Banele Khoza, First Impressions (Lonely Nights), 2017. Técnica mixta sobre lienzo, 60 x 90 cm. Imagen cortesía de SMITH.

Artista keniano obtiene el primer premio en L'Atelier

La artista keniana Maral Bolouri gana el premio más alto en L'Atelier por su instalación interactiva que buscaba resaltar cómo las mujeres en África están representadas a través de tradiciones orales.

La exposición Absa L'Atelier se inauguró a finales de la semana pasada con una ceremonia para anunciar a los ganadores del concurso anual.

L'Atelier es uno de los concursos de arte más prestigiosos de África en el continente, cuyo objetivo es recompensar a los jóvenes artistas visuales con la oportunidad de desarrollar sus talentos en el extranjero. El concurso se ha ampliado para incluir artistas de otras nueve regiones del continente, además de Sudáfrica, como Botswana, Zambia, Ghana, Kenia, Uganda, Tanzania, Mozambique, Mauricio o Seychelles están invitados a participar. El resultado fue una ventana a la práctica del arte contemporáneo en todo el continente.

Este año. “Mothers and Others”, una instalación del artista keniano Maral Bolouri, anterior finalista de L'Atelier Top 100, ganó el premio general. La instalación investiga las representaciones de mujeres en las tradiciones orales africanas. Cuenta con cencerros de hierro hechos a mano, que simbolizan la objetivación de la mujer, colgados de un gran taburete. Pegadas a los cencerros hay etiquetas con proverbios negativos y obviedades culturales sobre las mujeres.

Maral Bolouri, Madres y otros. Instalación, 152 x 123 x 123 cm. Cortesía de

Maral Bolouri, Madres y otros. Instalación, 152 x 123 x 123 cm. Cortesía de ABSA.

Debajo del taburete, Maral ha creado un pequeño altar que contiene algunos proverbios positivos sobre mujeres que en su mayoría defienden su papel de madres y madres. El elemento final de la instalación es una pizarra en blanco que invita al público a escribir refranes y obviedades de sus propias tradiciones orales.

El premio le otorgará a Maral una residencia de seis meses en la Cite Internationale des arts de París, un gran premio en efectivo y una exposición individual en la Galería Absa. La victoria también coloca a Maral entre los ganadores anteriores como Diane Victor, Penny Siopis e Isaac Khanyile.

La artista ghanesa Pricilla Kennedy, que recibió el primer premio al mérito, también creó una obra que contemplaba el papel de la mujer en la sociedad contemporánea. La obra sin título representa el contorno de una figura femenina desnuda en ropa interior rosa bordada directamente sobre una keffiyah verde bosque, una bufanda cuadrada tradicional de Oriente Medio, generalmente hecha de algodón. La elección del material tenía la intención de subvertir el patriarcado, ya que la bufanda se lee como un símbolo de masculinidad en el mundo islámico.

El segundo premio al mérito fue otorgado a Wilhelmina Nell por "No hay evidencia de una lucha", una escultura de bronce, papel encerado y madera que presenta la corteza sin comer de un sándwich de un almuerzo escolar. La escultura es un retroceso a los días escolares de Nell y cuando se le enseñó que la corteza era la parte más nutritiva del sándwich, ahora la corteza no consumida es un símbolo de la pereza y la presión para comportarse bien.

El tercer premio al mérito fue otorgado a otra mujer, Manyatsa Monyamane por su fotografía “Koko Meikie”. La foto ganadora fue tomada de una serie de imágenes que capturaron el estilo y la belleza atemporales de los años 70.

Banele Khoza, Toma de notas. Dibujos digitales impresos con impresora de inyección de tinta, 172 x 153 cm. Cortesía de

Banele Khoza, Hacer notas. Dibujos digitales impresos con impresora de inyección de tinta, 172 x 153 cm. Cortesía de ABSA.

Banele Khoza se llevó el premio Gerard Sekoto. Desde hace más de una década, el Instituto Francés, la Embajada de Francia y la Alliance Française colaboran para otorgar este premio al artista sudafricano más prometedor. El nombre de los célebres artistas sudafricanos, la colaboración tiene una historia significativa para los franceses debido a los 40 años que Sekoto pasó en el exilio del apartheid en Francia.

Khoza recibió el codiciado precio por "Hacer notas". El título de la obra sugiere la noción de lápiz y papel tradicionales, pero el dibujo se creó en una tableta con un lápiz óptico. Los dibujos cuestionan las representaciones de la masculinidad en Sudáfrica y plantean preguntas en torno a las representaciones heteronormativas de la masculinidad en el retrato. La victoria de Khoza le otorga una residencia de tres meses en la Cite Internationale des arts y una exposición itinerante en Sudáfrica a su regreso. Khoza también ha sido finalista del Top 100 en dos competiciones anteriores de L'Atelier, en 2015 y 2016.

Aparte del ganador, los otros 10 finalistas del Top XNUMX en L'Atelier de este año incluyeron a Bright Ackwerh (Ghana, Selfication); Ciara Struwig (Sudáfrica, Evidencia); Dale Lawrence (Sudáfrica, Haciendo trabajo); Elias Njora (Kenia, Huella 4); y Oliver Mayhew (Sudáfrica, Recibo de poema: Compre bien).

La exposición Absa L'Atelier está en la Galería Absa, esquina Main y Polly Street, Johannesburgo hasta el 27 de octubre.

Khumo Sebambo es un escritor independiente para ARTE ÁFRICA.

IMAGEN DESTACADA: Banele Khoza, Primeras impresiones (noches solitarias), 2017. Técnica mixta sobre lienzo, 60 x 90 cm. Cortesía de SMITH.