Braam Kruger

"¿Por qué soy artista?" Braam Kruger se preguntó una vez. "Por el estilo de vida". Según todas las explicaciones, Kruger era un artista de la vieja escuela que se sintió obligado a cumplir el mito de que los artistas deberían ser bohemios excéntricos que viven al margen de la sociedad convencional. Basado en la evidencia de esta exposición retrospectiva, su personalidad eclipsó su práctica; uno tiene la impresión de que Kruger lo hizo pasar por una rama de su estilo de vida, que incluía mucha respuesta ingeniosa. Indudablemente, el irónico sentido del humor de Kruger, su irreverencia y su obstinación se pueden rastrear en su arte.

Kruger profundizó en el canon del arte, apropiándose y / o cooptando, entre otros, Napoleon Crossing the Alps (1801) de David, The Rape of Europe (1630) de Ruben y Liberty on the Barricades (1830) de Delacroix para crear una marca descarada. del arte posmoderno que, en ocasiones, utilizó el pasado como prisma para reflexionar sobre el presente. El impulso recuerda a Johannes Phokela. La exposición del curador Fred Scott incluye una serie de desnudos, que ven una cornucopia de iconografía visual extraída de la cultura popular, todo en composiciones con desnudos femeninos tradicionales a la Olimpia de Manet (1863). En Parfait Island (2000) un desnudo se recuesta sobre un trozo de piel de leopardo; a sus pies hay dos ilustraciones de conejos, una ejecutada al estilo de dibujos animados, la otra con una representación cubista. Una cortina de terciopelo se encuentra al lado de una gran ventana que ofrece una vista de ensueño de una puesta de sol. Un postre helado gigante y una copa de martini se alojan en un paisaje urbano contenido en la distancia. A diferencia de Phokela, la marca de pastiche de Kruger busca crear imágenes extraídas del reino de la fantasía. Uno esperaría encontrar Parfait Island dentro de un casino.En algunos casos, como The General (1989) y Equestrian Portrait, Pieter Cillier (1991), la realidad se entromete: el horizonte de Joburg se cierne sombríamente en el horizonte como un recordatorio del contexto de Kruger y las complejidades sociopolíticas que conlleva. Su arte, sin embargo, muestra el deseo de deleitarse con un exceso de fuentes visuales diversas e incongruentes y la artificialidad que define la superficie pintada. Hay sustancia que extraer de sus divertidas y entretenidas composiciones. Al retratar a los blancos ricos como conquistadores nobles y valientes y a su empleada doméstica como la Justicia, se burla de la sociedad sudafricana. Sus retratos desnudos no parecen articular ningún mensaje de género; más bien, la desnudez de la mujer es simplemente otra manifestación de su mirada compulsiva y glotona que consume la iconografía y la reordena indiscriminadamente. Estas imágenes exudan un nivel de vulgaridad que Kruger sin duda pretendía. No es simplemente que quisiera socavar a los viejos maestros y ejercer su autoridad: Kruger quería comprometerse con la función de la imagen pintada en la era posmoderna, donde las viejas jerarquías se habían derrumbado y las nociones de temporalidad habían cambiado. Esta exposición, patrocinada por Standard Bank Limpopo, deja en claro que la estética de Kruger apenas cambió en el período desde finales de la década de 1980 hasta su muerte en 2008. Uno se queda con la sensación de que, aunque se burlaba de los viejos maestros, Kruger, irónicamente, estaba obligado a su legado.
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