Berni Searle

Enfoque

Titulada Approach, la retrospectiva a mitad de carrera de Berni Searle comienza con una selección de imágenes fotográficas de la ahora conocida serie Color Me (1998-2000) y termina con Night Fall (2006), una instalación de video en tres pantallas acompañada de impresiones relacionadas. La formación de Searle como artista comenzó con la escultura - la referencia a este trabajo está ausente en la muestra - y pasó a la instalación fotográfica y de video luego de su participación en la segunda Bienal de Johannesburgo en 1997. Hasta que exhibió la obra de Color Me Red, Yellow, Brown en la séptima Bienal de El Cairo en 1998/9 era poco conocida. Fue en El Cairo donde ganó un premio UNESCO / AICA, su éxito allí jugó un papel en impulsarla a una posición de visibilidad dentro del mundo del arte contemporáneo. Desde entonces, el perfil de Searle como artista contemporánea que trabaja en un ámbito global se ha intensificado. El posicionamiento distintivo de ella y de su trabajo se ha destacado repetidamente en las valoraciones de su trabajo, así como en sus propias declaraciones curatoriales. Ella reiteró esto en el paseo / conferencia que acompañó a Approach, presentándose como una artista preocupada por las formas en que los eventos políticos, los sistemas y las ideologías impactan en lo personal. Llamando la atención sobre su concepción de la naturaleza contingente y mutable de la identidad, Searle sitúa constantemente su trabajo en relación con su herencia de raza mixta y su resistencia a la imposición (sobre ella) de la etiqueta del apartheid de color. También habla de la posibilidad de que el arte trascienda las restricciones y limitaciones del ámbito político. A pesar de la forma en que se posiciona, Searle a menudo se ha fijado en términos de las mismas categorías a las que se resiste. En las numerosas declaraciones curatoriales, reseñas y artículos que han surgido a su alrededor, a menudo se la define como negra, africana y mujer. En el paseo ella dijo: “Categorías de ser negro; ser africano; ser mujer son estrechas… trato de hacer mi trabajo más abierto… El trabajo nunca puede existir sin un contexto, pero necesita ser lo suficientemente flexible. Me gusta trascender estos estrechos límites. Pero la única forma en que puedo hacerlo es en la obra misma ”. Sus preocupaciones intelectuales ciertamente se negocian con más éxito en trabajos posteriores, como la proyección de video de tres canales About to Forget (2005), una pieza extraordinariamente evocadora y poderosa. A nivel personal, este trabajo habla del trauma continuo de lo que todavía significa haber sido clasificado de color durante la era del apartheid. Sus imágenes están tomadas de un puñado de fotografías pertenecientes a la madre de Searle, el único recordatorio visual que tenía de una familia que había sido clasificada como blanca. Incluso sin conocer su punto de partida, About to Forget resuena más allá del contexto específico de su creación; es difícil reducir la experiencia visual, sensorial y emocional de la obra a palabras. Al construir esta obra, Searle cortó agrupaciones de figuras basadas en fotografías de su madre en papel crepé rojo. Colocó estos recortes en un baño de agua caliente y orquestó la filmación del remolino, escurriendo el pigmento rojo hasta que todo lo que quedó fue un rastro pálido de lo que había sido antes. About to Forget encapsula una tensión en el trabajo de Searle, entre el impacto continuo de las prácticas clasificatorias del apartheid y su deseo continuamente articulado de escapar de las restricciones y limitaciones del ámbito político. La obra de Searle hasta ahora - y las tensiones sugeridas entre su historia personal, su yo -posicionamiento, las apropiaciones de ella y su resistencia a estas apropiaciones- resuena de manera poderosa con las complejidades de las políticas raciales e identitarias de Sudáfrica. En particular, las luchas entre la reactivación estratégica del apartheid, las categorías colonial y patriarcal junto con el deseo de escapar de las restricciones y limitaciones incrustadas en ellas.
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