Athi-Patra Ruga

"Para cuando Beiruth aparece en la cuarta y quinta imagen de la serie, es completamente innecesario y complica la simplicidad de las imágenes".

La exposición de Athi-Patra Ruga… mr floating signifier and the deadboyz es un espectáculo que se mueve de lo sutil y complejo a lo decepcionante y obvio, a menudo al mismo tiempo. El personaje o protagonista de Ruga, Beiruth, tiene una intrincada mitología, desarrollada a través de su solo anterior,… de bugchasers y watussi faghags. Cuando Beiruth aparece en la muestra actual, en la serie fotográfica, La muerte de Beiruth, parece solo referirse a esta mitología interna, a las obras de arte anteriores de Beiruth: la obra se vuelve estrecha y cerrada a la interpretación. No desarrolla la narrativa, sino que le da vida. La segunda serie de fotografías de la última exposición de Ruga se titula Deadboyz Auto Exotica y toma el símbolo desgastado de la otredad y el alejamiento, la máscara, arroja algo de cultura pop, completo pelos frontales y cuerpos negros, y presiona play. El resultado es una serie de imágenes sorprendentemente convincentes, crudas y sucias, hermosas de una manera fea. Para cuando Beiruth aparece en la cuarta y quinta imagen de la serie, es completamente innecesario y complica la simplicidad de las imágenes. El video, El cuerpo en cuestión Parte IV… La Mama Morta, saca al espectáculo de esta estrechez. Toma los temas de la serie fotográfica y los ensaya con elegancia y sencillez. Aparece un hombre con maquillaje blanco y perlas, el look inspirado en una imagen de la diva de la ópera María Callas. Comienza a cantar un aria de la ópera Andrea Chénier de 1896 de Giordano en un barítono profundo. La parte La Mamma Morta (“Asesinaron a mi madre”), escrita para una soprano, es una pieza emotiva, que se mueve desde la desesperación por su vida desmoronándose y su hermana prostituyéndose para mantenerlos con vida (“Traigo la desgracia incluso a los que me aman ") a ser salvados por el concepto del amor (" ¡Por el amor mismo soy yo! "). Una interpretación de la pieza de Maria Callas se hizo famosa en la década de 1990 cuando apareció en la película Filadelfia, con Tom Hanks llorando mientras traduce la letra. En la película se convirtió en un símbolo de la pasión homosexual, un punto de intersección entre el campamento y la tragedia. Aquí juega un papel similar, pero comienza a fracturarse. Mientras el barítono lucha por tocar las notas altas de la pieza, con la voz quebrada en falsete, sus manos aparecen en el marco pintadas de negro. Se mueven poseídos, luego le manchan la cara de negro. El video termina con el cantante recomponiendo su rostro en la imagen vulnerable de Callas, ahora manchada y ennegrecida. Este es verdaderamente el señor significante flotante del título, mientras uno observa cómo todas estas palabras entran flotando: género, raza, sexualidad, mascarada, pureza, campamento, belleza, tragedia. Todos sus significados se entrelazan y juegan entre sí.
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