Festival Cultural AZASO

Awakenings: Impulses and Threads in the Art of Lionel Davis

Lionel Davis es una figura importante en los círculos artísticos de Sudáfrica. Los elementos centrales de su biografía personal son bien conocidos, y su contribución como artista es parte integral de los relatos de organizaciones de arte seminales como Community Arts Project, Vakalisa y Thupelo Workshop. Por Mario Pissarra.

Su historia temprana como residente del Distrito Seis y prisionero político lo ha convertido en un recurso invaluable para los proyectos patrimoniales posteriores al apartheid, como los Museos del Distrito Seis y Robben Island. Davis, una personalidad carismática, articulada y sociable, es popular y respetada, con una vida pública activa y presencia en los medios.
A pesar de su perfil prominente, el arte de Davis aún debe recibir la atención adecuada de historiadores de arte, críticos y curadores. Si bien muchas de sus obras se han publicado y exhibido desde la década de 1980, será difícil encontrar algo que pueda describirse como una reflexión considerada sobre su arte. La ausencia de un análisis crítico del arte de Davis se debe en parte a su tendencia a situar su práctica como parte de redes más amplias. Su decisión de buscar empleo en ONG, principalmente como educador, en lugar de trabajar a tiempo completo como artista también contribuye a esta escasez. A los setenta y ocho años, y activo desde su tardía introducción a la creación de arte en 1977, Davis ha realizado solo dos exposiciones individuales, ambas relativamente recientemente. Queda por hacer la tarea de examinar su arte como un cuerpo de imágenes producidas durante cuarenta años, junto con una evaluación adecuada de su contribución y valor como artista. Este breve ensayo, junto con las galerías en línea publicadas por Africa South Art Initiative (ASAI), tiene como objetivo comenzar este proceso, uno que se espera que dé sus frutos con una exposición retrospectiva que se encuentra en las primeras etapas de planificación.
Festival Cultural AZASO
Cartel del Festival Cultural AZASO. Colección del artista. Foto: S Williams.
Al comenzar a darle sentido a la carrera de Davis, hay algunos puntos de entrada obvios. Un vistazo rápido sugiere que su obra refleja capítulos de su vida. Hay historias narrativas del Distrito Seis, imágenes que representan el encarcelamiento y la historia de Robben Island, gráficos y carteles "políticos" y comentarios sociales de su larga asociación con el Community Arts Project (CAP) y obras abstractas de Thupelo. Con su biografía única que proporciona un hilo para interpretar su arte, ilustrar su narrativa personal presenta una forma obvia de curar su trabajo. Alternativamente, uno podría comenzar clasificando su producción por medios: gráficos (serigrafías, principalmente, pero no exclusivamente para carteles, grabados en linóleo, grabados en madera y monograbados, junto con un buen número de aguafuertes y algunas litografías), pinturas (en su mayoría acrílicos, sobre papel, cartón y lienzo, y algunas acuarelas), dibujos (lápiz, carboncillo, pasteles, crayones), collages y obras en técnica mixta.
Si bien la biografía y los medios presentan dos marcos para organizar y presentar el arte de Davis, es más gratificante profundizar, buscar las preocupaciones subyacentes que motivan a Davis como artista y explorar formas en las que estos intereses se cruzan entre sí, se sostienen. o están más presentes en momentos particulares.
Por ejemplo, la sola idea de distinguir entre temas y materiales merece un comentario. Una característica común en el trabajo de Davis es su saludable desprecio por la santidad de los medios individuales. No tiene reparos en dibujar o pintar en una impresión, dibujar en un periódico o las páginas de un libro impreso, romper y hacer collages de dibujos e impresiones e incorporar palabras, desde frases cortas hasta párrafos completos. Lo privilegiado aquí es el acto creativo como proceso exploratorio, en el que la intuición y el juego están constantemente presentes. Este enfoque, como muchos sabrán, es fundamental para los principios originales que informan uno de los 'hogares' artísticos de Davis, el taller Thupelo - para que no olvidemos que Thupelo es una palabra Sotho que significa 'aprender haciendo', por cierto, también el principio rector original de CAP. .
