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Borrando La Frontera: Borrando la frontera México / Estados Unidos

El pasado sábado (9 de abril), Ana Teresa Fernández, miembros de Border Arte y varios miembros de la comunidad se dedicaron a pintar la frontera México / Estados Unidos a lo largo de Agua Prieta, Juárez y Mexicali. Esta intervención constituye la tercera intervención de 'Borrado La Frontera' desde 2011, una reacción a las divisiones físicas y emocionales creadas por la frontera.

Boletín AA 14 de abril Borrado1La frontera en Juárez, pintada durante el proyecto 'Borrado La Frontera' en Juárez. Foto: Nick Oza

Cuéntenos sobre su participación en Border / Arte y cómo llegó a colaborar en el proyecto 'Borrando la Frontera'.

Primero colaboré con Mary Stephens, fundadora y directora de Border / Arte, cuando me invitó a hacer un proyecto de residencia en todo el estado en Arizona a través de la Universidad Estatal de Arizona. Trabajé con ella dando conferencias y talleres sobre arte, política y cambio social en cinco ciudades diferentes en escuelas secundarias, universidades, mujeres sin fines de lucro, museos y otros espacios colectivos. ¡Trabajar con ella fue increíble! Parecía sacar lo mejor de las personas sin importar qué tipo de intercambio fuera. Cada vez que hacíamos un taller o una conferencia, sentíamos que habíamos comenzado un fuego de conversación y discusión. Propuse crear la segunda versión de 'Borrando la Frontera' en la frontera de Nogales para finalizar la residencia. Mary es una líder tan dinámica y visionaria que consiguió que una gran comunidad se uniera y viniera de todo Arizona para trabajar en ella. La respuesta del público fue tan fuerte y épica, tanto a favor como en contra ... la política en Arizona es extrema. Meses después, cuando estábamos hablando, decidimos mantener este diálogo y continuar trabajando e ideando juntos. Esto llevó a la tercera versión de Borrando la Frontera que Border / Arte alojó e hizo accesible una plataforma virtual para alojar una transmisión en vivo de nosotros creando Borrando en Agua Prieta, Sonora, Mexicali, Baja California y Juárez, Chihuahua.

Boletín AA 14 de abril Borrado6Algunos toques finales están pintados en el muro fronterizo en Mexicali. Foto: Brooke Binkowski

Su reciente proyecto 'Borrando la Frontera' es una continuación de un proyecto que comenzó en 2012. ¿Qué inspiró el proyecto y cómo ha evolucionado con el tiempo?

El primer Borrando la Frontera se creó en 2011. Eso fue el resultado de todas las historias que escuché mientras vivía y trabajaba en San Francisco. Escuchas sobre familias destrozadas, mujeres y niños caminando durante días cruzando el desierto, gente nadando por millas, todos tratando de cruzar al otro lado para lograr una vida mejor. Este muro fue objeto de frustración y odio, donde comienza la separación física y la división emocional. Quería derribar un pedazo. ¿No podría la gente ver todo el dolor y la tristeza que estaba causando? Las familias se dividieron mediante la deportación, después de haber estado allí durante más de treinta años.

Pinté el cielo sobre una sección para recordarle a la gente cómo podría ser ese espacio, si esta cerca fea no existiera. Comencé el proyecto como una pieza de actuación donde lo borré solo durante cinco horas con un vestido y tacones de aguja. Vestirse de negro en México se llama "lutto", donde una persona llora por la muerte durante un año. Me vestí de negro como homenaje a los que habían fallecido.

Más tarde, en octubre de 2015, hice el segundo en Nogales. Esta vez ya no fue una actuación, sino una intervención pública de la comunidad. Conseguí que personas de todo Arizona se unieran a mí en esta protesta.

La tercera vez, el 9 de abril de 2016, Mary Stephens y yo trabajamos juntas para hacer más acercamiento a la guerra de guerrillas, donde penetramos el muro en tres lugares a la vez. Fue transmitido en vivo desde Agua Prieta, Mexicali y Juárez. Cada lugar tenía activistas, artistas e individuos que ya trabajan en temas relacionados con la frontera y hablan por la justicia social. Mi madre, María Teresa Fernández, ha participado en todos los proyectos. Esta vez lideró el de Mexicali, junto a mi padre, Genaro Fernández.

