En el trabajo: de Dak'Art a Addis Abeba

"Es importante crear esa nueva generación que construirá el futuro que todos anhelamos. Ahora es el momento de la nueva revolución en África. Y la única arma para esta revolución es el cerebro que tenemos, nuestra capacidad de pensar." - Simon Njami

Un destacado intelectual, crítico de arte y curador, Simon Njami junto con una fundación italiana sin fines de lucro lettera27 esperan inspirar a una nueva generación de pensadores en África a través de En el trabajo, un formato educativo que utiliza el proceso creativo para estimular el pensamiento crítico entre sus estudiantes. Dirigidos por artistas-mentores de renombre, los estudiantes participan en talleres colectivos de tres días para explorar un tema determinado a través del cual hacen conexiones personales e interculturales.

AA Newsletter 31Ago Elmalik 1En el trabajo Exposición en la Biblioteca Pública Sicap Libertè 2, Dakar, 5 de mayo de 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Imagen cortesía de Zosia Swidlicka y lettera27.

Como parte de la Bienal de Dak'Art 2016, Njami y lettera27 colaboró ​​con la organización de arte local Kër Thiossane para albergar una exposición de cuadernos Moleskine creados por los jóvenes artistas con los que han trabajado en las diversas iteraciones de sus programas. Desde 2012, En el trabajo ha realizado talleres con jóvenes talentos creativos en Dakar, Abidjan, Kampala y El Cairo, estimulando el pensamiento crítico y el debate para inspirar a una nueva generación de pensadores en todo el continente. Comisariada por Katrin Peters-Klaphake, la exposición marcó el lanzamiento de su ahora exitosa campaña de crowdfunding para En el trabajo Addis Abeba, que se llevará a cabo como parte de Addis Foto Fest en diciembre de este año.

Los visitantes de la exposición se encontraron en el lugar inesperado de una biblioteca pública histórica en Sicap Liberté 2, Dakar. Cuando Léopold Senghor era presidente, todo este barrio era un centro de la vida cultural de la ciudad, y esta biblioteca pública una parte importante de eso. Sin embargo, en años más recientes, el gobierno ha descuidado el edificio y posteriormente el espacio fue abandonado. Una de las visiones de Njami para la bienal era hacer que el arte fuera más accesible para las personas fuera de las habituales multitudes internacionales de arte. En el trabajoLa exposición de la biblioteca fue uno de los intentos de llevar la bienal a espacios a los que de otra manera no llegaría. El equipo renovó y repintó la biblioteca con la ayuda de voluntarios locales con el fin de reintroducir al edificio a las personas que viven en el vecindario. Muchos residentes vinieron y pidieron registrarse una vez que vieron el espacio renovado. Uno de esos residentes era un senegalés mayor que había vivido en la zona durante muchas décadas. Entró al espacio con una sensación de familiaridad y nostalgia, y luego reveló que había trabajado en esta biblioteca en los años 70, y se sorprendió gratamente al descubrir que todavía estaba allí, continuando albergando eventos artísticos y culturales. Sicap Libertè 2 cuenta ahora con un centro de conocimientos renovado y una nueva oportunidad de aprendizaje e intercambio.

AA Newsletter 31Ago Elmalik 2En el trabajo Exposición en la Biblioteca Pública Sicap Libertè 2, Dakar, 5 de mayo de 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Imagen cortesía de Zosia Swidlicka y lettera27.

Exhibidos en mesas contra las paredes, así como colgando cuidadosamente del techo, había Moleskines negros que reflejaban un increíble entretejido de historias personales, cada una única en su subjetividad pero muy extendida en su alcance. Ya sea a través de la poesía, la escritura creativa, la pintura o el dibujo, cada libro transportó al espectador al mundo social y de autorreflexión de los jóvenes artistas. Por ejemplo, Ian Mwesiga participó de En el trabajo en Kampala. Su cuaderno estaba lleno de autorretratos dibujados con lápiz y bolígrafo, a menudo superpuestos entre sí, con sus rasgos faciales a menudo sesgados. La intención de Mwesiga era centrar los otros sentidos (además de la vista) en la experiencia del dibujo. Exploró su rostro a través del tacto y el tacto mientras cerraba los ojos, un ejercicio de exploración continua de lo que constituye el yo.

Alineado con En el trabajoy lettera27La misión de esta exposición es una consideración del conocimiento, que investiga cómo podemos construir una comprensión significativa sobre nosotros mismos y el mundo, y afirma la idea del conocimiento como una búsqueda para toda la vida. Como escribe Njami con tanta elocuencia:

“[No] es un elemento externo que viene a iluminarnos. De hecho, es el reconocimiento, es decir, la realización de lo que ya está dentro de nosotros, escondido en nuestras almas, sin que lo sepamos o lo conceptualicemos; en otras palabras, es el proceso de tomar conciencia de todas las cosas que necesitamos para dar sentido al mundo visible e invisible ”.

En el trabajoEl próximo taller tendrá lugar en Addis Abeba en colaboración con Addis Foto Fest y la artista de renombre internacional Aida Muluneh. Los participantes, una mezcla de estudiantes de escuelas de arte visual y arquitectura, diseñadores gráficos y fotógrafos, se reunirán para explorar el tema "¿Qué es el hogar?". Como señaló Njami en una entrevista, cuando se trata de fotografía en África, siempre se trata de reapropiarse de la propia imagen, lo que aumenta las apuestas a medida que todos reflexionamos sobre cómo será esa imagen y qué tipo de futuros imaginan los jóvenes africanos.

AA Newsletter 31Ago Elmalik 3En el trabajo Exposición en la Biblioteca Pública Sicap Libertè 2, Dakar, 5 de mayo de 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Imagen cortesía de Zosia Swidlicka y lettera27.

Atheel Elmalik se graduó recientemente de la Universidad de Stanford con un título en Antropología. Ella es una curadora en ciernes, centrándose en los medios de comunicación y el arte escénico de la diáspora africana y africana.

AtWork Addis Ababa se llevará a cabo en Addis Ababa, Etiopía, durante el Addis Foto Fest en diciembre de 2016. Este artículo se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de la revista ART AFRICA.