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Buhlebezwe Siwani: espacios liminales

Buhlebezwe Siwani, artista residente en Ciudad del Cabo y miembro del colectivo iQhiya habló con ARTE ÁFRICA sobre su práctica, la relación entre lo individual y lo colectivo, y el subtexto profundamente liminal que rodea su trabajo.

Boletín de AA 21 de abril Buhle1Buhlebezwe Siwani, Igagasi 1. 83 x 56 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y Worldart, Ciudad del Cabo.

Eres tanto un artista como un sanador tradicional. ¿Cómo navega incorporando algo sagrado y profundamente personal en su práctica artística? Particularmente desde que ha declarado que su práctica se trata de hacer un trabajo emocionalmente identificable.

Encuentro que son uno en la misma cosa y no se pueden separar, mi trabajo es en cierto sentido una catarsis para mí. Siempre intento encontrarme y situarme en el espacio contemporáneo utilizando lo que encuentro profundamente personal y sagrado. Es importante que se preste atención a lo que es sagrado y lo que algunas personas consideran como tal. Quiero decir que la muerte es sagrada y todo el mundo puede relacionarse con la muerte, todo el mundo ha experimentado la muerte, todos sentimos de una manera particular al respecto. Creo que mi trabajo existe en un espacio liminal. No se trata de todos, pero todos pueden identificarse con un aspecto de él.

En entrevistas anteriores, ha dicho que extrae mucha influencia temática de sus experiencias al crecer, de las historias y leyendas xhosa, así como de diferentes aspectos de la espiritualidad africana. ¿Cuáles son tus influencias estéticas?

Eso es cierto, pero mi crianza no se trata solo de ser umXhosa, aunque podría interpretarse de esa manera debido a algunos de los motivos que utilizo. Soy una miríada de cosas. Mi composición genética no es solo Xhosa. Taquí están los miembros de mi familia zulú Shangaan, asiáticos, alemanes y mozambiqueños. Me centro en isiXhosa porque creo que tenemos que escribir nuestras propias narrativas y revivir las historias que fueron suprimidas. Mis influencias estéticas son los entornos en los que crecí, no solo en un sentido físico sino en el ámbito espiritual, porque ambos tienen una estética diferente. Soweto, el centro de Johannesburgo, Eastern Cape, KwaZulu Natal, Mpumalanga y Mozambique forman un telón de fondo, todos diferentes, en el que puedo empezar a pintar. Toda esta estética significa cosas diferentes para mí y desencadena diferentes recuerdos.. Tsiempre es por donde empiezo. Son momentos de la historia que quedan grabados en mi memoria. Desde iZangoma, hasta iZion y los olores del hogar, las manos de mi abuela que son un paisaje. El paisaje es una gran influencia estética.

Boletín de AA 21 de abril Buhle2Buhlebezwe Siwani, Isana libuyela kunina 1, 112 x 74 cm.

Además de aparecer de forma destacada en galerías formales, su trabajo también interviene en espacios alternativos. ¿Cómo afecta la política del espacio a su práctica?

¡Amo esa palabra espacio! ¿Qué es este 'Espacio' del que hablas? No tenemos espacio. Esas son las políticas de mi espacio.

Tu trabajo está ubicado en el cuerpo, sus procesos, su limpieza y las capas de significado que lo rodean. ¿Cómo cree que esto posiciona a la audiencia? ¿Son voyeurs? ¿Público? ¿Participantes? ¿Cuál es su intención al comunicarse con sus audiencias?

La audiencia se convierte involuntariamente en participantes. Al ver cómo se limpia el cuerpo, se convierten en parte del proceso del ritual. Si miran y no necesariamente comprenden, supongo que se convierten en mirones. Me gustaría mencionar que todos somos voyeurs porque estamos constantemente afuera mirando hacia adentro. Cuando me comunico con mi público no necesito nada de ellos ni de ellos, de hecho no me importa si están ahí o no. Lo que me importa es la audiencia que existe en un espacio liminal, necesito que estén conmigo. Supongo que mi intención es la honestidad, con "participantes" accidentales.

