En el museo de arte africano del Smithsonian: ritos de iniciación, dibujados con precisión

“Paul Emmanuel: Transitions” trata sobre líneas invisibles, en más de un sentido. El primer sentido es literal. Para hacer los cinco "dibujos" que forman el núcleo de la muestra en el Museo Nacional de Arte Africano, el artista sudafricano utilizó una hoja afilada para incidir en pequeñas líneas en la superficie negra del papel fotográfico expuesto. El resultado es una serie de imágenes grabadas que, en una inspección casual, son indistinguibles de las fotografías. Sin embargo, mire más de cerca y verá evidencia de las marcas de corte, pero son tan finas que las superficies se ven ligeramente suaves y borrosas, como una tela de fieltro.

El artista sudafricano Paul Emmanuel usa papel fotográfico expuesto y una cuchilla para crear imágenes grabadas que representan eventos como el afeitado de la cabeza de un recluta militar. (Imágenes de la colección contemporánea Spier) adsonar_placementId = 1483519; adsonar_pid = 1900773; adsonar_ps = -1; adsonar_zw = 228; adsonar_zh = 215; adsonar_jv = ”ads.adsonar.com”; Viernes 21 de mayo de 2010 La técnica por sí sola es notable. Pero hay otro tipo de línea en este programa. Como sugiere el título, es del tipo que cruzamos, sin saberlo, solo para darnos cuenta, a veces años después del hecho, que ya no somos las personas que alguna vez fuimos. En este caso, los dibujos documentan lo que Emmanuel denomina “masculineritas de pasaje ”: circuncisión, afeitado militar de cabeza, matrimonio, cumpleaños de un padre y, en la interpretación más literal del título, los viajeros que pasan por los torniquetes del metro. Cada dibujo consta de una secuencia de cinco imágenes, dispuestas como páginas de un libro, para ser leídas de izquierda a derecha. Se basan en fotografías que tomó el artista. Lo que ha hecho Emmanuel, en efecto, es presionar el botón de pausa en la vida y luego estudiarla, como un científico forense, un cuadro a la vez. “Quería”, dice en una entrevista, “obsesionarme con un momento”. Cada momento concierne a lo sumo sólo una cuestión de minutos. A veces, unos segundos. En uno, se ayuda a un hombre de mediana edad a levantarse de su asiento en la fiesta del 90 cumpleaños de su padre. En otro, un barbero militar zumba el cuero cabelludo de un nuevo recluta. En un tercero, un bebé es, er, cortado. Cada uno de los dibujos -el artista considera un grupo de cinco como un solo dibujo- tardó seis meses en completarse. Al congelar acciones que son fugaces y burlarse minuciosamente de ellos, Emmanuel nos invita a compartir su obsesión, buscando algo que realmente no está ahí. No lo que está sucediendo, en otras palabras, sino lo que significa. Lo que encontramos a veces es inesperado. En las imágenes de la circuncisión, por ejemplo, hay una ternura sorprendente. En lugar del drama violento, la sangre y las lágrimas que Emmanuel dice que esperaba, y que nosotros también podríamos, hay una quietud inquietante, mientras el bebé duerme durante todo el proceso. Las preguntas sobre el controvertido procedimiento permanecen en el aire. Sin embargo, el arte es escrupulosamente neutral. Las imágenes de afeitado de cabeza son igualmente ambiguas, lo que sugiere tanto violencia como ternura. Esto es aún más evidente en una película de 14 minutos que acompaña al espectáculo, en la que los barberos de la Tercera Infantería Sudafricana se muestran, en cámara lenta, cortando la cabeza de un joven soldado tras otro. Reducida a sus gestos más elementales, por ejemplo, una mano que se quita los pelos de la piel, esta iniciación a una vida de peligro adquiere un nuevo significado y se puede ver como un acto íntimo, casi sensual. Al final, "Transitions" de Emmanuel no es ' No se trata solo de hombres. Vivimos demasiado rápido, parece estar diciendo, hombres y mujeres, jóvenes y viejos. ¿Qué veríamos si pudiéramos frenar los hitos que pasan zumbando en la carretera de la vida y aferrarnos a ellos por un minuto más? PAUL EMMANUEL : TRANSICIONES hasta agosto. 22 en el 950 Independence Ave. SO (Metro: Smithsonian). 202-633-1000 (TDD: 202-633-5285). . Horario: Abierto todos los días de 10 am a 5: 30 pm Admisión libre.
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