El Despertar
El Despertar, 1995. Litografía, 27 x 33 cm. Colección del artista. Foto: S Williams.
La idea de aprendizaje que opera aquí sólo se ocupa parcialmente de cuestiones "técnicas"; se trata menos de ideas tradicionales de habilidad que de crecimiento. Títulos como The Awakening (1995) y New Dawn (2011) sugieren un vínculo entre el acto creativo y la búsqueda de la conciencia. Como ideas, resuenan simultáneamente a nivel personal y social. Estas obras, junto con la mayoría de las piezas abstractas de Davis, evocan fuertemente formas orgánicas, de movimiento, de generación ...
El crecimiento que las formas abstractas de Davis evocan proyectan hacia el futuro, afirmando la vida como dinámica, pero también proporcionan evidencia de su inversión sostenida y nutritiva. Muchos artistas que optan por trabajar en campos relacionados, como la educación, inevitablemente sufren una disminución de la productividad. En el caso de Davis, dibujar con regularidad ha sido importante para mantener el impulso creativo. Informar las cualidades estéticas de sus obras abstractas es dominio del dibujo; Entre la disciplina de mirar y la libertad que ofrece el énfasis en el proceso, existe un terreno fértil para que el dominio de Davis de la línea, la forma y el color asuma su propio impulso y afirme su carácter distintivo. Lo que revelan estos trabajos es que los binarios entre el dibujo observacional y la abstracción expresiva e intuitiva pueden disolverse, en el sentido de que estas dos tendencias se retroalimentan.
El dibujo también informa los grabados en linóleo monocromáticos de Davis, donde el impulso narrativo es muy evidente. En el caso de aquellos que recuerdan el Distrito Seis, hay un realismo casi ilustrativo, presentado como representaciones de escenarios concurrentes o secuenciales, y aumentado por el uso generoso de textos escritos. Sin embargo, la yuxtaposición dramática de múltiples escenarios y puntos de vista introduce un "todo" fragmentario que es tanto un recordatorio de lo incompleto de la memoria como una simulación visual de ruptura y desplazamiento.
intitulado
intitulado. Lápiz, 21 x 29.7 cm. Colección del artista. Foto: S Williams.
A través de su reconstrucción de una comunidad desplazada por el apartheid, las obras del Distrito Seis de Davis resuenan como implícitamente "políticas". El contenido político más explícito aparece en piezas que relatan el conflicto violento entre los ejecutores del apartheid y su oposición militante, así como los carteles de Davis. Pero sobre todo, su política se manifiesta a través de su empatía por las personas que enfrentan los desafíos de estar vivo, tener hambre, estar deprimido o simplemente sobrellevarlo, pasar el tiempo, esperar ... Esta preocupación es más evidente a través de su interés a largo plazo en la imagen de los viajeros de tren. Él mismo, quien ha viajado al trabajo toda su vida, ha producido numerosos trabajos sobre este tema. Podría decirse que los más poderosos no son las pinturas o grabados compuestos y 'terminados', sino más bien los bocetos producidos en el lugar donde su observación discreta de individuos y grupos se traduce hábilmente a través de medios modestos, generalmente lápiz o bolígrafo en formatos pequeños. Estos son momentos íntimos, aparentemente sin importancia, que afirman la presencia humana y expresan un profundo respeto por la vida de la gente "pequeña". También narran un espacio liminar existencial entre destinos, espacios cargados de incertidumbres, sitios de esperanza y miedo, comunidad y alienación. El hecho de que estas obras se remontan a mediados de la década de 1980, una época de estados de emergencia en serie, informa su tono a menudo desolador y subraya el desplazamiento que el viaje en tren repite con su barajar entre la ciudad, fuera del alcance de la mayoría, y el lugares desolados a los que muchos fueron reubicados por la fuerza. Es una marca de la habilidad de Davis que dibujos engañosamente simples pueden evocar el trauma de la lucha diaria que impregna la vida cotidiana de la gente "corriente".