Boletín de AA 21 de abril Buhle3Buhlebezwe Siwani, ¡Qunusa! Buhle 2, 36 x 55 cm.

¿Cómo se combate o interactúa con la posibilidad de exotizar, fetichizar y problematizar la otredad?

Antes que nada, a menudo pienso en mi cuerpo como un disfraz, no como desnudo o desnudo, así que cuando hago el trabajo me niego a hacer mi disfraz vulnerable o ofrecérselo a la gente. Es mío y lo poseo en todas mis piezas. Además, he citado explícitamente que este cuerpo que habito no es mío, pertenece a mis antepasados, es un recipiente. Sé que esto suena un poco contradictorio, así que déjame explicarlo, este cuerpo no es solo mío. A menudo me refiero a mí mismo como nosotros, de manera colectiva porque no camino solo. Este cuerpo está habitado por mis abuelas y abuelos, quienes me han elegido para ser sanadora espiritual. He elegido usar su cuerpo para hacer arte.

Hay una larga historia de fetichizar y exotizar el cuerpo de la mujer negra. Cuando finalmente lo ofrezcas y devuelvas la mirada, ¿se consumirá de la misma manera furtiva que normalmente lo consumen los blancos? Constantemente me hago esa pregunta antes de hacer el trabajo. ¿Cómo estoy desafiando la mirada? ¿Para quién estoy haciendo que esto funcione? ¿Me he ofendido? He sido honesto Este es el conjunto de preguntas que utilizo para ir a la guerra.

La blancura siempre será otra. Mi sueño es que los blancos sean vistos como subalternos en África. ¿Cuándo fueron los africanos un tema tabú en su propia tierra? Tenemos que empezar por cuestionar la palabra "otredad" y lo que significa, a quién se dirige y si no debería dirigirse a otra persona.

Boletín de AA 21 de abril Buhle4Buhlebezwe Siwani, Igagasi 2. 83 x 56 cm.

¿Cómo ha afectado su práctica ser miembro de iQhiya?

Ser parte de iQhiya ha sido una de las cosas más emocionantes, pero también una de las más agotadoras, que ha sucedido en mi vida. Estos pueden parecer polos opuestos, pero siento que ambos son positivos, ya que hay mucho trabajo que está sucediendo y se está haciendo, un trabajo importante. Por supuesto, los colectivos no son algo nuevo, pero once mujeres negras reuniéndose y 'voltear el pájaro' es algo nuevo. Lo único que quiero que la gente recuerde es que antes de ser iQhiya, todos somos artistas individuales consumados y premiados. También he aprendido a ser paciente porque trabajo muy rápido. Necesitaba ver cómo los diferentes enfoques dan diferentes frutos. ¡¡¡También hermandad negra !!!

¿Está buscando llevar su trabajo en otras direcciones temáticas y, de ser así, podría desarrollarlo?

De vez en cuando mi trabajo se desvía de su curso trazado [risas]. Estoy pensando en recordarle a la gente que puedo hacer grabados, y que la pintura solía ser mi especialidad en Wits antes de encontrarme en un departamento de actuación que realmente no existía. Aunque estos grabados y pinturas existirán en un ámbito performativo, de una manera que está siendo utilizada por los artistas, sin embargo, no quiero decir demasiado porque la gente pensará que tiene una idea de lo que voy a hacer, lo que probablemente esté mal.

Si hay algo que las bellas artes tradicionales intentan hacer es encajar en una casilla, ¿qué pasa si quiero marcar todas las casillas?

De todos modos, trabajaré sobre las mujeres de mi familia y su participación en la política de Sudáfrica. Además, se tratará de la genealogía. Este será un proyecto que continuará hasta que probablemente me traslade al otro reino. El otro cuerpo de trabajo en el que estoy trabajando actualmente es el de las reinas guerreras africanas y su vínculo con la medicina tradicional.

El trabajo que hago siempre tendrá una ligera referencia a ubuNgoma incluso si no lo dejo explícitamente claro.

Boletín de AA 21 de abril Buhle5Buhlebezwe Siwani, Isana libuyela kunina 2, 112 x 74 cm.