El cuerpo del delito

Museo Nacional de Arte Africano | Washington DC

Berni Searle, To Hold in the Palm of the Hand, 2000, impresión de inyección de tinta en vitela, henna La exposición Body of Evidence, celebrada en el Museo Nacional de Arte Africano en Washington DC, fue intrigante por la forma en que los 25 artistas africanos contemporáneos seleccionados para mostrar, por la mayor parte, hizo referencia a la forma humana. El cuerpo a menudo se representaba como fragmentario o inexistente. Aparentemente, la exposición fue un viaje episódico a través de la condición humana, a caballo entre las realidades temporales de lo político y cultural, y la trascendencia en el ámbito metafísico. La directiva para elegir el trabajo en la muestra fue presentar las tendencias globales en el arte africano contemporáneo. Sin embargo, este prisma tiene raíces en historias pasadas que están cargadas tanto política como culturalmente. Willie Bester relata las atrocidades del apartheid, en GreenCar, y Hidden Pages / Stolen Bodies de Antonio Ole es una exégesis en multimedios del legado colonial de Angola. La película de Georgia Papageorge Africa Rifting: Lines of Fire, Namibia / Brasil, en parte, sirve como un ritual de curación, mientras que Sarungano de Berry Bickle es un santuario monumental para los desaparecidos y los muertos, víctimas de la violencia y su legado en el Zimbabue contemporáneo. La muestra contó con artistas de Sudáfrica, muchos de ellos formaron parte de Reclaiming Art / Reclaiming Space, una exhibición realizada en el Museo en 1999 que capturó el clima de Sudáfrica poco después del apartheid. En consecuencia, la mayoría de las obras de Body of Evidence se realizaron antes de 2001. Varios de los artistas, como Rudzani Nemasetoni, Gavin Jantjes y Johannes Phokela, no estuvieron a la vista durante mis visitas al Museo. (Sin embargo, después de revisar sus obras a través de catálogos, lamenté no haberme perdido estas piezas de inspiración política, restos de reflexiones pasadas). Kay Hassan y Garth Erasmus utilizan el collage como medio principal. Uno recuerda al maestro afroamericano, Romare Bearden. En 1963, como un vehículo para construir comentarios sobre el cambio social, Bearden se embarcó en la creación de fotomontajes utilizando recortes de revistas. El medio de Hassan es papel reciclado para vallas publicitarias, que rasga para construir figuras toscamente talladas. His FirstTime Voters es una escena conmovedora de hombres y mujeres negros haciendo fila para votar. Erasmus también usó papel, en combinación con objetos encontrados, para crear Subject to Change, una obra que anticipa las transiciones sociales poco antes del fin del apartheid. En composición y estilo, su enfoque del collage recuerda al fotomontaje en blanco y negro de Bearden, Mysteries (1964). Si bien las miradas directas de los sujetos de Bearden poseen un comportamiento esperanzador, las expresiones de las cabezas de Erasmo parecen oscilar entre la ira y el desafío, el miedo y la complacencia. Esta obra ofrece un guión a un pasado angustioso. Sue Williamson No puedo olvidar, no puedo recordar es una instalación interactiva que pone al espectador en control de extractos de las audiencias de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación (TRC) de Sudáfrica. Al hacer clic con el cursor en pasajes de las transcripciones de las audiencias de la TRC, que se proyectan en una pantalla, los espectadores pueden escuchar las declaraciones de las víctimas que se enfrentan a sus torturadores. Williamson elige dos transcripciones: una describe la brutalidad y los métodos de tortura de un oficial de policía, que buscó la amnistía del asesino; el otro relata los esfuerzos de una viuda afligida por hacer que un miembro del Ejército de Liberación del Pueblo Azaniano recuerde el tiroteo fatal de su esposo. Williamson, usando imágenes mediáticas combinadas con texto, intenta amplificar la violación de los derechos humanos durante el apartheid. Georgia Papageorge no se refiere directamente al cuerpo; El paisaje y la tela que destacan en su lánguida película sirven como metáforas. El cuerpo es el paisaje, el océano, el paisaje urbano. Masivas tiras de tela rojo sangre, representativas de una fuerza vital, ondean a lo largo de las costas, caen en cascada por las laderas de las montañas o delinean la periferia de las ciudades brasileñas. Con Africa Rifting Papageorge ilustra visiblemente el abismo geológico entre Namibia y Brasil, y su interconexión a través de una historia compartida. Anaura de solemnidad y lo efímero impregna la pieza, evocando la respuesta de la meditación. Esta película es beatífica y cautivadora; a través de él, Papageorge hace las paces con la pérdida de su hija de dos años. En esta presentación se incluye la impresión descomunal de Berni Searle de una palma ennegrecida con henna, To Hold, in the Palm of the Hand. La obra forma parte de su serie Discolored (1999), que perdura en las partes más sensibles del cuerpo: la nuca, la región lumbar y la palma de las manos. El trabajo se realizó poco después de las audiencias TRChearings, tribunales que según la historiadora del arte Annie Coombes carecían de los medios para expresar verdaderamente el dolor nacional y la culpa colectiva.Los grabados de Earle, creados cinco años después de la primera elección democrática de Sudáfrica, dan voz a los matices ocultos del sufrimiento reiterados por la CVR. El trabajo deearle está profundamente inmerso en la identidad y la política de género, y evoca el discurso poscolonial, un hecho evidente en su reciente exhibición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Una de las tres artistas que aparecen en New Photography 2007, Searle contextualiza la memoria y el pasado, utilizando no solo su cuerpo sino también siluetas descoloridas de fotografías familiares hechas de papel crepé. Existe una ambigüedad tanto en la serie About to Forget (2005) como en Approach (2006). En Approach, Searle asciende y desciende por un enorme montículo de hollejos de uva, desechado de una finca vinícola cerca de Ciudad del Cabo. Su vestido manchado es la única pista de que el montículo no está hecho de tierra. Searle es cada vez más esotérica en sus inferencias. Estas secuencias fotográficas de un montículo imponente, con su forma femenina y la tranquila luminosidad de un cielo azul, construyen paisajes psicológicos. Acerca del olvido es un viaje a otros reinos. La presencia de Searle está ausente y las leyendas nos permiten saber que las siluetas de papel crepé son miembros de la familia. Los recortes, sumergidos en agua, literalmente se desmaterializan. A medida que se desvanecen, gradualmente de un cuadro a otro, se nos dan imágenes de remolinos de tinte rojo contra un fondo blanco lechoso (¿el residuo de un recuerdo fugaz?). Searle integra discretamente lo experiencial, cultural y social en una presentación subjetiva, capturando momentos revisados ​​desde múltiples perspectivas en lugar de a través de una narrativa lineal. Ella transmite la coyuntura de la fluidez evidente en las prácticas feministas contemporáneas. Body of Evidence es un programa de encuestas, una instantánea de las exploraciones de artistas en África en una coyuntura fundamental. Pasando de lo político a lo conceptual sin esfuerzo, se presentan discursos variados y pluralistas. Predominan las obras multimedia, con varios artistas involucrados activamente en la realización de películas y la instalación. Las agendas, para algunos, en los últimos años, se inclinan hacia una exploración idiosincrática-estética, más que política / social. Los sistemas de símbolos personales de los artistas determinan las múltiples lecturas inherentes a sus expresiones. AM Weaver es un escritor y curador independiente con sede en Filadelfia. Actualmente trabaja en un proyecto de escultura feminista, titulado Rustic Forms / Mythic Bodies
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