Katharien de Villiers, Bananas y santos por igual, 2019.

Plátanos y santos por igual

'Bananas and Saints alike', una exposición individual de Katharien de Villiers será presentada por SMITH en noviembre

La pregunta se hace a menudo y rara vez se resuelve. ¿De qué se trata el trabajo? Es difícil hablar de 'Bananas and Saints por igual' de Katharien de Villiers, la segunda muestra individual del artista en SMITH, porque evita una respuesta navegable. Las extrañas composiciones sugieren una narrativa: un accidente automovilístico, un estudio bíblico, pero los detalles son esquivos.

Katherine de Villiers, The Washing Line, 2019. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMITH.Katherine de Villiers, La línea de lavado, 2019. Todas las imágenes son cortesía del artista & SMITH.

Los detalles repetidos - el espejo, el santuario - sugieren un viaje, pero sin origen, sin destino. No hay un cronograma, ni una cadena de mando y, como sugiere el título, no hay una jerarquía de relevancia. Los esfuerzos por categorizar revelan un límite resbaladizo entre definición y asociación libre. Las pinturas en sí son resbaladizas: el esmalte espeso burbujea en el lienzo; los objetos escultóricos caen en un espacio tridimensional; el brillo se sacude y cae al suelo. Para los espectadores interesados ​​en comentarios políticos claros, análisis históricos o autoexamen, es un programa que los dejará sin aliento.

¿De qué se trata el trabajo? Quizás esta exposición se haga eco de la pregunta. El arte es, sin duda, mucho más divertido cuando se permite que el significado florezca en los espacios abiertos. Y De Villiers es experta en el arte de retener o, como ella diría, "boicotear la comprensión clara". Por lo tanto, depende del espectador hacer y rehacer de qué trata el trabajo. Eso significa inventar historias. Eso significa jugar. Eso significa llegar al trabajo con sus propias ideas. Eso significa ser una voz en una conversación en curso.

En un intento de interactuar con 'Plátanos y santos por igual', pero sin explicarlo, la siguiente es la interpretación de un escritor de las partes cambiantes del programa, que se presenta en forma de ficción breve y flash. Se anima a la audiencia a omitir, deconstruir, contradecir, aumentar, exagerar, reiterar o revisar lo que crea conveniente, siempre y cuando estén abiertos a invertir en una miríada. Dejemos que esto sirva, entonces, como una introducción a un experimento, donde la evaluación del arte no se basa en la creación de significado, sino en la mutación.

Intervención divina

Katharien de Villiers, Intervención divina, 2019.Katharien de Villiers, Intervención divina 2019.

Soraya, una mujer sencilla y frugal, no sabía qué hacer con la herencia de su padre. No necesitaba ropa nueva; su coche conducía bien; cualquier cosa más grande o grandiosa que su apartamento de un dormitorio en los suburbios la habría estresado. Podría haber donado el dinero a obras de caridad, pero había tantos para elegir, y ¿cómo iba a estar a cargo de decidir de quién era la causa importante y de quién no? Verdaderamente confundida, decidió consultar la Biblia. Esto, sin embargo, resultó ser otro problema, ya que la Biblia tenía muchas declaraciones contradictorias sobre lo que uno debería hacer con el dinero de su padre. Derrotada, Soraya cerró de golpe la Biblia y se cubrió la cara con las manos. Su padre había hecho todo lo posible toda su vida para ganar ese dinero, y ella simplemente lo dejaría reposar, acumulando polvo. Se echó un poco de agua en la cara y volvió a sentarse ante el Libro. Cerró los ojos y decidió abrir una página al azar. Que la intervención divina decida qué hacer con la herencia. Cuando abrió los ojos, encontró que su dedo descansaba sobre Daniel 3: 1-18. Volvió a cerrar el libro, marcó el número de una refinería de metales preciosos y realizó un pedido de un cubo de oro macizo de sesenta por sesenta metros.

Un accidente

Katharien de Villiers, Un accidente, 2019.Katharien de Villiers, Un accidente 2019.

Morir no fue un accidente. Morir fue fácil. Morir era, ahora que lo pensaba, lo más fácil que había hecho Queenie Shapiro. Más fácil que dejar a ese marido inútil de ella, rico como era. Mucho más fácil que huir de ese maldito dorpie de niña, con nada más que una moneda de cinco rand y el par de guantes blancos que le robó a la esposa del granjero. Morir era muchísimo más fácil que todas esas noches en los muelles. Queenie no podía recordar ninguno de sus nombres o rostros, apenas podía recordar cómo se vería su propio rostro, fue hace tanto tiempo, pero su cuerpo aún recordaba cómo se sentía. Morir no fue tan malo. Y, si estaba siendo honesta consigo misma, morir no fue un accidente. Golpear a ese hermoso pájaro fue un accidente. Y muriendo frente al hijo al que renunció hace veinticinco años, el hijo al que había pasado tres años y R 20,000 rastreando, solo para poder darle una fotografía de los dos juntos, una cosa descolorida y arrugada, pero era el único que tenía: morir frente a él, fue un accidente.

