Barthélémy Togo, Devil Head No 8, 2016. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.

Estación Bandjoun

Incubateur De Culture

Barthélémy Togo, Devil Head No 2. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.Barthélémy Togo, Cabeza del diablo no 2, 2016. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.

A veces sucede que ciertas ideas pasan por nuestra mente. Tanto es así que un día, en pleno invierno, en mi taller parisino, no lejos del cementerio Père Lachaise, noté lo siguiente: la mayoría de las piezas de arte clásico africano - los que los occidentales llaman 'arte primitivo', o peor aún, 'arte tribal' - Están muy lejos del continente, habiendo sido saqueados y robados por los colonizadores, exploradores y misioneros europeos. Sin embargo, lo mismo ocurre con el arte contemporáneo africano, que no es objeto de pillaje sino más bien la gran cantidad de obras de arte ubicadas en colecciones privadas o museos europeos. ¡Soy dolorosamente consciente de ello! Una de las razones de tal deserción es, por supuesto, la ausencia o falta de una política cultural adecuada para el arte en África. Por tanto, se hizo necesario crear un lugar para albergar y mostrar estas obras. Lo implementé con mis propios fondos, gracias a la venta de mis propias obras de arte, sin ninguna ayuda externa o pública.

Su espíritu es abrirse al mundo de hoy sin fronteras ni barreras. Dentro de nuestro grupo de artistas se pueden encontrar Soly Cissé, Dominique Zinkpè, Valéry Grancher, Leslie Amine, Ats Oupé, Louise Bourgeois, Frédéric Bruly Bouabré, Gabriel Tegnéto, Freddy Tsimba, David Lynch y más.

La estación Bandjoun se encuentra en medio del país de Bamiléké, donde nacieron mis padres. Aproximadamente 270kms de Douala y Yaoundé - cerca de la ciudad de Bafoussam - el espacio descansa en las altas mesetas del oeste de Camerún, a una altitud de aproximadamente 1500 m. Allí la vegetación es exuberante y la agricultura está particularmente bien desarrollada. Otro de sus rasgos es el hecho de que la región ha conservado sus tradiciones, notablemente sus tradiciones artísticas; las máscaras, por ejemplo, siguen muy presentes. Agregaré aquí que Bandjoun es una de las grandes jefaturas del grupo étnico Bamiléké.

Barthélémy Togo, Devil Head No 5, 2016. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.Barthélémy Togo, Cabeza de diablo No 5, 2016. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.

La estación Bandjoun se compone de dos edificios muy distintos: el Art Center de tres plantas y 25 m de altura; y un bloque de alojamiento para talleres destinado a albergar hasta doce artistas residentes, encargados de desarrollar sus proyectos creativos in situ en unidad con la población local. En cuanto al Centro de Arte, está dividido en cinco espacios, cada uno de 120 metros cuadrados. El sótano es apto para reuniones y proyecciones, con una sala de lectura en la planta baja. Los pisos superiores están destinados a albergar exposiciones temporales, y el último piso está reservado para la exhibición de una serie de obras, nacidas de mis intercambios con artistas de todo el mundo, así como con coleccionistas y galeristas. Todos estos edificios están sostenidos por pilares de hormigón armado y toda la estructura está rematada con un hastial de 10 metros de altura, cubierto por una estructura de techo de doble pirámide. Este diseño respeta las particularidades centenarias de la arquitectura tradicional local con sus techos ahusados. Para evitar infiltraciones de agua de lluvia, las paredes se cubren con mosaicos que se realzan con emblemas y símbolos extraídos de mi universo artístico. Para mí, Bandjoun Station ofrece una apertura al mundo ideal. Para permitir las palabras de Nietzche, citadas por Albert Camus: 'ne régnera plus le juge, mais le créateur, qu'il soit travailleur ou intellectuel'(el juez ya no dictaminará pero sí el creador, sea trabajador o intelectual). Por eso también está abierto a poetas, cineastas, fotógrafos, músicos, cantantes y bailarines, sin olvidar a los investigadores. Debemos evitar a toda costa cualquier forma de gueto. Se trata de un centro cultural, abierto a curiosos, jóvenes visitantes y aficionados al arte, sin distinción de raza o nacionalidad.

Después de tres años de existencia, el informe es alentadoramente positivo. Durante este período, la Estación ha acogido tres exposiciones internacionales: 'Mes Amours', 'Story Tellers' y 'Dialogues'; así como tres ediciones de Gold Star, un festival de música para los jóvenes. Además de esto, Bandjoun Station participó en 1:54 Contemporary African Art Fair, Londres; la Feria de Arte YIA, AKAA (también conocida como África) en París, así como la Feria del Libro Africano y la Bienal Dak'Art en Senegal. En conjunto, estos hacen de Bandjoun Station un verdadero actor en la escena artística africana, al igual que la Fundación Sindika Dokolo que, según su fundador, se esfuerza incansablemente por la promoción de festivales artísticos y culturales en África y otros lugares con el leitmotiv de 'mostrar Artistas africanos para el mundo '. Con la mayor colección de arte africano contemporáneo del mundo, Sindika Dokolo, el coleccionista, se dio a sí mismo la misión de regresar robado Arte africano a sus museos originales. “Ha llegado el momento de que todas las oeuvres perdidas vuelvan a casa ahora”, afirma asertivamente. "Entonces podrán desempeñar plenamente su papel, un papel que ayudará a reforzar nuestra cultura y nuestro conocimiento, que nos permitirá completar nuestro patrimonio".

