AA Newsletter 2016 Dec15 AshesToLife01

'Ashes to Life:' John Vusi Mfupi en Candice Berman Fine Art

No se puede contemplar el concepto de cenizas y polvo en relación con las artes y no hablar del reciente giro brusco que ha dado uno de los collagistas sudafricanos más contemporáneos, John Vusi Mfupi. Aquellos que han estudiado y se han familiarizado con el trabajo de Mfupi durante la última década más o menos, estarían de acuerdo en que ya no está haciendo collages, sino que está guiando las vidas de aquellos representados en su trabajo desde las llamas oscuras y las cenizas a la vista del público. Durante los dos últimos años ha perfeccionado el arte de utilizar cenizas para dar mayor resonancia a las historias que cuenta.

AA Newsletter 2016 Dec15 AshesToLife01John Vusi Mfupi, detalle de Día primaveral, 2016. Collage de revista sobre papel, 152 x 120 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y Candice Berman Fine Art, Johannesburgo.

“Sudáfrica está en llamas. Ver cómo se incendiaban instituciones como escuelas, universidades y bibliotecas hizo sonar una campana de que algo estaba totalmente fuera de control en Sudáfrica ”, dijo Mfupi en una entrevista con ARTE ÁFRICA antes de la inauguración de su exposición. El tema que ahora aborda es actual y de gran importancia. Uno podría pensar en él fácilmente como un artista que impulsa la 'afirmación del estado de emergencia' en su trabajo. Al igual que otros activistas, académicos, políticos y analistas económicos, Mfupi se niega a estar callado cuando su país se quema físicamente. Hoy, mientras hablamos, están surgiendo movimientos: #RodasDebeCaer, #PretoriaChicas, #FeesMustFall - que exponen fuertes brechas intergeneracionales que hablan de los procesos de socialización en una democracia multicultural. Las protestas de la comunidad de Vuwani en Limpopo, que llevaron al incendio de veinticuatro escuelas, se suma a la amplia gama de disturbios políticos en la Sudáfrica posterior al apartheid.

Conociendo a Mfupi personalmente, me maravilla el hecho de que todavía tenga una debilidad por el desarrollo de las artes comunitarias, especialmente para los jóvenes. La quema de propiedades comunitarias como escuelas, bibliotecas y libros es motivo de gran preocupación. Tan perturbado por las violentas protestas a nivel nacional en torno a la educación, Mfupi decidió usar el papel quemado de las llamas y las cenizas como una metáfora de la unidad contra la interrupción de la educación de nuestros hijos. En su pieza de collage, Tengo un sueño, por ejemplo, te enfrentas a la imagen de un niño inocente cuyos ojos cuentan la historia, tanto de gravedad como de sueños. Sin embargo, la lectura de este retrato no termina con la austeridad y la determinación de este retrato exitoso en un gesto facial, sino que continúa encantando su ojo, impulsando su conciencia a una apreciación rebosante de la habilidad articulada de Mfupi y la entrega del medio.

Los problemas que rodean las protestas por la educación son solo un ejemplo de cómo nuestra democracia, como concepto, solo sirve a quienes se beneficiaron del apartheid y a las pocas élites que encabezaron el proyecto democrático. Según nuestra constitución, todo el mundo tiene derecho (a) a la educación básica, incluida la educación básica de adultos »; yb) educación, incluida la educación básica de adultos. Sin embargo, después de dos décadas de promulgación constitucional, Sudáfrica sigue siendo una de las sociedades más desiguales del mundo. Parece que este derecho básico no se aplica a la mayoría de los niños en las zonas rurales de Sudáfrica, especialmente porque el estado puede demorarse cuando tiene que intervenir en las protestas. Cualquier insatisfacción que puedan tener los estudiantes, especialmente aquellos que soportan presiones financieras desiguales, cae en oídos sordos y, en cambio, los estudiantes se enfrentan a préstamos de estudio, deudas e impuestos negros paralizantes.

AA Newsletter 2016 Dec15 AshesToLife02John Vusi Mfupi, Tengo un sueño, 2016. Collage de papel quemado, 120 x 76 cm.

La educación gratuita y accesible tiene que ver con la educación a largo plazo de las futuras generaciones de ciudadanos sudafricanos para ampliar nuestro modelo de competencia nacional. Durante las campañas electorales de 94, el gobierno liderado por el ANC vendió a los ciudadanos, especialmente a los pobres y vulnerables, la promesa de agua limpia, educación gratuita y trabajos decentes. Inmediatamente después de las urnas, los mismos ciudadanos que votaron se convirtieron en víctimas porque los sueños que se les subastaron dejaron de tener valor.

El vandalismo de cualquier género no puede ser tolerado. Del mismo modo, los políticos deben rendir cuentas de las promesas que hacen a sus votantes. La educación de nuestros niños no debe ser responsabilidad exclusiva de nuestro gobierno, sino de todos en el hogar, en las escuelas y en la comunidad. En 'Ashes To Life', John Vusi Mfupi nos recuerda que debemos utilizar la misma energía utilizada en la lucha contra el apartheid, canalizándola para construir mejores escuelas en nuestras comunidades, en lugar de quemar lo que ya existe. Si no estamos contentos con el sistema educativo que tenemos, deberíamos reconstruirlo, en lugar de incendiarlo.

Khehla Chepape Makgato es un artista y escritor de arte independiente con sede en Johannesburgo, que contribuye regularmente con artículos a ARTE ÁFRICA y el periodista. Trabaja en Assemblage Studios y es el fundador de Samanthole Creative Projects & Workshop, una organización de arte comunitaria que se centra en programas de artes y alfabetización para jóvenes. Chepape es finalista del premio ImpACT de Artes Visuales 2016 por Arts and Culture Trust.

'Ashes to Life' se abrió a las Candice Berman Bellas Artes en septiembre 29 2016.