Toufic Beyhum, Amoji LOL, 2017-2018. © Toufic Beyhum

Pero como realmente ¿sensación?

Las 'máscaras Amoji' de Toufic Beyhum representan el choque entre la cultura tradicional y moderna

Subvertido de su 'moji' japonés original (que significa letra o carácter) y 'emoji' (una pequeña imagen digital o icono utilizado para expresar una idea o emoción) - 'amoji' debe referirse a un carácter que falta, sin, o separado de una idea o emoción.

'Amoji' - como 'amoral', 'asexual', 'asimétrico' - implica que el sujeto de la palabra está separado de la esencia misma de la que está compuesto. La 'a', cuando se coloca delante de estas palabras, subvierte estratégicamente el significado de su significante, demostrando quizás que, como Ferdinand de Saussure, “la conexión entre el significante y el significado es arbitraria”.

Toufic Beyhum, Amoji Mask Embarressed, 2017 - 2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Máscara de Amoji avergonzada, 2017 - 2018. © Toufic Beyhum

'Amoji Masks', el título de la última serie de fotografías de Toufic Beyhum, se inspiró en la conectividad cada vez mayor en todo el continente africano y el inevitable choque entre las culturas moderna y tradicional. Beyhum encargó a jóvenes artistas namibios que recrearan emojis familiares en un estilo de 'máscara africana' utilizando materiales reciclados y tradicionales de Namibia. Una vez completado, Beyhum viajó por todo el país y modeló estas máscaras 'Amoji' en personas normales: a la mitad de los sujetos se les pidió que eligieran qué emoji los representaba mejor, y la otra mitad eligió máscaras en función de su ropa o del entorno circundante.

El resultado es enigmático. En una imagen, Máscara de Amoji avergonzada - quizás uno de los más explosivos - un hombre de uniforme sostiene una radio de mano y se pone un 'Amoji' reconocible como el emoji 'avergonzado'. La figura y 'Amoji' están en marcado contraste entre sí: un hombre adulto en uniforme, generalmente leído en una posición de autoridad, consistente en conducta u opinión, tal vez no estaría sujeto a vergüenza, definido por el diccionario Merriam-Webster como "Una confusión o alteración de la mente". Se encuentra en el centro de la lente de la cámara, enmarcado por una puerta cerrada y un tubo de drenaje, y aparentemente se encoge de incomodidad ante la tensión entre quién es, qué está sintiendo y su expresión gastada.

Aquí, mientras el hombre se ve avergonzado, su ropa y su pose cuentan una historia diferente: Beyhum ha subvertido con éxito la semiótica asociada con la uniformidad y la vergüenza, y desafía a sus espectadores a repensar también cómo leemos los símbolos, imágenes e íconos cotidianos. como nos vemos a nosotros mismos.

Toufic Beyhum, Amoji Mask Laughing & Crying, 2018. Cortesía del artista. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Máscara Amoji riendo y llorando, 2018. Cortesía del artista. © Toufic Beyhum

Otra fotografía Amoji Masks LOL y llorando, ve a dos niños de la escuela, también vestidos de uniforme, con emociones opuestas en forma de 'Amojis' en sus rostros. El chico de la izquierda ha elegido el emoji de 'gran sonrisa', mientras que el chico de la derecha está adornado con 'angustia'. Una vez más, su ropa revela una sensación de igualdad, equivalentes y consistencia, y se yuxtapone a los iconos exagerados que representan la felicidad y la tristeza. En su exageración, la fotografía alude a lo que puede esconderse detrás de nuestras expresiones faciales y lenguaje corporal "normales": la máscara que muchos usan puede ser solo una fachada que disfraza nuestros verdaderos sentimientos.

En una tercera fotografía Amoji Mask Llorando, un niño pequeño apenas vestido se arrodilla en la arena de la playa, apareciendo arrugado por la desesperación, mientras su máscara 'Amoji' derrama una enorme lágrima cargada de emoción. Las comisuras de su boca 'Amoji' se volvieron tan hacia abajo que se alinearon con la dirección de sus escuálidas rodillas; sus ojos de madera muy abiertos y angustiados bajo las cejas se alzaron alarmados. La imagen, por supuesto, es una interpretación exagerada de la angustia, y tal vez ofrezca al espectador una idea de una conexión arbitraria entre el significante y el significado.

Las 'Máscaras Amoji' de Beyhum encuentran su fuerza y ​​subversión en una hipérbole. Son enormes en comparación con las cabezas humanas de la vida real y ofrecen una oposición extrema o una amplificación de la semiótica del entorno de la fotografía. Las fotografías subvierten estratégicamente el significado de su significante y hacen referencia a un personaje que está divorciado de la emoción que lo acompaña: una crítica del uso caprichoso de los emojis por parte de la humanidad para significar la emoción humana.

Toufic Beyhum, Amoji Mask Crying, 2017-2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji Mask Llorando, 2017-2018. © Toufic Beyhum

Beyhum también ha optado por representar otros emojis icónicos, casi como se fotografiaría un bodegón, un producto o un objeto. Esto es evidente en su decisión de fotografiar emojis de manos: en una imagen, Amoji flexionado bíceps, un brazo musculoso y negro asoma a través de una tela amarilla estampada en representación del 'emoji muscular' (poder, sin duda); en otro, Amoji manos juntas, dos brazos envueltos en una camisa azul abotonada deslizan sus manos uno contra el otro en 'oración'.

Estos signos de manos y cuerpo hablan de los gestos no verbales y no faciales que asociamos con ideas o emociones, y tomados con un telón de fondo de telas tradicionalmente 'africanas', rinden homenaje a famosos fotógrafos de estudio de Mali. Más fugaces que las imágenes planteadas con 'Amojis', los emojis de las manos de Beyhum capturan el significado de un lenguaje universal con la marca inimitable de África.

La elección de fotografiar sus 'Amojis' sobre personas que llevan a cabo su vida cotidiana puede parecer arbitraria, pero las imágenes se presentan como poderosas metáforas de la relación única de África con el resto del mundo. Al combinar materiales tradicionales de Namibia con emojis, Beyhum ha transformado la imagen universal de un emoji en una que es inmediatamente reconocible como un motivo africano, manteniéndose fiel a las características definitorias de estos pequeños iconos digitales; y reivindicar África en la narrativa global donde las culturas modernas y tradicionales chocan.

Toufic Beyhum, Amoji Manos juntas, 2017 - 2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji manos juntas, 2017 - 2018. © Toufic Beyhum

Toufic Beyhum, Amoji Flexed Bicep, 2017 - 2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji flexionado bíceps, 2017 - 2018. © Toufic Beyhum

Ellen Agnew es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Toufic Beyhum, Amoji LOL, 2017-2018. © Toufic Beyhum