Libros de artistas y África: por Petra Mason

Lejos del bullicio de la escena artística de la ciudad de Nueva York, y a solo dos horas y media en tren, en la capital de la nación, Washington DC, se encuentra el Museo Nacional de Arte Africano. Es una joya posmoderna de un edificio escondido entre el Arthur. M Sackler Gallery for Asian Art y el Air and Space Museum. Washington DC es en gran parte el hogar del personal administrativo y del servicio secreto, por lo que puede ser un poco vainilla, a la Pretoria (en Sudáfrica). Pero is una de las ciudades más grandes del mundo y que alberga muchos de los mejores museos del país. Y como los posee el Gobierno Federal, la entrada es gratuita. 'Libros de artistas y África', comisariada por Janet Stanley, se exhibe en el Museo Smithsonian de Arte Africano hasta el 11 de septiembre de 2016.

Boletín de AA 11 de agosto Mason1Peter Clarke, Pedazos y pedazos, 2005 - 2006. Ocean View, Sudáfrica. Cortesía del Museo Nacional de Arte Africano, Smithsonian Institution, compra del museo.

En Sudáfrica, el arte del libro está floreciendo, a diferencia de otras partes del continente. El jazz de Peter Clarke, único en su tipo, parecido a una serpiente Pedazos y pedazos se despliega como un acordeón de colores, mientras que Pippa Skotnes Sonido de Thinking Strings interpreta tranquilamente la antigua cultura San, capturando historias orales a través de grabados originales.

Los libros de artista se definen simplemente como ediciones limitadas hechas por artistas, a menudo 1/1, y pueden estar hechos de todo tipo de materiales: papel, por supuesto, pero también tela, plástico, metal, vidrio, madera y cuero (casi cualquier cosa en absoluto). Las veinticinco obras expuestas pertenecen a las colecciones permanentes de la Biblioteca Warren M. Robbins de las Bibliotecas Smithsonian y del Museo Nacional Smithsonian de Arte Africano, lo cual es un gran problema. Los artistas pueden haber estado involucrados en la producción de libros durante bastante tiempo, pero los libros de artistas comenzaron a proliferar en todo el mundo en los años sesenta y setenta, impulsados ​​por el activismo social y político.

Boletín de AA 11 de agosto Mason2Pippa Skotnes, Sonido de las cuerdas del pensamiento: una interpretación visual, literaria, arqueológica e histórica de los últimos años de / Xam Life (detalle), Ciudad del Cabo, Sudáfrica: Axeage Private Press. Edición 13/50. Imagen cortesía de Smithsonian Libraries.

Algunos de los libros expuestos son producidos íntegramente por un artista; otras son colaboraciones entre papeleros, grabadores, tipógrafos, encuadernadores y poetas. Wilma Stockenström's Skoenlapperheuwel, Skoenlappervrou ('Butter Fly Hill, Butter Fly Woman') es una de esas colaboraciones y presenta todo lo anterior. Escrito en afrikaans de forma libre (una vista y un sonido raros, particularmente en estas partes) se traducen una o dos líneas, haciendo eco del dolor universal compartido: “La mujer golpea sus puños contra la casa en auge” y “El Este fluye rojo con sangre menstrual. "

El poema, una contemplación ambigua y terrenal del papel de la mujer en la vida, está ilustrado por Judith Mason. Sus ilustraciones (dibujos a lápiz y collages transferidos a planchas) se imprimen, se sobreimprimen como litografías y luego se vuelven a dibujar selectivamente con colores ocasionales agregados para enfatizar. El libro fue publicado por Ombondi Editions e impreso por Broederstroom Press a fines de la década de 1980. Ombondi Editions incluso llegó a crear un nuevo tipo de letra llamado 'Visigodo' para adaptarse al estilo de diseño de peso de texto visual equilibrado (o VTW). Pero justo antes de la publicación del libro, las páginas impresas desaparecieron. Luego, Broederstroom Press cerró la tienda y Mason se mudó a Italia. Poco después, el editor murió en Nueva York y el paradero de las páginas sin encuadernar siguió siendo un misterio. Un cuarto de siglo después, el coleccionista de libros sudafricano de fama mundial, Jack Ginsberg, tropezó con las páginas del sótano del encuadernador en Johannesburgo. Finalmente, se encuadernaron treinta copias y la Edición 10/30 ahora reside en Washington DC, mantenida bajo llave y solo manejada por archiveros con guantes blancos.

Boletín de AA 11 de agosto Mason3Judith Mason y Wilma Stockenström, Skoelapperheuwel & Skoelappervrou ('Butter y Hill, Butter y Woman') (detalle). Broederstroom / Nueva York: Ediciones Ombondi. Cortesía del Museo Nacional de Arte Africano, Smithsonian Institution, adquirido con fondos proporcionados por Annie Laurie Aitken Endowment.

La colección también incluye obras de artistas que se especializan en bellas artes y en libros, como Keith Dietrich y el fundador y director de Artist Proof Studio, Kim Berman (Sudáfrica). Un 'Exquisite Corpse' colaborativo y surrealista titulado Recreación de Emandulo, fue creado por Robbin Ami Silverberg (Estados Unidos) y Kim Berman, quienes trabajaron con veintidós artistas, cada uno haciendo un grabado de dos personas sobre el tema de la creación.

También se incluyen experimentadores con el medio, entre ellos, Toufik Berramdane (Marruecos), Atta Kwami (Ghana), Rachid Koraïchi (Argelia), Hassan Musa (Sudán), Abdoulaye Ndoye (Senegal) Otobong Nkanga (Nigeria) y Luan Nel (Sur África). Algunos documentos que se exhiben ahora representan una cápsula del tiempo: la colaboración de la fallecida ganadora del Premio Nobel, Nadine Gordimer, con The Artists 'Press y mujeres refugiadas que exploran el desplazamiento, El mejor safari, resuena hoy como lo hizo cuando se publicó por primera vez. Otro, Qauqaua, creado por los artistas del Kuru Art Project (también publicado por The Artists 'Press) cuenta un cuento popular visual de un heroína llamada Qauqaua. Los san, que viven en la cercana aldea de D'kar, hablan de una roca lisa y perfectamente redondeada, ubicada cerca de la frontera con Botswana en Namibia, que representa el cuerpo de Qauqaua. La historia, contada por padres y abuelos durante milenios, ahora se conserva para siempre en forma de libro.

Petra Mason es una historiadora cultural que vive en Nueva York y Miami.

www.petramason.com

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'Artists' Books and Africa 'está en el Museo Smithsonian de Arte Africano (Washington) hasta el 11 de septiembre de 2016.