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'Bellezas valientes': una conferencia de fotografía de Pratt por Zanele Muholi

Presentado por el programa de fotografía BFA del Pratt Institute, Las conferencias de fotografía de Pratt cuentan con diversos fotógrafos, críticos y curadores que hablan sobre su trabajo.
En Brooklyn, Nueva York, la 'activista visual' Zanele Muholi fue la oradora seleccionada para la serie. Muholi estudió en el Taller de fotografía de mercado en Newtown, Johannesburgo, y completó un MFA en Toronto, Universidad Ryerson. En el Pratt Institute, el artista habló sobre diversos proyectos fotográficos que incluyen Rostros y fases (2006-en curso), ZaVa (2012-2014) y Bellezas valientes (2013-presente), junto con su trabajo autorrepresentante más reciente, Somnyama Ngonyama (2015).
Javiera Luisana Cádiz Bedini estuvo presente para documentar el evento para ARTE ÁFRICA. También podrá acceder a este contenido exclusivo en la edición digital de noviembre (descarga GRATUITA de la aplicación aquí para Apple y aquí para Android)!

BOLETÍN AA Conferencia Zanele MuholiZanele Muholi dando una conferencia en Pratt. Fotografía: John O'Toole. Cortesía del Pratt Institute, Nueva York.
Al acercarse al podio para comenzar, la conducta tranquila y amistosa de Muholi da la bienvenida al público a un espacio familiar donde las imágenes convincentes, repletas de significado sociopolítico, ocupan un lugar central. La mayoría de ellos ilustran su preferencia por la fotografía analógica en blanco y negro. Muholi representa una elegancia casual y es un libro abierto que comparte palabras intrincadamente tejidas que delinean detalles biográficos que evidencian su historia como ser humano que, como lesbiana, ha dedicado su vida y su trabajo a, como ella dice, “impulsar una agenda. " Más específicamente, fotografía, documenta y archiva la vida de la comunidad LGBTI (lesbiana, gay, bisexual, transgénero e intersexual) negra como una respuesta inmediata a la violencia y deshumanización a la que son sometidas.
Esta agenda artística denota su deber autoproclamado como activista que se opone ferozmente a la discriminación y el robo de la dignidad humana a través de los ataques en curso. La violencia de la que habla no se limita a Sudáfrica, sino que se extiende a través de trayectorias transcontinentales. Haciendo referencia a la urgente necesidad de aprovechar el archivo, Muholi entrecierra los ojos, mira más allá del centro de atención y dice: "Si no lo haces, nadie lo hará por ti". En cierto modo, esto reverbera la súplica en el título de un libro de Sindiwe Magona, a quien el artista admira mucho: Por favor, tome fotografías.
BOLETÍN AA Conferencia de Zanele Muholi2Zanele Muholi, Detalle de Kebarileng Sebetoane, Parktown, Johannesburgo, (2012). Impresión en gelatina de plata, 76.2 x 50.8 cm. Cortesía del Pratt Institute, Nueva York.
Tomar estas instantáneas no está exento de dificultades. Las imágenes de las procesiones fúnebres son dolorosas de ver y más dolorosas de imaginar. Pero Muholi extiende su mirada para capturar la alegría de la vida gay que se experimenta en bodas y fiestas, dentro de la intimidad del compañerismo, el placer y el orgullo. Afirma que los sujetos de sus fotografías no son eso, sino que son participantes. Muchos de ellos aparecen en sus fotografías año tras año porque Muholi prefiere establecer relaciones con aquellos con quienes trabaja. Muholi dice que quiere permitir que una persona hable por sí misma, por lo que los participantes eligen qué visten, cómo se colocan y cómo quieren ser representados.
La artista reconoce que hay una necesidad de ser vista y escuchada, de estar escrita en la historia, por eso todas sus fotografías documentan meticulosamente los nombres y apellidos, así como el lugar en el que se toman. Lo que es obvio a lo largo de su charla es que Muholi sabe mucho más que los nombres de las personas a las que fotografía. Ella también conoce los detalles finos de sus narrativas. Esencial para este proceso es Lerato Dumse, asistente de Muholi, quien la acompañó a la conferencia. Dumse es una periodista y fotógrafa por derecho propio a quien Muholi se refiere con cariño como su "mujer diestra y zurda". Desde hace años, los dos han colaborado en la construcción del archivo confrontando las complejidades y políticas de raza, género e igualdad.
AA Newsletter Zanele Muholi Lecture3Zanele Muholi, Detalle de Autorretrato, ND. Cortesía del Pratt Institute, Nueva York.
La camara en Somnyama Ngonyama, que significa 'Hail, the Dark Lioness', se aleja de sus participantes hacia una autoparticipación consciente de sí mismos. De esta serie, explica Muholi, "Me busco". El cuerpo de la obra tiene elementos performativos que la escenifican vistiendo objetos domésticos inusuales que juegan con diversas figuras arquetípicas femeninas. El autorretrato es una respuesta artística al racismo y comentarios sobre la agitación contemporánea, al tiempo que recuerda la historia. En Thulani II (2015), por ejemplo, Muholi aparece como un minero que se hace eco de la masacre de Marikana. Otro, Bester yo (2015), entrega una mirada casi dolorosa de una mujer que mira directamente a su público con clavijas que le sirven de broche, pendientes y adorno para el cabello. Mientras aparece como una presencia real en una majestuosa posición erguida, Muholi persigue la paradoja al adoptar significantes domésticos, como vestimenta aparentemente elegante. Su estética: el contraste de textura, color y forma que adopta, es lo que hace bella la obra, pero más que eso, funcionan como técnicas de narración. Mientras se busca a sí misma a través del autorretrato, me doy cuenta de que el 'yo' que encuentra, es de hecho un 'yo', que es un término que lo abarca todo y que entrelaza el tejido histórico de la humanidad dentro de marcos sociopolíticos más amplios.
El suyo nunca ha sido un arte obediente que traza lo ya establecido. Es un arte y una protesta que nos empuja a gritar, a reír y a llorar. Nos obliga a mirar directamente a los ojos de los participantes en nuestras vidas, los que ahora están dormidos y los que algún día podrían abrir los ojos también. Pero más allá de este enfrentamiento cercano, Muholi nos insta a dirigir la cámara hacia nosotros mismos y preguntarnos: ¿cuál es el retrato que eliges pintarte hoy?
Javiera Luisana Cadiz Bedini es curadora asistente, investigadora y escritora, nacida en Chile y criada en Argentina y Sudáfrica. Obtuvo una maestría en Historia del Arte, Interpretación y Literatura de la Universidad de Siena en Italia y tiene títulos de posgrado y pregrado en Historia del Arte y Drama de la Universidad de Ciudad del Cabo.
La charla de Muholi fue copatrocinada por el Departamento de Bellas Artes del Pratt Institute y Squarespace. Susan Meiselas, Stephen Shore, Catherine Opie, Rineke Dijkstra y LaToya Ruby Frazier son solo algunos de los artistas estimados que han impartido conferencias de fotografía de Pratt en el pasado. 'Zanele Muholi: Somnyama Ngonyama' se exhibirá en la Galería Yancey Richardson hasta el 5 de diciembre de 2015.