Boletín AA 14 de abril Borrado5Una sección de la frontera pintada en Mexicali. Foto: Maria Teresa Fernández

El sábado (9 de abril de 2016) el proceso de pintura se transmitió en vivo para audiencias tan lejanas como Berlín y Viena, e incluyó un panel de discusión. Al hacerlo, ¿qué esperaba lograr y cuáles fueron algunos de los resultados de estas discusiones?

Se transmitió en vivo para que las personas pudieran ver el proceso, presenciar la acción en su totalidad. No hay misterio Es una acción simple, pacífica y poética que solo requiere individuos. Esperábamos ampliar el diálogo sobre empatía y dirigir la conversación sobre inmigración, imaginando una realidad alternativa; uno que habla en contra de construir más muros para dividirnos, pero en cambio nos abre a hablar sobre nuestras diferencias y formas de aceptarnos mutuamente.

Las intervenciones como 'Borrando la Frontera' se realizan en asociación con las comunidades y organizaciones locales. Lo mismo puede decirse de todos los demás proyectos. ¿Qué tan importante es este proceso de compromiso para usted?

El proceso de compromiso es imperativo. Instigar la agencia de cambio desde adentro, para las personas de la comunidad y por las personas de la comunidad es el elemento más valioso. Me gusta interactuar y escuchar a las comunidades con las que trabajo; escuchando sus súplicas, sus alegrías, sus frustraciones. Hice Borrando en Juárez y Agua Prieta porque la gente de esos lugares se acercó o me habló de querer participar de esa manera en la frontera. Así que me comprometí con esas ciudades y esas personas. Recibí un mensaje del periodista fotográfico Pablo Hernández invitándome a Juárez a hacer Borrando la Frontera. Tuvimos un intercambio realmente interesante y fue muy valioso al elegir la ubicación que mejor se adaptaba al proyecto. Pude incluir a Rayito Rocha y Maclovio Ferro, dos artistas públicos que trabajan sobre la desaparición de mujeres en Juárez. En Agua Prieta, la artista local Jenea Sánchez y su esposo Robert Uribe (artistas conceptuales y públicos locales que dirigen un paseo de arte binacional entre Douglas y Agua Prieta) lideran el de Agua Prieta. En Mexicali participé Daniel Waltman, quien creó el primer Parque Binacional entre Tijuana y San Diego, y Brooke Binkowski, escritor y reportero del área de San Diego. Y mi madre María Teresa Fernández, foto documentalista de la frontera. Estas son todas las personas que se preocupan y tocan la frontera y sus problemas de varias maneras.

Boletín AA 14 de abril Borrado3Detalle de una fotografía de María Teresa Fernández en la que un participante prepara una bandeja de pintura.

Hay un cierto grado de responsabilidad comunitaria cuando uno entra al espacio público. ¿Ha habido alguna resistencia inesperada de las comunidades?

En los momentos en que inicialmente comienza la conversación, es cuando me encuentro con un poco de desconfianza y escepticismo. Sin embargo, si aparece una y otra vez y no deja de aparecer, demuestra que le importa, que está dispuesto a ser parte de su batalla para crear un cambio, y la gente lo apoyará y le dará la bienvenida. Hay momentos en los que te encuentras con extremistas que simplemente no te quieren (o lo que representas) allí. Todavía me presento cuando he sido amenazado.

¿Cómo han afectado estos proyectos su crecimiento, no solo como individuo, sino como organización?

Todos mis proyectos han afectado enormemente mi crecimiento tanto personal como profesionalmente. He aprendido a escuchar y confiar más en otras personas a lo largo de los años. He aprendido a confiar en mi intuición sin importar cuánto me asuste. Estaba tan nervioso el 8 de abril, pensando que podría haber algún problema de la patrulla fronteriza en cualquiera de esos tres lugares, o algún mal funcionamiento técnico, o dudas de que a la gente no le importe, y por qué estás gastando todo este tiempo y energía en algo eso parece tan incierto ... Cuando sientes tanto miedo, es cuando sabes que hay algo que arriesgar y estás empujando tus propios límites de comodidad. Cuando trabajas con otros artistas y comunidades, aprendes tanto de cada uno de ellos que tu perspectiva e idioma se amplían, que es el mayor regalo que cualquier tipo de trabajo puede brindar.