Bamako Encuentros Bienal de Fotografía Africana

Esta bienal es extraordinariamente refrescante precisamente porque no está en el circuito internacional del arte, es una bienal para artistas.

Solo se necesitan ocho horas para volar de Londres a Bamako. Sin embargo, puede tomar 24 horas viajar desde Ciudad del Cabo y seis días o más desde Lagos si está conduciendo, como decidieron hacer 10 fotógrafos y escritores nigerianos (ver). Para aquellos de nosotros que viajamos desde Europa para la bienal de fotografía africana, Bamako, en el corazón de África Occidental, fue un destino fácil. A juzgar por el pandemonio de la inmigración, esta no fue la experiencia de los visitantes de otros países africanos que intentaron obtener sus visas a su llegada. A veces parece que las fronteras dentro de África son casi tan impenetrables como las que impiden que los africanos entren en Europa. No es difícil ver por qué el tema de las fronteras resultó ser un tema apropiado para la octava edición de la muestra de fotografía bienal de Bamako, que se inauguró a principios de noviembre de 2009. Establecido en 1994, Bamako Encounters sigue siendo poco conocido fuera de África. Si bien esto debe ser frustrante para los fotógrafos que trabajan en el continente, que buscan reconocimiento y exposición internacional, esta bienal es extraordinariamente refrescante precisamente porque no está en el circuito internacional del arte. Bamako Encounters es una bienal para artistas. Apenas parecía importar si había alguien más allí. Las paredes temporales no estaban perfectamente construidas y la iluminación era improvisada, pero esto es intrascendente cuando uno tiene la oportunidad de ver obras de más de 100 artistas africanos en media docena de lugares de la ciudad. Aunque relativamente grande, la bienal también es lo suficientemente pequeña como para permitir la interacción con muchos de los artistas participantes y otros visitantes, otro punto a su favor. Este año el Musée National du Mali acogió la exposición panafricana principal y varias presentaciones monográficas. Con un pequeño auditorio, el museo también fue escenario de varias proyecciones y charlas. Las revisiones de la cartera se llevaron a cabo en los terrenos del museo sobre muebles improvisados ​​debajo de los árboles. (Otros lugares incluyeron el Institut National des Arts, ubicado cerca de la gran mezquita en el corazón de la ciudad, el Conservatorio, el Instituto Cultural Francés, el Musée du District de Bamako y el Palais de la Culture, hogar de la orquesta nacional de Mali, y teatro y ballet. empresas.) Abarrotada en la sala principal del museo, la exposición panafricana reunió fotografías y videos que investigan diferentes tipos de fronteras: geográficas y físicas, sociales y culturales. Algunas fotografías, como la serie Going Home de Jodi Bieber de 2001, abordaron el tema de manera muy directa. Documentar la detención de inmigrantes ilegales en Sudáfrica y su posterior regreso forzado a países vecinos; esta serie ganó el premio de la Unión Europea de fotografía documental. El video de Bouchra Khalili Mapping Journey (2008) traza literalmente las rutas difíciles que toman los inmigrantes ilegales que cruzan a varios países, mostrando que la migración casi nunca sigue una línea recta. The Maghreb Connection (2006-08), instalada en el Palais de la Culture, llevó esta premisa aún más lejos. Iniciada por la artista suiza Ursula Biemann en colaboración con Doa Aly, Raphaël Cuomo y Maria Iorio, Hala Elkoussy y Charles Heller, esta instalación de video diversa y en capas presenta múltiples perspectivas, incluidas las de los inmigrantes chinos en El Cairo y los traficantes de personas tuareg, sobre la migración. a través de la parte norte del África subsahariana. Si bien la migración humana, voluntaria y forzada, fue un tema recurrente en muchas obras, otros fotógrafos se centraron en el movimiento de mercancías a través de las fronteras. El fotógrafo sudanés Ali Mohamed Osman presentó una serie de fotografías tomadas en Port Sudan, una que muestra innumerables contenedores coloridos a punto de descargarse junto con