Athi-Patra Ruga: Avanzando

Durante la ejecución de X HOMES, un programa de teatro documental realizado en Johannesburgo en julio, el escritor, cineasta y fotógrafo canadiense Bruce LaBruce conversó con el artista de performance y alta costura experimental de Ciudad del Cabo Athi-Patra Ruga sobre la vida en movimiento.

Athi-Patra Ruga, julio de 2010. Foto de Ant Strack

Bruce LaBruce: Nos conocimos en Facebook. Las fotos tuyas son tan diferentes de cómo te ves ahora. Parece que has hecho alguna transformación, no solo físicamente sino también en cuanto a estilo. ¿Cómo surgió la idea?

Athi-Patra Ruga: Fue provocado por mi traslado de Johannesburgo, donde viví desde que tenía 16 años, a Ciudad del Cabo. Lo que parece casi al revés o al revés. La mayoría de la gente viene a Johannesburgo. Soy originario de Eastern Cape, Umtata, así que fue como volver a casa. Me gusta el redescubrimiento de viejas cosas básicas. Johannesburgo te quita eso. Es una ciudad tan agitada. Todo el mundo dice que Ciudad del Cabo es mucho más racista que Johannesburgo. No lo sé. Es una falacia muy mezquina y simplemente celos.

Creo que muchas cosas están arraigadas en Ciudad del Cabo. Hubo esclavitud, que es algo que Johannesburgo no entiende, aunque estaba lo de la minería. Es diferente. Ciudad del Cabo es del viejo mundo, Johannesburgo es parte de la minería y la industrialización y todo lo que causó con Sudáfrica y su historia. Esa es la diferencia. Es por eso que los habitantes de Capeton son vistos como frívolos en expresión, más que en Johannesburgo. ¿Crees que Ciudad del Cabo está teniendo mala reputación?

Como artista, creo que Johannesburgo tiene una gran ética de trabajo y creo que uno la necesita. Es lo mismo que Berlín, donde todos trabajan por un objetivo. En Ciudad del Cabo hay más sentido de comunidad, lo que a veces es bueno, si realmente quieres intercambiar viejas ideas con nuevas ideas. Alguien se burló de Johannesburgo, diciendo que la gente de aquí es tan cínica y harta del mundo y por encima de todo. Puedo relacionar eso con algunas personas. [Risas]… mientras que Ciudad del Cabo tiene un poco más ingenuidad o alegría de vivir… ¡Frivolidad! Creo que es más frivolidad. No se debe subestimar eso. Las cosas no deben tomarse en serio todo el tiempo. Johannesburgo intenta hacer eso. Es la primera vez que vuelvo en dos años y ha sido un regreso bastante extraño.

Athi-Patra Ruga,… Retrato votivo (umthondo Wesizwe), 2009, hilo sobre lienzo de tapiz, 74x 94 cm. Cortesía de Whatiftheworld Gallery

Trate de encapsular cuál es la diferencia que regresa. No ha cambiado mucho. Pensé que muchas cosas cambiarían. Pero, ¿por qué es una experiencia tan diferente para ti? ¿Porque has cambiado? [Risas]

No lo sé. Quizás tengas razón. Creo que realmente estoy tratando de separarme de Johannesburgo tanto como sea posible. Es una ciudad muy dura. Entonces, al regresar a Ciudad del Cabo, está geográficamente más cerca de Eastern Cape. Geográficamente, históricamente, estoy más cerca de las huellas de mi gente y mi familia. Y por fin tengo algo de estabilidad. Pero Ciudad del Cabo también me ha vuelto a conectar con tantas cosas que preferiría olvidarme del Cabo Oriental. Creo que todavía estoy pasando por una fase en la que estoy haciendo las paces con crecer en un pueblo pequeño, tal vez una especie de rabia pragmática posadolescente. [Risas] Después de esto, puedo moverme a cualquier parte.

¿Consideraría dejar África?

Oh si.

¿Vas a?

Me gustaría.

¿Dónde?

Berlín, por supuesto. Porque creo que me recuerda a Johannesburgo, un híbrido de Johannesburgo y Ciudad del Cabo. Hay una opción por la calidad y por verse a sí mismo como un producto de calidad, y se enfoca en cosas más simples. Y luego lo del hardcore, de ritmo muy rápido.

¿Qué pasa con el mundo del arte allí?

Creo que sería bastante penetrar. Solo me estoy dando tiempo en este país. Hay mucho por hacer, mucho.

Estoy en un matrimonio interracial. Mi esposo es cubano; es mestizo pero se identifica como negro. A pesar del multiculturalismo de Toronto, el centro de la ciudad sigue siendo muy blanco. Puedes ir a los bares del centro y muchos bares son blancos. Siempre dice: “Bruce-sita, me voy. Soy la única persona negra aquí. No me gusta la música ". Entonces, ¿cómo te sentirías viviendo en Berlín donde es principalmente blanco? ¿Sería eso liberador?

No, pero no vengo de un lugar donde eso me defina mucho. Tengo una mezcla de amigos de diferentes razas. No creo que sea de esa época que le preste atención a esa cosa, a menos que entres en un lugar donde venden alfombras y el guardia de seguridad te siga pensando que vas a salir de la tienda con una alfombra.

Por supuesto, todos los días se te recuerda que eres negro. Viene con esta cosa. Creo que es algo agradable identificarse con él, pero ... Te convertirías casi en un fetiche en Berlín para mucha gente, de alguna manera.

No lo haría porque intentaría recrear mi realidad. Soy muy hogareño y hogareño, porque eso me hace más fuerte y capaz de lidiar con los elementos externos. Creo que podré hacerlo, aunque no sea tan social. Creo que uno tiene que ser fuerte para esas cosas y tener la piel gruesa. Pero la diferencia siempre estará ahí.

Bruce LaBruce es cineasta, escritor y fotógrafo con sede en Toronto.

La exposición individual de Athi-Patra Ruga 'Los dientes son los únicos huesos que muestran ...' se encuentra en la Galería Whatiftheworld, del 6 de octubre al 6 de noviembre de 2010