Alia Ali, serie BORDERLAND, 2017. © Alia Ali, cortesía del artista.

ASIA: una cultura viva

ART AFRICA, número 08.

Asia. El nombre fue un grito ahogado de una boca moribunda. Una palabra antigua que había que susurrar, nunca se usaría como grito de batalla. La palabra se extendió. No tenía el sonido recortado de Europa, América, Canadá. Las vocales tomaron el control, durmieron en el mapa con el S. Corría hacia Asia y todo cambiaría.

Michael Ondaatje - Correr en familia

El novelista Michael Ondaatje, de origen holandés-tamil, criado en Sri Lanka (antes Ceilán) y educado en Canadá, reproduce algunos de los mitos más inquietantes sobre Oriente. Una región más imaginaria que real, desde una perspectiva occidental, el Este o 'Asia' se percibe como al borde de la expiración, sin fuerza vocal y física, sin la agudeza 'recortada' de Occidente, pero paradójicamente , en posesión de una infinita posibilidad seductora. El turismo persiste en comerciar con esta ficción. Pero, ¿es esto Asia, entonces y ahora? ¿Y por qué una óptica occidental ha persistido en mantener la diferencia polar entre Asia y sí misma?

Para Andre Gunder Frank, la separación de Occidente y Oriente era una estratagema necesaria y cínica, pues los hemisferios, argumenta, estaban inextricablemente unidos. “La línea entre Occidente (¿Europa?) Y Oriente (¿Asia?) Es puramente imaginaria y una construcción occidental. La historia del mundo real salta y alterna continuamente (¿y cíclicamente?) A través de esta división imaginaria occidental / orientalista. Eso es lo que sucedió en el siglo XIX y promete suceder en el siglo XXI ”.

Hoy necesitamos descubrir qué nos conecta y no qué nos separa. Hemos terminado con el excepcionalismo regional, y lo digo sabiendo que Estados Unidos y las naciones de Europa están envueltos en una batalla por la soberanía nativista. Está ahí en el bromuro reaccionario: "Haz que Estados Unidos vuelva a ser grande". Lo que se necesita, más bien, es una imaginación ética que pueda unir el tejido cada vez más roto de la tierra. Contra el parroquialismo, el nativismo o el populismo, necesitamos encontrar lo que nos conecta.

Thania Petersen, Remnants II, 2016. Impresión fotográfica sobre papel Hahnemühle, 80 x 120 cm. Imagen cortesía de la Everard Read Gallery.Thania Petersen, Restos II, 2016. Impresión fotográfica sobre papel Hahnemühle, 80 x 120 cm. Imagen cortesía de la Everard Read Gallery.

Una de las muchas mentiras perpetradas por la historia occidental se refiere a la represión del conocimiento chino-céntrico o chino. Como señala Gavin Menzies en su obra tan disputada, 1421: el año en que China descubrió el mundo, "Columbus, da Gama, Magellan y Cook más tarde harían lo mismo descubrimientos pero todos saben que estaban siguiendo los pasos de otros, porque llevaban copias de los mapas chinos con ellos cuando emprendieron sus propios viajes a la desconocido. Hacer un mal uso de una cita famosa: si podían ver más lejos que otros era porque estaban parados sobre los hombros de gigantes ”. Este conocimiento cartográfico se pasó de contrabando a lo largo de la antigua Ruta de la Seda y a través del norte de África, una de las muchas fuentes geográficas y científicas de sabiduría que provienen del Medio y Lejano Oriente.

Sin embargo, Europa persistiría en tergiversar la procedencia del Este. Otro caso asombroso es el del economista Adam Smith, quien en el Riqueza de las naciones Afirmó sin rodeos que, "El descubrimiento de América y el del paso a las Indias Orientales por el Cabo de Buena Esperanza, son los dos eventos más grandes registrados en la historia de la humanidad". Este narcisismo, sin embargo, enmascaraba una supresión más profunda, porque lo que Smith no podía pasar por alto es que sin el descubrimiento de la plata en América del Sur, Europa no habría tenido nada para comerciar con Oriente, afirmando que, “La plata del nuevo continente parece de esta manera es una de las principales mercancías por las que se lleva a cabo el comercio entre los dos extremos del antiguo, y por medio de él, en gran medida, que esas partes distantes del mundo están conectadas entre sí ”.