otra que muestra a cientos de cabras esperando ser cargadas y exportadas. Mostrada en este contexto, esta serie pone de manifiesto la relativa facilidad con la que los bienes (y los animales), a diferencia de las personas, cruzan las fronteras. También destaca las diferencias entre lo que se importa y lo que se exporta de los países africanos. Como era de esperar, no faltaron fotógrafos que aborden los conflictos y las secuelas de la guerra, especialmente en lo que respecta a la República Democrática del Congo. Muchos de ellos se agruparon en la exposición principal y se colgaron juntos, lo que perjudicó a los fotógrafos individuales. Entre ellos, el artista congoleño de 28 años, Baudouin Mouanda, se destacó con su serie en blanco y negro The Aftermath of the 1997 War (2008). También se destacó la fotografía documental de desplazados internos y refugiados. Los retratos de Fazal Sheikh de los refugiados somalíes en Kenia (instalados en el Musée du District) y las imágenes de Karel Prinsloo de los aldeanos que huían de Kivu del Norte (en el Palais de la Culture) proporcionaron relatos conmovedores del sufrimiento y la resistencia de la gente común frente a la guerra. Mientras dominaban las obras que se centraban en las fronteras en disputa y las consecuencias de la guerra, otros fotógrafos interpretaron el tema de las fronteras en términos más amplios. En una serie sobre los pilluelos de la calle en Chad, Abdoulaye Barry reveló las fronteras invisibles que dividen a los ricos de los pobres, a los que tienen casa de los que no. Imágenes de niños, vendedores y clientes en un rayo de luz debajo de un puente (Under Bridge Life, 2009) en Nigeria le valieron a Uche Okpa Iroha, un fotógrafo nigeriano emergente y uno de los miembros fundadores del Colectivo Blackbox, el premio del gran premio. Las fotografías de Kader Attia de jóvenes de Bab el-Oued (un distrito empobrecido de Argel) mirando al mar recordaron que algunas personas eligen, mientras que otras nacen o son empujadas hacia la periferia. Tres fotografías de la serie Miss D'Vine de Zanele Muholi (2007) se instalaron frente a Square Rocks de Attia, 2009 en una de las pocas habitaciones espaciosas. Aquí las dos experiencias de atrapamiento se jugaron bien entre sí en un raro momento de claridad curatorial. El trabajo de Muholi sobre sexualidad y política de género no podría ser más profético, especialmente porque mientras escribo esto, el parlamento de Uganda está considerando un proyecto de ley contra la homosexualidad que aboga por la pena de muerte para el sexo gay. Teniendo en cuenta la continua discriminación contra los homosexuales en África, es muy significativo que el trabajo de Muholi no solo se exhibiera en un país musulmán relativamente conservador, sino que fuera galardonada con el premio Casa África. Los artistas sudafricanos en general estuvieron bien representados con presentaciones sustanciales de Nandipha Mntambo y Pieter Hugo en el Palais de la Culture. Estos atrajeron la atención y estimularon el debate, pero también parecían desconectados de las otras obras en exhibición, siendo más del ámbito de la fotografía artística que del fotoperiodismo. Este año, los organizadores de la bienal rindieron homenaje a una generación mayor de fotógrafos africanos al incluir a personas como Malick Sidibe, Oumar Ly y J. K. Bruce Vanderpuije junto a artistas emergentes. La historia de la fotografía en África es larga y rica, pero aún no se ha apreciado del todo, ni en el extranjero ni en el continente. Los organizadores de la bienal de 2009 colocaron carteles y fotografías a gran escala en las calles en un intento de involucrar a la población local. A pesar de estos esfuerzos, relativamente pocos malienses asistieron a las exposiciones y eventos relacionados. Podemos pensar en las fronteras como líneas que demarcan países, pero las fronteras están en todas partes. El arte sigue siendo dominio de unos pocos privilegiados. Involucrar al público local es uno de los mayores desafíos que enfrenta el arte africano contemporáneo en la actualidad. [Bio] Kerryn Greenberg es curadora en Tate Modern, Londres
{H}