Biografía de los olvidados

“Se nos dice que el Dr. Livingstone 'descubrió' las Cataratas Victoria, y que alguien más, mil años después de que Ptolomeo las fletó, 'descubrió' las fuentes del Nilo. ¿Pero quién 'descubrió' que el arte africano era 'arte'? Antes de los expresionistas, antes del Grupo Picasso, y mucho antes de los movimientos de independencia, una fascinación vertiginosa se extendió por Europa. Fue como una lluvia torrencial, anunciando una violenta tormenta. El chubasco estalló a principios de siglo mientras África todavía dormía y los artistas españoles, franceses y alemanes, exploradores de estética, fueron explotados antes de su explosión como barcos con aparejos completos bajo postes desnudos ".

- FRANK McEWEN (Congreso Internacional de Cultura Africana)

El relato de Frank McEwen sobre las actas del primer Congreso Internacional de Cultura Africana, que se celebró en agosto de 1962 en la Galería Nacional de Harare, Zimbabwe (anteriormente llamada Salisbury, Rhodesia), expresa una indignación por el beneficio de Europa a expensas de África. y especialmente a expensas del arte africano.

Con 'Treasures from the Wreck of the Unbelievable' de Damien Hirst haciendo su debut junto a los 57thedición de la Bienal de Venecia, una indignación todavía está muy presente a medida que Occidente continúa con su fascinación vertiginosa y mercantilización del arte africano.

Hirst, conocido por su creación de obras controvertidas, ha sido acusado de exhibir una obra de arte apropiada culturalmente de Ife, un antiguo reino yoruba que actualmente se encuentra en Nigeria. La obra, que se titula Cabezas Doradas (Femeninas) y se dice que tiene similitudes estilísticas con el célebre reino de Ife, tiene un parecido notable con Bronzehead de Ife, una obra de arte antigua que se cree que fue creada en el 14th Siglo.

Victor Ehikhamenor, Biografía de los Olvidados, 2017. Lienzo, pintura acrílica, espejos, esculturas en miniatura de bronce de Benin, 7 lienzos, cada uno: 8.9 x 4.1 m. Cortesía del artista y Tyburn Gallery.Victor Ehikhamenor, Biografía de los olvidados, 2017. Lienzo, pintura acrílica, espejos, esculturas de bronce de Benin en miniatura, 7 lienzos, cada uno: 8.9 x 4.1 m. Cortesía del artista y Tyburn Gallery.

Notable por su sofisticación, Bronzehead de Ife se hizo mucho antes de que Gran Bretaña colonizara Nigeria, y antes de que Europa tuviera contacto con la cultura africana, mostrando evidentes complejidades y refinamiento de una civilización no tocada por Occidente. Sin embargo, Hirst Cabezas Doradas (Femeninas) viene como un terrible recordatorio de los 19th violencia colonial del siglo XX cometida en la expedición punitiva británica de 1897 sobre la ciudad de Benin.

Según un artículo publicado por El guardián, "El palacio real de Benin fue uno de los grandes complejos culturales de África, un continente que, según los victorianos, no tenía nada parecido".

Sin embargo, en oposición directa al pillaje histórico y el saqueo de las fuerzas coloniales en África, Nigeria actualmente exhibe su pabellón inaugural para el 122 de la bienal de Venecia.nd año. Apropiadamente titulada '¿Qué tal ahora?', La curadora Adenrele Sonariwo ha supervisado la exhibición de Peju Alatise, Victor Ehikhamenor, el trabajo de Qudus Onikeku, todo lo cual trata sobre temas relacionados con la historia de Nigeria.

Víctor Ehikhamenor aborda específicamente el peso de la historia colonial en su obra. Su obra de arte, La biografía de los olvidados, llena la planta baja de la Scoletta dei Battioro e dei Tiraoro - un 18th edificio del siglo que anteriormente albergaba el gremio de hilo de oro y pan de oro de Venecia, con una instalación con lienzos de pared a pared cubiertos con patrones pintados. Acompañando los lienzos hay espejos y pequeñas esculturas de bronce, provenientes del sitio del patrimonio mundial, la calle Igun en la ciudad de Benin, que cuelgan del techo.

Ehikhamenor ha creado una instalación inmersiva que fusiona formas abstractas con la cultura tradicional, abordando la expedición punitiva de las fuerzas británicas y su incautación de obras de arte de la antigua ciudad de Benin. La obra de arte rinde homenaje a la historia de Nigeria, tanto los que vinieron antes como los que han contribuido al mundo del arte, reflexionando sobre el peso de la historia colonial y su legado de mercantilización.

Victor Ehikhamenor, Biografía de los Olvidados, 2017. Lienzo, pintura acrílica, espejos, esculturas en miniatura de bronce de Benin, 7 lienzos, cada uno: 8.9 x 4.1 m. Cortesía del artista y Tyburn Gallery.Victor Ehikhamenor, Biografía de los olvidados, 2017. Lienzo, pintura acrílica, espejos, esculturas de bronce de Benin en miniatura, 7 lienzos, cada uno: 8.9 x 4.1 m. Cortesía del artista y Tyburn Gallery.

Victor Ehikhamenor también fue el primero en hablar en contra de la apropiación por parte de Hirst de la obra del antiguo reino de Ife. En un mensaje publicado en Instagram, el artista escribió que "los británicos han vuelto por más, de 1897 a 2017", una comparación directa con la expedición punitiva británica de 1897.

Ehikhamenor expresó su indignación por cómo los jóvenes crecerán para saber Bronzhead de Ife como un original de Damien Hirst, que "los miles de espectadores que ven esto por primera vez no pensarán en Ife, no pensarán en Nigeria".

A medida que continúa la mercantilización de África, la Bienal de Venecia está preparada para otorgarle a África la acreditación que durante tanto tiempo se le ha denegado. A pesar de ser solo siete de los 54 países representados, la fuerza de los pabellones africanos no debe pasarse por alto: aquí están los que reescriben, recuperan y restablecen las biografías de los olvidados.

Ellen Agnew es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Victor Ehikhamenor, Biografía de los olvidados, 2017. Lienzo, pintura acrílica, espejos, esculturas de bronce de Benin en miniatura, 7 lienzos, cada uno: 8.9 x 4.1 m. Cortesía del artista y Tyburn Gallery.