Banana Republic, el orden económico de los de vientre amarillo

La comunidad de arte y los consumidores de cultura de Lagos se reunieron para recordar la situación en la política nigeriana. A través de la exposición satírica en curso de Muyiwa Akinwolere y Agemo Francis que tendrá lugar en Untitled en Ikoyi Lagos y comisariada por A Whitespace Creative Agency

'Banana Republic' es una versión ficticia de las historias y condiciones propias de una nación enferma. Basándose en temas políticos, religiosos y socioeconómicos, Muyiwa y Francis utilizan sus inclinaciones artísticas únicas para hacer que el espectador vuelva a examinar su país. Donde las implicaciones de la gestión torpe de los asuntos del país por parte de una clase de la élite gobernante inevitablemente purgan a las masas de la esperanza de un futuro mejor.

El estilo de Agemo de personajes grotescos parecidos a caricaturas ayuda a transmitir su mensaje y hace que llegue a casa más rápido. Su abuelo era adivino y creció rodeado de figurillas, tótems y máscaras típicas de los santuarios. Luego pasó a estudiar Bellas Artes en la Delta State University, donde se especializó en escultura.

En dos de sus obras de arte en exhibición tituladas Othangbe, I y la II, el artista retrata una serpiente que es objeto de culto y de mucha reverencia en su cultura. Othangbe significa una serpiente con cinco marcas. Por lo general, cuando la gente hacía cosas malas, esta serpiente aparecía y los movía para que fueran a confesar sus faltas. Un tipo de control y equilibrio para mantener a raya a los miembros de la sociedad. Francis nos dice que la ausencia de viejas medidas potentes como esta ha hecho que los ciudadanos, especialmente los funcionarios electos, actúen con abandono, cuando están en un cargo. Según él, los dioses de las nuevas religiones a las que la gente ahora se aferra son mucho más misericordiosos y más lentos para actuar que los dioses de antaño.

Agemo Francis, Othangbe I. Todas las imágenes son cortesía de los artistas y una agencia creativa de Whitespace.
Agemo Francis, Othangbe II.

En otra obra titulada Nuestra cabeza son las patas de su mesa, Francisco en el irónico escrutinio de los acontecimientos, muestra una mesa de fiesta, que incluye todo tipo de comidas fastuosas con los beneficiarios pasando un buen rato. Pero a expensas de las cabezas de otra clase de personas cuyas cabezas actúan como las patas de la mesa sobre la que tiene lugar el suntuoso banquete.

Agemo Francis, Nuestra cabeza son las patas de su mesa.

La cualidad mística que rodea las obras de Francis no descarrila su belleza. Su serie presenta trabajos en madera y piezas de lienzo, el artista utiliza constantemente colores, patrones e incluso materiales como el metal para distinguir sus temas; lo que están usando, los elementos que tienen en la mano, así como el primer plano y el fondo.

La mayoría de las obras en madera son piezas aserradas y reensambladas, y el artista utiliza una técnica de perforación para plasmar sus ideas en su lienzo.

El relato de Muyiwa Akinwolere sobre una República Bananera no deja de ser fascinante y cautivador. La serie de trabajos del artista se ejecuta principalmente con óleo y acrílico sobre lienzo, y con rastros de elementos granulados en la superficie, para dar a las obras un atractivo y apariencia más surrealistas. También muestra algunas esculturas de madera, dando una realidad 3D a los temas que se están discutiendo.

Los nuevos propietarios, una representación de vacas pastando en la sabana es nada menos que un comentario social sobre los prolongados conflictos de intereses entre los ganaderos nómadas del norte y los propietarios de plantaciones en la parte sur de Nigeria.

Muyiwa Akinwolere, Los nuevos propietarios.

Muyiwa también ilustra el “escudo de armas” de la exposición. Un lienzo rosa con un plátano amarillo erecto a medio pelar, rodeado en la base con una bandera roja. La pancarta tiene las palabras escritas; para picar y limpiar la boca. Hablando de la ideología dominante y el lema de una República Bananera. Un caso donde la primera persona que aprovecha un recurso o una oportunidad, lo hace con la máxima discreción.

Muyiwa Akinwolere, Escudo de Armas de Banana Republic, 2019.

Una característica destacada de las obras son los ojos en la pintura que parecen contar la mitad de la historia de los personajes que encarnan. La clase dominante tiene miedo de que no sucedan en las oportunidades que tienen, por lo que cortan y limpian la boca. Las masas también tienen demasiado miedo para dar la vuelta a las tablas, no sea que acaben siendo los más afectados en el proceso.

Muyiwa Akinwolere, Dodonkodi.
Muyiwa Akinwolere, Un hombre de la gente.

'Banana Republic' se exhibe en Untitled en Ikoyi, Lagos (Nigeria) hasta el 12 de diciembre de 2019.

Tobi Bolaji Idowu