Esta dinámica de supresión y dependencia nunca ha desaparecido. Una lógica falsa se encuentra en el corazón de la conexión Oeste-Este. La fantasía de la supremacía global europea ahora estadounidense, al parecer, no puede liberarse de este negacionismo central. Porque, como nos recuerda con firmeza Andre Gunder Frank, "Así como Asia no se quedó atrapada en el barro, Europa no se levantó por sí misma".

Al hablar con Gayatri Spivak en 2006, Ram Narayanam dijo lo siguiente: “Asia en el siglo XXI presenta una imagen amenazadora para Estados Unidos en términos de sus intereses de seguridad nacional. Una China que amenaza rápidamente, una Rusia resurgente y un mundo musulmán extremadamente hostil y violento se enfrentan a Estados Unidos. Los puntos de inflamación militares que están enfrentando o que probablemente enfrentarán a Estados Unidos pueden enumerarse como Irak, Irán, Afganistán, Pakistán y el poder militar de China en rápido aumento, destinado a expulsar la presencia militar estadounidense en el este de Asia. Taiwán emergería como el pretexto y el punto de inflamación ".

Desde el punto de vista de 2017, el pronóstico de Narayanam es inquietantemente exacto. Porque lo que estamos experimentando actualmente es la división hemisférica en curso. Asia, sin embargo, no se puede simplificar en una categoría definible. Asia, como África, no es un país. Sin embargo, si "Asia no es un lugar ”, para Spivak sigue estando“ cargado de historia y política cultural. No puede producir un homogéneo naturalizado identidad'', A pesar del intento de Ondaatje de hacerlo.

Alia Ali, serie BORDERLAND, 2017. © Alia Ali, cortesía del artista.Alia Ali, ZONA FRONTERIZA serie, 2017. © Alia Ali, cortesía del artista.

Lo que nos preocupa aquí es el nexo entre historia, cultura, economía y una ética unificadora. Hacerlo requiere que rechacemos el fetiche obsesivo-compulsivo de la diferencia regional. Si Occidente no es el sitio de una racionalidad "recortada", tampoco Oriente es el sitio de algún otro mundo místico, inescrutable o nefasto. Estos estereotipos, arraigados en una cultura parroquial y explotadora, han fracasado persistentemente, de hecho, deliberadamente, en fomentar una comprensión global de nuestra conexión histórica. Es por eso que Spivak nos pide, a través de las humanidades y las artes, “destranscendentalizar” el fetiche sacro de “Oriente”, así como el ethos supuestamente racional de “Occidente”. Debemos “alejarnos de las creencias”, dice, hacia una visión más imaginativa y secular del mundo. Después de todo, pregunta: "¿Qué matriz cultural inclusiva existe en la historia del presente para producir una región, piense aquí?" Y sin embargo, trágicamente, es precisamente la fea cabeza de un regionalismo compartimentado el que está resurgiendo con fuerza.

Concebir Asia, por tanto, es concebir su relación inclusiva e integral con la historia del mundo, entonces y ahora. Reflexionando sobre "cuando China gobernaba los mares", Louise Levathes nos recuerda que, "así como la seda dominaba las rutas comerciales terrestres en los primeros siglos de la era cristiana, fue la porcelana la que se convirtió en el ímpetu del comercio del Océano Índico en el siglo VII. siglo." Los fragmentos de evidencia están esparcidos por todo el litoral global: el borde del este y el sur de África, de América del Sur y del Norte. El resurgimiento de China hoy, de hecho, el resurgimiento de Oriente dentro de una economía global, nos recuerda el regreso "cíclico" de los reprimidos. Dado el "nuevo (des) orden mundial en ciernes" de Frank, debemos proporcionar una "perspectiva alternativa" y volver a imaginar una historia-cultura-arte conectada. Después de Gayatri Spivak, también debemos aprender a valorar "la contaminación más que la autenticidad", porque "La cultura viva siempre está en fuga".

Ashraf Jamal es escritor, profesor, editor.

Thania Petersen, Avarana I, 2016. Fotógrafo en acuarela dibond, 67 x 100 cm. Imagen cortesía de la Everard Read Gallery.Thania Petersen, Avarana I, 2016. Fotógrafo en acuarela Dibond, 67 x 100cm. Imagen cortesía de la Everard Read Gallery.

Leer el editorial para ARTE ÁFRICA, número 08, aquí. Lea también nuestro artículo sobre Textiles del mundo islámico aquí.

IMAGEN DESTACADA: Alia Ali, ZONA FRONTERIZA serie, 2017. © Alia Ali, cortesía del artista.