Black Swan Rising: cómics de SA: ¿WTF?

Joe Dog caminaba por Long Street, Ciudad del Cabo, hacia Clarke's Bookshop hace aproximadamente un mes, cuando se dio cuenta de una presencia intensa: un anciano con una gran cámara, sus ojos penetrantes escudriñando la concurrida calle.

Fue David Goldblatt.

"Ah", dijo el fotógrafo, atrapando al dibujante en el haz de su mirada. “Anton Kannemeyer. Bitterkomix, ¿verdad? Después de un rápido intercambio de saludos, lanzó una diatriba. “Ya no estás haciendo un buen trabajo”, dijo. “Tu trabajo debe ser de vanguardia. ¡Debería asustar a la gente! "

Escuché esta historia en la cómoda casa familiar de Anton Kannemeyer en Pinelands, con Trompie, su beagle de tres meses, tirándome de la pernera del pantalón y su amigable empleada doméstica desempolvando la vajilla en el comedor contiguo a su estudio lleno de libros donde un deshumidificador rectificó. el aire húmedo del invierno.

Había ido allí a buscar una copia de revisión del nuevo número de Bitterkomix, el primero desde 2008, y Anton abrió nuestra conversación con una disculpa sobre la revista tardía que, hace una década, definía el arte cómico y satírico sudafricano. Fue el día antes del cumpleaños número 95 de Madiba, y mientras hojeaba Bitterkomix 16, cuatro años de retraso y una sombra esquelética del número 15 orgásmico, tuve una fuerte sensación del fin de una era. La revista comienza con una frase típicamente irónica de Kannemeyer: "¡He pasado tanto tiempo con mi familia que he empezado a perder de vista lo que realmente importa!" y termina con un Konradski exhausto inclinado sobre su tablero de dibujo y quejándose: “Fok. Om comics te teken ... ¡vat fokkin 'forever! "

MASONPeterWoodbridge

Bitterkomix sigue siendo tremendamente divertido, tosco y nervioso, y sin duda asustará a algunas personas, pero como encarnación icónica del espíritu, la apariencia y la sensación de los cómics sudafricanos, es historia. Parece dudoso que otra publicación de arte cómico pueda encarnar el espíritu de la época de un momento histórico particular, como lo hizo Bitterkomix. La escena del arte del cómic sudafricano está apareciendo por todas partes con una asombrosa variedad de iniciativas de cómics, proyectos en línea, nuevas publicaciones, exposiciones, improvisaciones de cómics y grupos de dibujo, arte callejero y graffiti espectaculares, y proyectos de animación exitosos, con una serie de proyectos asociados. instituciones de enseñanza y algunas firmas muy ocupadas produciendo obras de arte y animación para clientes internacionales, además de un grupo más grande y diverso de caricaturistas políticos que nunca. Está tan ocupado como el infierno, pero son bolsillos, silos y celdas, vinculados, por supuesto, por una densa red en línea, muy difícil de caracterizar o definir. Incluso hablar de “cómics sudafricanos” como si fuera una sola entidad, parece poco plausible en estos días.

La idea de una escena de cómics “nacional” puede estar tan pasada de moda que no vale la pena hablar de ella. ¿Es incluso realista hablar de “cómics sudafricanos”? Anton Kannemeyer no lo cree así. Tampoco Daniël Hugo, un brillante artista solitario cuya colección de 120 páginas de enigmáticas historias de ciencia ficción basadas en Ciudad del Cabo se publicará en septiembre. Y aunque no le he preguntado, apuesto a que Lauren Beukes, que acaba de celebrar la publicación de una colección en rústica comercial de sus historias para la serie Fairest de DC Vertigo, tampoco lo cree así. En el momento de escribir este artículo, ella estaba en el Reino Unido, en una gira para promocionar su nuevo libro, The Shining Girls, pero tuve la impresión definitiva de su impecablemente curada presencia en línea de que Lauren se ha vuelto global. ¿A quién más preguntar? Decidí llamar a Mogorosi Motshumi. Con base en el municipio de Batho, en Bloemfontein, donde ha estado escondido durante los últimos cuatro o cinco años trabajando en su autobiografía gráfica en varios volúmenes, aún inédita, 360 Degrees, Mogorosi es un dibujante de cómics sudafricano por excelencia, si es que alguna vez hubo uno. Pero ni siquiera él podía imaginar lo que podría significar la frase "cómics sudafricanos". Como último recurso, consulté a Google. Pero mi búsqueda "Cómics de SA: ¿WTF?" rindió muy poco. En línea, los "cómics sudafricanos" son una categoría prácticamente inexistente. A pesar de varios intentos bien intencionados a lo largo de los años para organizar la escena del cómic local, seguimos existiendo individualmente pero no colectivamente.

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