pauw y Byron Berry, 2017. Imagen cortesía de los artistas.Fotografía de Bert Pauw y Byron Berry, 2017. Imagen cortesía de los artistas.

La fotografía sudafricana sigue obsesionada con el cuerpo humano: su presencia, agencia, voluntad engreída o desesperada. El cuerpo negro, en particular, ha asumido el centro del escenario como el portal definitorio y el factor en el repertorio de imágenes de Sudáfrica.

Los artistas conocidos que participan en esta área de enfoque incluyen Pieter Hugo, Zanele Muholi, Mohau Modisakeng y Thania Petersen. Si bien queda mucho por hacer para comprender este enfoque humanocéntrico, un enfoque al borde del agotamiento, esta no es la ocasión.

Lo que me intriga es el trabajo de dos jóvenes fotógrafos sudafricanos, Bert Pauw y Byron Berry, de 23 y 24 años respectivamente, que han evitado conscientemente la fijación en el cuerpo humano. Esta evasión es crítica, ya que Pauw y Berry no solo han desechado un área de enfoque obsesivo compulsivo, al hacerlo, han abierto portales alternativos vitales. No es simplemente que Pauw "no sea fanático" de "representar a las personas"; más bien se trata de lo que queda, lo que se ignora como consecuencia de este fetiche humanocéntrico.

Son las "cosas" las que obligan a Pauw; cosas que no vemos necesariamente a pesar de su omnipresencia: una bolsa de plástico amarilla de Shoprite, por ejemplo. Su enfoque es minimalista: es el fantasma restante de una cosa que lo conmueve. De hecho, su fotografía de la bolsa de compras Shoprite, clavada en una hoja de cartón corrugado, más tarde disparada contra el asfalto, es la historia de un objeto "que ha trabajado tan duro" que, bajo la lente de los fotógrafos, ahora encuentra su viaje anónimo. memorizado

Lo que Pauw encuentra desconcertante es la forma en que "miramos más allá de la función prevista de las cosas", nuestro fracaso en captar la vida de las cosas más allá de su utilidad y disposición. Dicho esto, Pauw no está alimentado por una lógica verde. Más bien, son las vidas existenciales de cosas inanimadas las que lo obligan. Después de Paul Auster, más bien, las fotografías de Pauw nos dan entrada a el pais de las ultimas cosas.

Inmóviles por el Espiral Jetty de Robert Smithson o el cráneo bling con incrustaciones de diamantes de Damien Hirst, por geografías remodeladas u objetos muy inflados, Pauw nos pide que encontremos lo que es precioso en las cosas "no preciosas". Sus inspiraciones son reveladoras. Por ejemplo, Kendell Geers Autorretrato - el cuello de una botella de cerveza Heineken importada. O de Ismail Farouk Venta de rock. O de Usha Seejarim Venus en casa serie. O Adam Broomberg y Oliver Chanarin War Primer 2, un proyecto fotográfico que, para Pauw, "cuestiona la cámara y la objetividad".

Encontré por primera vez las fotografías de Pauw en la Feria de Arte de Ciudad del Cabo en 2017. Contra la presunción de 'africanidad', contra la carga de la historia y su fetiche, contra la tan preciada inducción del mundo del arte africano en el escenario global, Pauw, refrescante , no quería nada de eso. Su tríptico de tres objetos clavados se ha quedado conmigo, y ofrece una respuesta silenciosa a la mercantilización cínica y vanagloria de todas las cosas 'africanas'.

Eran las nueve de la mañana y el Centro de Convenciones estaba vacío. En el stand de SMITH, me quedé. Sí, también hubo violencia en estas imágenes, una violación integral del cuerpo político del arte sudafricano. Pero también había algo sin remedio, extraño, eliminado en las imágenes escenificadas de Pauw: una lata de Fanta empalada por un cuchillo, un paquete de Shoprite sujetado con agujas de colores brillantes, un paquete tumescente de Staysoft perforado por un clavo, su líquido glutinoso formando un hermoso mancha azul contra el asfalto.

Me sentí liberado de la carga del significado, movido por la aparente simplicidad de la óptica. Las imágenes se produjeron digitalmente y, por lo tanto, son asequibles: de un millar de imágenes, Pauw podría seleccionar tres.

Byron Berry, Sin título 2, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Imagen cortesía del artista.Byron Berry, 2 Sin titulo, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Imagen cortesía del artista.

Para Byron Berry, sin embargo, la estrategia fotográfica es todo menos distante. Se arroja un rollo de película en una lavadora con jabón y otra se hunde en una jarra de vinagre. Sin embargo, otra película se hierve en una placa de cocina, otra película se desenrolla, luego se enrolla y se vuelve a colocar en la cámara. Se usan palillos de dientes, auriculares y alfileres para violar aún más la película. Berry me dice que el polvo para lavar platos quita la emulsión de la película, luego la cambia y la convierte en un rojo intenso. Otra película, extraída de un frasco de encurtidos, se mantiene seca, otra película está enterrada bajo tierra durante días. El fluido de ruptura, el ácido seco, el blanqueador y el limpiador de ventanas son algunos de los otros guantes que debe soportar la tira de película de Berry. Quemado con un encendedor, hervido en jugo de limón, frotado con papel de lija; no parecía haber ningún experimento que Berry no estuviera preparado para emprender. La combinación de lejía y ácido produce una reacción química que emana y huele, ya que despoja y desplaza la emulsión de la película.

Estos experimentos son intrigantes, aunque para su familia, que trasladó a Berry de la cocina al garaje, también fueron alarmantes. Durante dos meses, el experimento se desarrolló, comenzando temprano en la mañana, mientras todavía estaba en pijama, cigarrillo y café en las manos.

Los resultados son asombrosamente hermosos. Que yo sepa, nada se compara con el experimento de Berry. Si bien es sugerente en un tono de la primera polaroid, el efecto, a menudo bilioso, evoca otro afecto. Somos conscientes de mundos fantasmas y superpuestos. Dicho esto, las fotografías no son surrealistas. Más bien, es la realidad de las imágenes manchadas y borradas, la coexistencia de la forma y la falta de forma, el error y su exención imaginada, lo que hace que las fotografías de Berry sean completamente irresistibles.

Byron Berry, Sin título 8, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Imagen cortesía del artista.Byron Berry, 8 Sin titulo, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Imagen cortesía del artista.

Si las imágenes de Pauw transmiten un desprendimiento frío, entonces Berry nos recuerda la ineludibilidad de la contaminación. Considere la desaparición clínica evidente en la fotografía de Pauw Comandos urbanos - una visión de una parte de una barrera y un paquete flotante, junto con sus sombras espejadas. Es la sublimidad y la abstracción de esta óptica lo que fascina.

Sin embargo, en las obras de Berry, nada está separado y coreografiado, sino que es la permeabilidad de los mundos, su desenfoque inextricable, lo que nos obliga, aunque estas obras son abstractas y minimalistas a su manera. De hecho, una mística o misterio se aferra a las fotografías de Berry.

Aunque su ejecución es marcadamente diferente, una es consumida por lo digital y la otra por lo analógico, lo que une a Pauw y Berry es su preparación para abandonar el campo de la fotografía sudafricana, renunciar a la carga y el fetiche de la historia, liberarse desde la fijación sobre el cuerpo humano --su ser, su historia-- y, al hacerlo, profundizar el campo de enfoque y la complejidad de estar en este mundo.

Ashraf Jamal es escritor, profesor y editor.