Amante encubierto / no resbales y caigas

Katharien de Villiers, amante encubierta No resbales y caigas, 2019.Katharien de Villiers, Amante encubierto No resbales y caigas 2019.

Se prometió a sí misma que no se cortaría las uñas de los pies hasta que Bobby llegara a casa. A Bobby le gustaban cortados hasta el alambre, eso era lo que solía decir, así sabían mejor. Mabel nunca entendió de qué se trataba todo el alboroto, su seducción con sus pies, pero ahora que él se había ido, lo extrañaba, lo ansiaba. Una vez, intentó chuparse los dedos de los pies con su propia boca, pero este acto requería más flexibilidad de la que Mabel podía reunir, y el sabor que le dejaba en la punta de la lengua era repugnante. Negarse a cortarle las uñas de los pies, por tanto, se convirtió en una especie de penitencia. Cada vez que se golpeaba el dedo del pie con el sello de la puerta, o se rascaba la pantorrilla en medio de la noche, estaba pagando por esa noche que despedía a Bobby. Había estado bebiendo, diciendo cosas lascivas sobre otras mujeres, mujeres nuevas de Mabel, como la nueva secretaria y la estudiante del segundo piso. Mabel no era su esposa, claro, pero tampoco era nadie, y tenía suficiente respeto por sí misma como para no aguantar esa charla en su casa. Ella no tenía la intención de romper con él o asustarlo, solo para enseñarle una lección. Fantaseaba, quizás ingenuamente, que él volvería con ella, sobrio y arrepentido, y que harían el amor toda la noche, y que él dejaría a su esposa por ella, y que nunca volvería a poner a prueba su dignidad. Pero la noche fue pasando, los días pasaron y Bobby nunca volvió a rockear. No pasó mucho tiempo antes de que Mabel lo pillara follando con el estudiante, en el ascensor de su edificio de apartamentos, nada menos. Era seguro decir que estaba herida, pero no sorprendida. Sin embargo, esto todavía dejaba el problema de las uñas de sus pies. Dejarlos seguir creciendo hubiera sido patético, pero cortarlos y seguir sin tener a Bobby atrás era más de lo que podía soportar. Armándose de valor, Mabel se puso los pantalones deportivos y las sandalias y se dirigió a la farmacia, donde compró la botella más brillante y cara de esmalte de uñas rojo que tenían.

Plátanos y santos por igual

Katharien de Villiers, Bananas y santos por igual, 2019.Katharien de Villiers, Plátanos y santos por igual, 2019

En el sueño, un ángel se acercó a la hija del vendedor de frutas y le dijo que tenía hambre. Por la mañana, le preguntó a su madre si podía llevar un manojo de plátanos a la catedral. El vendedor de frutas suspiró. Ella había renunciado a todas esas piadosas tonterías hace años. Pero dejó que su hija se llevara los plátanos. Pronto llegará a sus propias conclusiones, razonó el vendedor de frutas, una vez que la fruta se pudra. Esa noche, la hija del vendedor de frutas tuvo otro sueño sobre el ángel. Aún tenía hambre. Por la mañana, le pidió a su madre otro paquete de plátanos y algunas granadas, por si el ángel quizás fuera alérgico a los plátanos. El vendedor de frutas suspiró y dijo: "¡Adelante, pero no me vengas llorando cuando el obispo te reprenda por apestar su púlpito!" Esa noche, la hija del vendedor de frutas tuvo otro sueño. En él, el ángel la besó con fuerza en la boca y dijo: 'Gracias por la fruta. No quiero vivir nunca sin él, ni sin ti. Por la mañana, le pidió a su madre más plátanos y más granadas. El vendedor de frutas suspiró y dijo: '¡Chica estúpida! ¿Por qué estás derrochando tanto? Sabes que la fruta simplemente se va a quedar ahí, moldeándose mientras tus oraciones quedan sin respuesta '. Pero la hija del vendedor de frutas siguió trayendo sus regalos al altar. Todos los días, por el resto de su vida. Y, para disgusto y asombro de su madre, la fruta nunca se pudrió.

De Villiers ha creado una colección de pinturas en técnica mixta que deslumbran y sorprenden con su estilo pictórico característico. Las obras incluyen aditamentos de metacrilato y madera que saltan del lienzo para llamar su atención. También hay aplicaciones de brillo y tela, incluso diamantes de imitación, y todos estos elementos trabajan juntos para evocar con éxito el misterio de las historias que el espectador evocará. Esta es una exposición que requiere un compromiso total y dejará al espectador reflexionando durante días, tal vez meses o incluso años ...

Bananas and Saints se celebrará del 9 al 30 de noviembre de 2019 en SMITH en Ciudad del Cabo.