Es instructivo considerar el enfoque de Davis de sus sujetos de tren con lo que probablemente haya sido una de sus fuentes originales de inspiración, la pintura Carruaje de tercera clase (c. 1862-1864) de Honoré Daumier. El realista y satírico francés del siglo XIX concibió esta obra como una pieza complementaria, The First Class Carriage (19), con el fin de resaltar didácticamente la brecha entre la élite y los pobres. Davis muestra poco interés en visualizar un mundo de privilegios del que no forma parte, utilizando su arte para situarse social y políticamente. No está mirando una experiencia ajena; está visualizando un mundo con el que está familiarizado.
El uso de su arte para situarse social y políticamente también informa una serie de obras que revelan el interés recurrente de Davis por su identidad. Davis, clasificada como 'de color', ha abordado la negación de la herencia africana que caracteriza a muchas comunidades que han abrazado la noción de identidad de color. A veces, la disidencia de Davis toma la forma de reclamar una identidad africana para su trabajo, típicamente expresada a través de títulos, una tendencia más visible en muchas de sus obras abstractas. En otra parte, aborda directamente el prejuicio de verse demasiado negro, como en su serie Big-Nosed People (2009). Y cuando Davis incorpora motivos de pintura rupestre en su trabajo, interfiere con las nociones fijas de identidad africana y de color, destacando la absurda exclusión de los descendientes de las primeras personas de las clasificaciones legales y comunes de la identidad africana. Del mismo modo, su cartel que conmemora la historia de Robben Island nos recuerda que fueron tres destacados 'cazadores-recolectores' los primeros presos políticos desterrados allí.
Máscaras 6
Máscaras # 6. 69 x 49 cm. Colección del artista. Foto: S Williams.
La inquietud de Davis por las identidades africanas y de color como separadas dominó su exposición Maskerade en el AVA en 2008. En estas obras, Davis entrelazó las convenciones de caras pintadas de juglar del carnaval de juglares de Ciudad del Cabo (klopse) con las de los enmascarados de África Occidental. Al llevar estas dos tradiciones a la conversación, Davis presenta preguntas sobre qué constituye el enmascaramiento en África. Además, reclama la presencia de africanos occidentales en la mezcla cosmopolita del Distrito Seis, que los intereses conservadores han limpiado étnicamente como un sitio patrimonial 'coloreado'. Una vez más, identidad, cultura, historia y política no conocen fronteras.
Vana y Gat mueren Poppe Dans
Vana y Gat mueren Poppe Dans. Linograbado, 27.5 x 39.5 cm. Colección del artista. Foto: S Williams.
Al ver el trabajo de Davis, uno no puede dejar de sorprenderse por la convergencia de habilidad, placer e introspección. Durante los últimos cuarenta años, ha producido un archivo rico, libre de presiones para ser algo más que significativo para su propio viaje de autodescubrimiento y socialización. A través de este enfoque comprometido con su práctica, Davis afirma el potencial del arte como un medio para dar sentido al mundo y el lugar que uno ocupa en él.
Mario Pissarra es el fundador de Iniciativa de Arte África Sur (ASAI), una NPO registrada que promueve y apoya el desarrollo de un discurso crítico sobre las artes visuales en África. Contribuyendo al desarrollo de discursos arraigados en (en lugar de impuestos) contextos anteriormente colonizados, especialmente en África, la investigación, los recursos y el activismo de ASAI se esfuerzan por lograr una visión más inclusiva del arte internacional y la historia del arte, informada desde 'abajo'.
Publicado originalmente por Africa South Art Initiative (ASAI), junto con una extensa documentación visual: http://asai.co.za/artist/lionel-davis/