Teoría del auge

Se estima que hay 9.5 millones de personas de alto patrimonio neto en todo el mundo, algunas de ellas sudafricanas. Sean O'Toole analiza cómo están cambiando la forma del coleccionismo de arte

Vendido: R1.1m, Irma Stern (1894-1966), Anemones (1938), Óleo sobre lienzo, 60 x 60cm, Estimación: R1.2 - 1.5m, Subasta: Sotheby's, Ciudad del Cabo, 29-30 de mayo de 2007

El undécimo Informe anual sobre la riqueza mundial, publicado el 11 de junio, ofrece una visión clara del actual boom mundial del arte. Publicado conjuntamente por los gerentes financieros Merrill Lynch y los consultores de gestión Capgemini, el informe monitorea las actividades de los 9.5 millones de personas de alto patrimonio neto estimado en el mundo, personas que poseen más de $ 1 millón (R6.5 millones) en activos financieros. El arte ocupa un lugar destacado en su narrativa. ”A medida que la riqueza personal de las personas de alto patrimonio neto ha aumentado, también ha aumentado su interés en las bellas artes”, dice el informe en una sección que rastrea los gastos de lujo. “Una vez visto casi exclusivamente como el pasatiempo de los conocedores, el coleccionismo de arte se ve cada vez más como una inversión. Esto, a su vez, está ayudando a impulsar un gran mercado internacional del arte que ha estado estableciendo precios récord no solo por el escaso trabajo de los viejos maestros, sino también por la producción creativa de artistas contemporáneos populares ”. En segundo lugar a los artículos de colección de lujo (definidos como automóviles, barcos , aviones y similares), se dice que el arte es la clave "inversión de la pasión" entre las personas de alto patrimonio neto. En parte, esto se debe a “la baja correlación entre los precios del arte y el comportamiento cíclico del mercado de acciones, bonos y bienes raíces”. El informe no deja de ser relevante para el mercado del arte local, donde los precios de los maestros de principios del siglo XX continúan aumentando. En una subasta de Sotheby's celebrada en mayo, por ejemplo, las obras de Irma Stern y Maggie Laubser volvieron a tener valores de seis cifras. La mujer de Laubser con una naranja Kopdoek se vendió por R1.89m, duplicando su estimación previa a la venta. Según el informe, que el año pasado identificó a Sudáfrica como uno de los cuatro países del mundo que registraron el aumento más pronunciado de individuos con un alto patrimonio neto, las economías emergentes están ayudando a impulsar el actual boom mundial del arte. El crecimiento económico mundial, “sus ciudadanos más ricos [también] se están convirtiendo en entusiastas coleccionistas, especialmente de obras de arte y objetos que reflejan sus identidades culturales”, agrega el informe. Las casas de subastas se han apresurado a capitalizar. En mayo, la casa de subastas londinense Bonhams organizó la primera venta centrada únicamente en el arte sudafricano en un lugar fuera de Sudáfrica. En declaraciones a Moneyweb poco antes de la subasta del 23 de mayo, Giles Peppiatt, director de Bonhams, declaró: “Hemos visto crecer enormemente la demanda de pintura sudafricana en los últimos dos o tres años, y ciertamente es tan fuerte ahora que decidimos que valdría la pena realizar una venta dedicada específicamente a esta categoría de pintura ”. La subasta de Londres incluyó obras de Tinus de Jongh, Adolph Jentsch, Ruth Prowse y Maud Sumner, así como dibujos de William Kentridge. Mientras que Mummy with Toy Gallows de Fred Page, un óleo a bordo de 1964, se vendió por solo £ 2,200 (R30,800) más prima e impuestos, el trabajo de JH Pierneef Camelthorn Tree, Kalahari recaudó £ 68,000 (R980,000). Como era de esperar, las obras de Stern generaron el mayor escándalo. Con una estimación previa a la venta de £ 80,000 - 120,000, el óleo sobre lienzo de Stern de 1961, The Tomato Picker, se vendió por £ 155,000 (R2.23m). Una deslucida escena callejera senegalesa de 1967 de Gerard Sekoto se vendió por £ 22,000 (R316,000). El interés en Sekoto es actualmente muy alto. En mayo de 2006, un autorretrato del artista se vendió por 123,450 libras esterlinas (1.77 millones de rands), rompiendo todos los récords anteriores de su trabajo en una subasta. Al comentar sobre el actual auge mundial del arte, Mark Poltimore, presidente de la casa de subastas Sotheby's en el Reino Unido, comentó: “Creo que este auge es muy diferente de cualquier otro auge porque es muy universal. El dinero viene de todos los rincones y de todas las fuentes ".