Además, se creó una sección agrícola en la estación Bandjoun en un esfuerzo por producir alimentos saludables in situ, sin productos químicos ni semillas modificadas. Había plantado maíz amarillo en tres hectáreas y casi la misma tierra plantada con cafetos. Recolectamos nuestra cosecha de café, la tostamos nosotros mismos y la empaquetamos en papel litografiado. Sobre todo, fijamos nuestros propios precios, con la participación activa de los agricultores de Bandjoun y de los artistas residentes. También hay secciones para mandioca, judías verdes, maní y banano. Estos cultivos hacen de la estación de Bandjoun un proyecto atípico, completamente diferente al funcionamiento de otros museos de Occidente como el MoMa, el Tate y el Centre Pompidou. Aquí, en la estación Bandjoun, estamos librando una guerra contra las semillas modificadas genéticamente de las empresas multinacionales. Todo este proyecto aún no se ha desarrollado con la contribución de los agricultores de Bandjoun y de otros países.

Al mismo tiempo, el sector agrícola se suma a un proyecto crítico, centrado en los intercambios comerciales desequilibrados entre países ricos y del tercer mundo; un proyecto que se opone a las políticas de las empresas multinacionales de la industria alimentaria y sus OGM. Con nuestra agricultura, ofrecemos a todos la oportunidad de comer alimentos saludables y sabrosos, mientras guardamos la 'semilla original' transmitida por nuestras madres en África y la reutilizamos de generación en generación.

Hoy asistimos a una guerra despiadada, "la guerra contra las semillas". Ahora en peligro, las semillas son la base de nuestra alimentación y un vínculo importante para el desarrollo de la humanidad y las prácticas ancestrales. Hay cinco empresas químicas multinacionales que planean tomar posesión de nuestras semillas y actualmente controlan la mitad El mercado. Creo que en todo el mundo, los ciudadanos honestos deberían levantarse contra tal privatización y exigir el fin inmediato de las patentes de semillas. Es inaceptable que las empresas privadas tengan control sobre los recursos del mundo. Ya sea en Nueva York, Tokio, Addis-Abeba, Sidney o en cualquier otro lugar, debemos protestar organizando la resistencia junto a los agricultores, los científicos y los elegidos por el pueblo. Todos debemos luchar. No se puede permitir "patentar la vida". Debemos elegir entre abundancia y escasez, entre guerra y paz. Lo que está en juego aquí es nuestra independencia alimentaria a expensas de los insalubres sistemas alimentarios industriales. Vivimos en una situación sin precedentes, exclusiva del siglo XXI: la 'guerra contra las semillas', ¡así que rebelemos todos!

Barthélémy Togo, Devil Head No 6, 2016. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.Barthélémy Togo, Cabeza de diablo No 6, 2016. © Adagp, París. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.

Insisto en recordar que los bajos precios de los productos básicos (café, cacao, etc.), como los marca Occidente, empobrecen a los agricultores del Sur, como ya ha criticado Léopold Sédar Senghor en el pasado. En respuesta a la situación, creé una obra emblemática: El productor de cacao africano, una vida amarga - que expuse en 2010 en FIAC. Justo en el centro de la galería, apoyado sobre dos caballetes de madera, coloqué un ataúd transparente de plexiglás, en el que yacía el cadáver real de un granjero africano, muerto de hambre provocada por la caída de los precios de los productos agrícolas.

En el último siglo, aproximadamente el setenta y cinco por ciento de la variedad de semillas cultivadas disponibles para nosotros ha desaparecido de la faz de la Tierra. “El África negra va mal”, solía decir René Dumont hace más de medio siglo. Bueno, ¡ya es suficiente! Lo mismo puede decirse del monocultivo impuesto. ¡Depende de los africanos organizarse y movilizarse!

En resumen, Bandjoun Station es el resultado de una utopía hecha realidad, al servicio del desarrollo de la promoción y el desarrollo del arte en el continente. Es, junto con otros proyectos como la Fundación Sindika Dokolo, uno de los verdaderos motores de la acción cultural en África. Sin embargo, aún queda mucho por hacer. Las autoridades públicas deben hacer un gran esfuerzo para priorizar el arte, ya que no solo garantiza a los jóvenes una mente abierta, sino que también es un factor importante para el desarrollo integral.

Barthélémy Togo nació en 1967 en Camerún. Vive y trabaja en Paris y Bandjoun, Camerún.

IMAGEN DESTACADA: Barthélémy Togo, Devil Head No 8, 2016. © Adagp, Paris. Imágenes cortesía de la Galería Mario Mauroner, Viena.