'Ashes to Life:' en conversación con John Vusi Mfupi

Habiendo expuesto recientemente su trabajo en la Galería Saatchi como parte de la Feria de Arte START, Londres, ARTE ÁFRICA habló con John Vusi Mfupi sobre su próxima exposición 'Ashes to Life', que se inaugura el 29 de septiembre de 2016 en Candice Berman Bellas Artes en Johannesburgo. Aquí Mfupi habla sobre su uso del collage, la importancia de la educación y la quema de escuelas en Vuwani, Limpopo.

Boletín de AA 2016 29 de septiembre Mfupi1John Vusi Mfupi, Tengo un sueño, 2016. Collage de papel quemado, 120 x 76 cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

ARTE ÁFRICA: Ha expuesto su trabajo en lugares tan lejanos como Argentina, Portugal, Malasia y Escocia. Al mismo tiempo, ha trabajado con más de veinte escuelas a nivel local, desarrollando una apreciación de la cultura artística entre los jóvenes sudafricanos. ¿Cómo han moldeado estas respectivas experiencias tu carrera como artista?

John Vusi Mfupi: Mi enfoque ahora es descubrir mi propia cultura. Es un interés alimentado por mis viajes al extranjero y quiero transmitirlo a mi audiencia. Es mi deber como artista involucrar a la gente en el arte, especialmente a los jóvenes. Viajar y hacer talleres con otros artistas de todo el mundo te hace crecer como artista. Aprende cosas nuevas y cómo otros artistas están usando los materiales.

Cuéntenos sobre su próxima exposición 'Ashes to Life' en Candice Berman Fine Art en Johannesburgo.

Sudáfrica está en llamas. Ver cómo se incendiaban instituciones como escuelas, universidades y bibliotecas hizo sonar una campana de que algo estaba totalmente fuera de control en Sudáfrica, 2016. La serie se inspiró en la quema de escuelas en Vuwani, Limpopo. Vi el increíble egoísmo en esos actos y sentí la necesidad de proteger a estos niños, cuya educación ahora estaba en peligro, mientras simultáneamente celebraba su juventud. Recojo las piezas quemando el papel blanco en varios grados para crear retratos en sepia. El enfoque de cada retrato se ha alterado ligeramente, y los ojos cuentan la historia de manera bastante literal, como sugiere el título de la exposición.

Boletín de AA 2016 29 de septiembre Mfupi2John Vusi Mfupi, Mirando hacia el futuro, 2016. Collage de papel quemado, 120 x 76 cm.

Su trabajo se describe como una celebración de la juventud y la movilidad, "lidiando con asuntos de la vida humana que afectan a las personas a nivel mundial". La mayor parte de su trabajo actual muestra a personas que llevan a cabo su vida cotidiana; ya sea trabajando en una granja, regando el jardín o jugando al fútbol. ¿Qué informa su elección de tema?

Celebrar a la juventud siempre ha jugado un papel central en mi arte, así como en mis enseñanzas… Solo estoy contando historias. Es una experiencia de la vida diaria. Solía ​​trabajar con escuelas a tiempo completo y normalmente cuando pasaba por allí, capturaba a todos esos niños jugando al fútbol. No lucho con el tema porque es lo que experimento en mi día a día.

Boletín de AA 2016 29 de septiembre Mfupi5John Vusi Mfupi, Productos frescos, 2016. Collage de revista sobre papel, 76 x 120 cm.

Al hablar de tu uso del material, dices que “lo único que necesitas es color”, de ahí tu decisión de trabajar en collage. ¿Qué motivó este movimiento y cómo ha afectado esta transición la forma en que aborda su 'lienzo'?

Me especialicé en pintura en tercer año y después de graduarme descubrí que como artista necesitas espacio, no solo para trabajar, sino también para almacenar. Mi solución fue reemplazar la pintura con revistas, matando así dos pájaros de un tiro. Los lienzos son voluminosos, los collages de papel se pueden empaquetar planos y almacenar fácilmente. Con el collage, haría veinte o más obras de arte y las escondería debajo de mi cama. Solo tenía un par de años fuera de la universidad y fue difícil empezar. No tenía espacio y tuve que comprar materiales de arte; Empecé a usar revistas porque lo único que necesitaba era color.

Boletín de AA 2016 29 de septiembre Mfupi3John Vusi Mfupi, Por el amor del juego 4, 2016. Collage de revista sobre papel, 50 x 50 cm.

Su último cuerpo de trabajo incorpora el uso de periódicos quemados, objetos encontrados y pigmentos, en lugar de recortes de revistas. ¿Cómo llegó a estos materiales? ¿Es esta una vía que le gustaría explorar más en el futuro?

Mi colección de obras de 2016 me ve llevando mi estilo característico en una nueva dirección. Los coloridos trozos de papel de revista se reemplazan con papel blanco, quemado en varios grados. Como mencioné anteriormente, la serie se inspiró en la quema de escuelas en Vuwani, Limpopo. El arte se trata de ser innovador, así que seguiré trabajando con esta técnica y seguiré experimentando con el arte en papel.

La exposición de John Vusi Mfupi 'Ashes to Life' se exhibirá a partir del 29 de septiembre de 2016 en Candice Berman Fine Art, Johannesburgo.