Guardia de vanguardia

Avant Car Guard de Zander Blom, Jan-Henri Booyens y Michael MacGarry (Avant Car Guard, 2006) tapa blanda, ISBN 978-0-620-37358-4

Zander Blom, Jan-Henri Booyens y Michael MacGarry se están tomando el pelo. Para ser justos, lo están haciendo de la manera más erudita. Este variopinto equipo artístico, el Avant Car Guard, representa a los rompedores de las reglas del arte conceptual de Sudáfrica. Su título, aplicable localmente, insinúa la intención del grupo: proteger el estado del vanguardismo sudafricano frente a la práctica y la crítica artísticas locales potencialmente "destructivas". Claramente antiautoritario, su catálogo de actividades está empaquetado en una funda de cartón, todo recuerda al diseño de álbumes de vinilo. En consonancia con la resaca musical, el 'grupo' ha protagonizado varios hechos irónicos para promocionarse, haciendo ruedas de prensa y firmando su catálogo para supuestos fans ansiosos. El eslogan de MacGarry de "Toda teoría sin práctica" y el enfoque conceptual de Blom parecen ser la fuerza impulsora en la mayoría de las decisiones creativas tomadas en el catálogo. El catálogo mantiene una retórica de oposición que irónicamente empareja con un tono visual decididamente pretencioso y académico. El ensayo de encuadre está tachado, la imagen que lo acompaña es vandalizada sin tener en cuenta la postura aduladora que asumen la mayoría de los ensayos de este tipo. El catálogo presenta una serie de bromas internas para los pocos cultos: el grupo se viste con trajes inspirados en Dada; bailar sobre la tumba de Pierneef; incluso recrear las composiciones / el estado de ánimo de importantes movimientos de vanguardia. Hay una reflexión cínica sobre la construcción del artista y su proceso, con muchas de las imágenes centradas en el estudio del artista, la génesis de la producción creativa.En una fotografía titulada Avant Car Guard Outside 1884, los tres se sientan junto a un desagüe de aguas pluviales. outlet, asumiendo la pose del inspirado artista romántico. El ambiente es decididamente poco romántico. Los muchachos parecen estar amamantando la resaca, alrededor de ellos hay botellas de plástico y basura esparcida y, a lo lejos, ominosas torres de alta tensión se ciernen sobre una congregación informal de cristianos sionistas. Otras imágenes son de 1987 y 2009, cada fecha marca un punto significativo en la historia cultural. Cuando recibí el catálogo por primera vez, no estaba seguro de qué era exactamente Avant Car Guard, o qué querían hacer. La investigación llevó a sitios web sin salida y frívolos. Me vi obligado a hacer mis propias interpretaciones y a abordar su trabajo, si se puede llamar así, de una manera mucho más críticamente intuitiva. En este sentido, el catálogo es un éxito, aunque dudo sinceramente que los grados de éxito interpretativo estén a la vanguardia del proyecto Avant Car Guard.
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