Antigüedades de sangre

ART AFRICA, número 08.

Recuperación de obras saqueadas

TRAFIC D'ART, Antiquites en Turquie. Cortesía de SlowProduction.TRAFIC D'ART, Antiquites en Turquie. Cortesía de SlowProduction.

Con un valor estimado de varios miles de millones de dólares al año, el tráfico de antigüedades es uno de los comercios ilegales más rentables del mundo, detrás de las armas y las drogas ilegales.

Tráfico de arte es un documental revelador que se proyectó recientemente en Al Jazeera English, que explora la forma en que los objetos preciosos son saqueados o descubiertos en excavaciones clandestinas antes de encontrar su camino hacia el mercado oficial.

La Convención de la UNESCO de 1970, firmada durante la era de la descolonización, exige que todas las naciones devuelvan los objetos obtenidos ilegalmente.

Según los Tráfico de arte, las naciones saqueadas utilizan cada vez más esta convención para exigir la devolución de sus tesoros saqueados, que a menudo son ahora trofeos de reconocidos museos occidentales.

Durante mucho tiempo, estas demandas fueron ignoradas, pero el saqueo sistemático de sitios patrimoniales por parte de ISIL ha provocado una protesta mundial y ha reabierto el debate. Dado que se rumorea que el comercio de antigüedades ayuda a financiar al EIIL, el comercio está cada vez más estigmatizado.

“Antes de que existieran los 'diamantes de sangre'; ahora hay 'antigüedades de sangre' ”, dice France Desmarais, directora del Consejo Internacional de Museos, en Tráfico de arte.

La presión legal y pública se está intensificando sobre los museos y coleccionistas privados de todo el mundo. Por ejemplo, el Museo de Pérgamo, el más visitado de Berlín, ahora está obligado a conocer el origen de todo lo que hay en su colección.

Como dice Markus Hilgert, el director de Pergamon, en Tráfico de arte, “Lo que tienes aquí no son solo objetos arqueológicos, sino parte del patrimonio cultural de la región o de estos países… Como director, no puedo decir 'No lo sé' cuando alguien me pregunta cómo surgió tu colección ¿en ser? Así que mi responsabilidad como director de este museo es saber todo sobre los objetos ... Teniendo en cuenta que tenemos aproximadamente 500 000 objetos, sabes que esta es una gran tarea por delante para nosotros, pero algo que hay que hacer durante décadas ... tomar hasta que me jubile, básicamente ".

El museo dejó de adquirir artefactos en la década de 1930, 40 años antes de la firma de la Convención de la UNESCO, que aparentemente lo protegería de las demandas de restitución. Pero esa no es la opinión de Turquía, que ha incluido obras del Pergamon en su lista negra.

El gobierno turco ha creado una unidad especial de restitución dentro de su Ministerio de Cultura. Ya han ganado más de 40 demandas, resultando en la devolución de más de 4 000 objetos de todo el mundo.

Pero como dice Christian Deydier, ex presidente del sindicato francés de anticuarios, en Tráfico de arte“Las leyes están hechas para proporcionar bases, pero también hay exenciones a estas leyes. Entonces es una cuestión de regateo ”.

China ha estado liderando el camino en este sentido. Por ejemplo, Tráfico de arte cuenta la historia de una subasta de 2009 en Christie's en París, donde el diseñador de moda francés Yves Saint Laurent y el industrial francés Pierre Bergé subastaron parte de su colección privada.

Dos esculturas de bronce del siglo XVIII, las cabezas de una rata y un conejo respectivamente, se vendieron por un total de 18 millones de dólares a un postor telefónico anónimo.

Fue extraordinario. Inmediatamente reconocimos a Hércules en acción. Era uno de los cuatro únicos ejemplos en el mundo, por lo que estaban en shock y asombrados. Luego vino la pregunta fundamental. ¿De qué colección antigua proviene?

TRAFIC D'ART. Fotografía: Reserve des Carabinieri, Roma. Cortesía de SlowProduction.TRAFIC D'ART, Reserve des Carabinieri, Roma. Cortesía de SlowProduction.

Cinco días después, el misterioso comprador se identificó como un hombre de negocios chino y se negó a pagar los bronces, diciendo que ambos fueron saqueados de China en 1860, cuando soldados franceses y británicos saquearon el palacio imperial de verano durante las Guerras del Opio.

La licitación fue cancelada y las esculturas fueron devueltas a Bergé, mientras China exigía su devolución.

Luego, en 2013, el propietario de Christie, Francois Pinault, convenció a Bergé de que le vendiera los artefactos, que luego 'regaló' a China. Unas semanas después, los chinos le dieron permiso a Christie para operar en el país.

Tráfico de arte sugiere que este es solo un ejemplo de la nueva diplomacia cultural de China. "Los chinos tienen influencia financiera", dice Deydier en Tráfico de arte. "Siempre que el presidente o el primer ministro chino visita un país occidental, a menudo vienen con demandas para la repatriación de antigüedades".

Si bien las naciones saqueadas como Turquía tienen un marco legal para exigir la restitución de otros países, esto no se aplica necesariamente al sector privado impulsado por el mercado.

