'Ser y devenir: complejidades de la identidad africana' en la galería de arte UNISA, Pretoria

¿No es un poco contraproducente para los curadores africanos destacar la identidad de los artistas como el impulso curatorial central para una exhibición de arte del continente? Esto refleja la forma en que se promueve el arte africano en los escenarios globales, con la procedencia del arte o los orígenes geográficos de los artistas casi siempre enmarcando su trabajo. Concebido por ! Kauru en asociación con el Black Collectors Forum, 'Ser y convertirse: complejidades de la identidad africana' tuvo lugar en el Galería de Arte UNISA en Pretoria, Sudáfrica, e imita esta tendencia, mientras trata de usurpar y tomar "propiedad" de cómo se avanza la identidad africana. Parece que mientras el arte africano avance en plataformas europeas o americanas (y por casas de subastas) como una categoría discreta, o peor, un género de arte contemporáneo, quizás los artistas africanos permanecerán encerrados en un diálogo en torno a su identidad. ¿O hemos dado vuelta una esquina, permitiendo que este tema sea explorado de nuevas maneras?
Boletín de AA Aug23 Coriagall 1Ayana V. Jackson, detalle de Tignon, 2015. Impresión de archivo en grabado alemán, Colección de la Galería de Arte de UNISA. Imagen cortesía de! Kauru y Gallery MOMO, Johannesburgo.

Escenario en Pretoria, que se encuentra geográfica y culturalmente en un lugar alejado de los centros de arte de Sudáfrica, es probable que parte de este arte parezca fresco para algunos visitantes. Para crédito de Kauru, consiguieron curadores de fuera de Sudáfrica para crear la exposición: las instituciones en este país tienen la tendencia de crear todas las narraciones y espectáculos que se supone que presentan un diálogo cultural entre este y el resto del continente. Paula Nascimento de Angola y Raphael Chikukwa de Zimbabwe fueron nombrados.
Ya sea logística, restricciones presupuestarias o motivada por la importancia curatorial, la mayor parte de la exposición consistió en trabajos en video, con la excepción de trabajos fotográficos de Ayana Jackson, Edson Chagas y Siwa Mgoboza. Algunos de los videos se mostraron solos en salas de visualización improvisadas separadas, mientras que otras obras se combinaron, yuxtaponiendo así obras que podrían evocar nuevas lecturas de ellos. Lerato Shadi's Matsogo (2013) trata sobre la conexión entre el lugar y la identidad cuando se yuxtapone con el video de Helen Zeru (Etiopía) Un pie adentro (2015), donde ella desentierra y quita un árbol.
Boletín de AA 23 de agosto Corigall 2Helen Zeru, detalle de Un pie adentro, un pie afuera, 2015. Video. Duración: 4'02 minutos. Imagen cortesía del artista y! Kauru.

El predominio del trabajo en video hace que esta sea una exposición exigente para ver ya que ninguna de las obras se puede consumir de un vistazo. Esto también contrarresta todas las obras africanas basadas en objetos que se avanzan en plataformas comerciales. Este es un aspecto interesante a considerar en relación con el tema de identidad; que las complejidades titulares no pueden encapsularse en una imagen estática. Como Shadi implica en Matsogo, donde ella rompe un trozo de pastel de chocolate y lo moldea en otras formas; la identidad es fluida y en un estado de cambio. El cine como medio se presta a esto, aunque muchos de los artistas no evocan literalmente este tema. Trilogía del circo de Conrad (2011) de Mudi Yahaya (Nigeria), por ejemplo, explora el papel de varios medios, desde la literatura hasta el cine, como formadores de la identidad negra en la imaginación occidental popular y se presenta casi como una lectura de archivo de documentos históricos.
El video más emocionante es Nuevas palabras para el criollo urbano de Mindelo (2014) de Irineu Destourelles (Cabo Verde / Portugal), que presenta una serie de neologismos para describir fenómenos en el continente africano, como una palabra que se refiere a una práctica en la que sus padres venden a las niñas a la prostitución. Algunas de las palabras tienen orígenes griegos, otras son invenciones, aunque todas las "traducciones" se presentan en inglés. La práctica de formar, apropiarse y generar nuevas palabras para evocar condiciones africanas particulares debería ser alentadora, pero los actos que describen, que a menudo se relacionan con un abuso de poder, trabajan para afianzar nociones estereotípicas sobre el continente al tiempo que obligan a los africanos a confrontar ellos.
Boletín de AA 23 de agosto Corigall 3Irineu Destourelles, todavía de Nuevas palabras para el criollo urbano de Mindelo, 2014. Video. Duración: 0'26 minutos. Imágenes cortesía de! Kauru.

Este empuje entre avanzar las condiciones 'africanas', desafiarlas, nombrarlas y reclamarlas, habla del impulso de esta exposición como sensible a cómo se perciben los africanos, al tiempo que encuentra el espacio para renegociar las dinámicas de poder en juego visual cultura.
Mary Corrigall es una comentarista y curadora sudafricana de arte africano contemporáneo.
'Ser y devenir: complejidades de la identidad africana' se exhibió en la Galería de Arte de UNISA, Pretoria, del 25 de mayo al 25 de junio de 2016. '
Este artículo se publicó por primera vez en la edición impresa de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, titulada "Más allá de la feria".