Brett Murray

Crocodile Tears, la última exposición de esculturas de bronce, recortes bidimensionales y trabajos en papel de Brett Murray, extiende la metáfora de las lágrimas de cocodrilo para comentar la situación política actual en Sudáfrica, donde las demostraciones emocionales públicas y performativas son algo común. En un contexto de prácticas corruptas, ineficacia gubernamental y prácticas políticas éticamente dudosas, el comentario satírico de Murray es refrescante y sofisticado.

En la clásica dramatización de Shakespeare sobre los peligros de la manipulación emocional en el juego del poder, Othello, el personaje principal lamenta las lágrimas de su esposa cuando la acusa de conducta adúltera. "¡Oh diablo, diablo!" el llora. "Si la tierra pudiera rebosar de lágrimas de mujer, / Cada gota que caiga resultaría ser un cocodrilo. / ¡Fuera de mi vista!" Othello se refiere al mito de las lágrimas de cocodrilo, donde la criatura llora falsamente como un medio para atraer a su presa al matadero. Crocodile Tears, la última exposición de esculturas de bronce, recortes bidimensionales y trabajos en papel de Brett Murray, extiende la metáfora de las lágrimas de cocodrilo para comentar la situación política actual en Sudáfrica, donde las demostraciones emocionales públicas y performativas son algo común. En un contexto de prácticas corruptas, ineficacia gubernamental y práctica política éticamente dudosa, el comentario satírico de Murray es refrescante y sofisticado. Utilizando imágenes de los períodos renacentista y barroco, Murray emplea temas clave y asociaciones de esos períodos para la crítica de confrontación. Thabo Mbeki adoptó la idea del “Renacimiento africano” como una visión progresista e idealizada de la Sudáfrica recientemente democrática. Su discurso "Soy un africano" (1996) anunció un enfoque patriótico y proactivo de los problemas de África. En la respuesta del arco de Murray, un díptico de aluminio pintado titulado Soy un africano también (2008), une una imagen de Robert Mugabe con las palabras de Mbeki. En otra parte, Murray muestra cómo el concepto del Renacimiento africano se ha convertido en una abreviatura de ganancia capitalista. ¬¬¬Lejos de simplemente tomar la meada, las ingeniosas frases de Murray presentan un ataque implacablemente mordaz a la hipocresía política. Las dos figuras talladas en acero de Shame (2008), realizadas en estilo barroco, evocan a María Antonieta y Luis XIV. Las lágrimas que caen sin cesar al suelo oscurecen su visión en una superflua muestra de emoción. En Let Them Eat Pap (2008), un juego con la infame frase de Antonieta “qu'ils mangent de la brioche” (traducida libremente, “déjalos comer pastel”), el escenario del exceso ciego frente a la pobreza es descaradamente claro. La llanura gráfica y el brillo de sus retratos de acero dulce, superpuestos con "Fool's Gold", sugieren una persona obsesionada con la imagen: una falsa pátina de perfección. Power and Patronage (2008), una escultura de bronce que muestra dos caniches de bronce peinados y bulbosos yendo en él con gusto regio encapsula el tono satírico de la exposición de Murray. De manera similar, The Faithful Sycophant (2008) y Praise Singer (2008), muestran perros balanceándose sobre sus patas traseras en una demostración degradada y aduladora de servilismo y adulación. Es fácil leer obras como Poder y mecenazgo como emblemáticas de las interacciones políticas de la actualidad, pero en muchos sentidos las esculturas de bronce de Murray también pueden verse como comentarios sobre la dinámica de poder inherente a la creación y comercialización del arte. A menudo, la escena del arte es presa de gestos performativos y complacientes entre artista, marchante y cliente, un trabajo como Power and Patronage reformula nuestra comprensión de quién está haciendo quién.
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