En un esfuerzo por abordar este problema, en 1995 se introdujo la Convención del Instituto Internacional para la Unificación del Derecho Privado (UNIDROIT) sobre bienes culturales robados o exportados ilegalmente. Obliga a los vendedores a probar el origen legal de un artefacto y obliga a los compradores a exigir pruebas.

Pero aunque la Convención de la UNESCO original es reconocida por 130 naciones, solo 37 estados parte se han comprometido con la Convención de UNIDROIT.

La falta de regulación se ha visto agravada por el uso por parte del mercado de puertos libres -como Ginebra- como paraísos fiscales. Mientras una obra permanezca dentro de un puerto franco, se puede comprar y vender sin estar sujeta a ningún tipo de impuesto. Los derechos de aduana se pagan una sola vez, cuando una obra sale definitivamente del puerto franco. Los marchantes de arte utilizan los almacenes de estas zonas libres de impuestos para almacenar objetos de forma discreta, a veces durante años. Se estima que hay más de un millón de obras depositadas en el puerto franco de Ginebra, más del doble de las que contiene el Louvre.

La Galerie Phoenix pertenece a Ali Aboutaam, uno de los mayores comerciantes de antigüedades del mundo. Tuvieron problemas cuando vendieron un sarcófago del siglo II a la Fundación Gandur, que quiso donarlo al Museo de Arte e Historia.

Marc-André Haldimann, investigador asociado de la Universidad de Berna, fue con el director del museo al almacén del comerciante en el puerto libre para inspeccionar el trabajo.

"Fue extraordinario", dice Haldimann en Tráfico de arte. “Inmediatamente reconocimos a Hércules en acción. Fue uno de los cuatro únicos ejemplos en el mundo, así que estábamos conmocionados y asombrados. Luego vino la pregunta fundamental. ¿De qué colección antigua proviene? La documentación suministrada por el concesionario fue una serie de declaraciones establecidas de forma independiente sobre la presencia de la obra en su inventario desde 2002, pero nada antes de esa fecha. Así que había una brecha preocupante entre la calidad del sarcófago y la ausencia de documentación anterior, porque si se hubiera descubierto en una fecha mucho antes, los conocedores y expertos seguramente lo habrían sabido ".

TRAFIC D'ART, Antiquities salle des ventes. Imagen cortesía de SlowProduction.

Ante las dudas sobre el origen del objeto, finalmente se canceló la venta. Como el sarcófago probablemente fue saqueado en Turquía, las autoridades suizas alertaron a Ankara, que se embarcó en procedimientos legales.

En el documental, Aboutaam afirma que su padre compró el sarcófago, que ha estado en su familia durante 25 años, siempre guardado en el puerto franco. Pero el sarcófago había sido restaurado en Londres y no regresó a Ginebra hasta 2009, por lo que el abogado turco que encabeza el caso argumentó que estaba sujeto a una nueva ley suiza que exige orígenes irreprochables para todas las obras de arte importadas después de 2005.

En septiembre de 2015, la justicia suiza finalmente ordenó la repatriación del sarcófago a Turquía, pero Aboutaam continúa reclamando la propiedad basándose en un certificado entregado por la empresa Art Loss Register, la base de datos de artefactos robados más grande del mundo. Los certificados de Art Loss Register son el documento principal que proporciona un vendedor para demostrar su buena fe. Estos certificados pueden multiplicar por diez el precio de un objeto.

Por una tarifa, cualquier comprador o vendedor puede solicitar a Art Loss Register que verifique que una pieza no figura en su base de datos de más de 400 000 objetos. Pero esto no es concluyente, como admite Art Loss Register.

"Si se saca del suelo, entonces potencialmente las únicas personas que saben de su existencia son las personas que lo excavaron", dice James Ratcliffe, director de recuperaciones en Art Loss Register, en Tráfico de arte. “Siempre hemos sido muy claros acerca de para qué son nuestros certificados, y establecen muy claramente que un artículo no está en nuestra base de datos y que no está registrado con nosotros, pero que no todos los robos, pérdidas o saqueos están registrados con nos. Así que no está completo ".

Con la ausencia de una legislación común y con los precios vertiginosos, el tráfico ha adquirido proporciones industriales. Hoy en día, Internet brinda a los saqueadores anonimato y acceso directo a los compradores sin la carga de la prueba de origen o documentos legales.

Pero se vuelve cada vez más arriesgado vender o comprar públicamente un objeto arqueológico sin una prueba de origen legal y documentada. Tráfico de arte filma una redada aduanera de ocho horas a un coleccionista, donde se incautaron 123 piezas, valoradas en 95 000 euros, y el coleccionista enfrenta hasta tres años de cárcel.

Si bien el documental carece de ejemplos africanos, los temas son directamente aplicables dada la larga historia de saqueo colonial en nuestro continente. Egipto ha solicitado la devolución de la Piedra Rosetta del Museo Británico de Londres y un busto de la Reina Nefertiti del Neues Museum de Berlín; ¿Cuántos otros artefactos africanos de valor incalculable deberían luchar los gobiernos africanos por traer a casa? Se requiere excavación adicional.

Por Al Jazeera

IMAGEN DESTACADA: TRAFIC D'ART, Antiquities salle des ventes. Imagen cortesía de SlowProduction.