Aïda Muluneh (Etiopía), Darkness Give Way to Light, 2015.

El arte del continente brilla intensamente en la exposición 'Lumières d'Afriques'

La exposición itinerante, que muestra a un grupo diverso de artistas africanos, está a la vista en Sudáfrica.

La vieja y casi olvidada etiqueta de "África, el continente oscuro" fue objeto de un intenso escrutinio por 54 artistas, cada uno de los cuales representaba a un país de África. Crearon un trabajo que lidia con aspectos de iluminación, energía y sostenibilidad en una exposición colectiva diversa titulada, 'Lumières d'Afriques», que se muestra actualmente en la Standard Bank Gallery. La exposición es una representación visual de la idea de que el 21st siglo pertenece a África. En lugar de ser una exposición que muestra puntos de vista utópicos del continente, en cambio, arroja luz sobre muchos de los desafíos que enfrentan las personas que viven en África, muestra varias formas en que se están abordando estos desafíos.

Sin embargo, antes de llegar a la conclusión de que los temas abordados en las obras creadas para esta exposición conciernen únicamente a África y su gente, hay que prestar atención a las palabras de Aurelien Lechevallier, Embajador de Francia en Sudáfrica. Destacó esta percepción en la inauguración de esta exposición, diciendo: “El mensaje que se transmite en estas piezas de arte es tanto universal como continental”. Este sentimiento se ejemplifica perfectamente sabiendo que esta exposición itinerante panafricana fue vivida por primera vez por el público en la edición 2015 de la COP, por el presidente francés en el Teatro Nacional de Chaillot y en la estación Eurostar de la Gare du Nord en París (Francia). , pasando a Abidjan (Cote d 'Ivoire). Desde entonces ha viajado a Darkar (Senegal) en 2016, en 2017 se presentaron las obras en la Sede de las Naciones Unidas en Ginebra (Suiza), en 2018 se desplazó esta exposición a la Sede de la Unión Africana en Addis Abeba (Etiopía); mientras que en 2019 la muestra se celebró en el Museo Mohammed de Rabat (Marruecos). La llegada de esta exposición a Johannesburgo, posiblemente la potencia económica del continente, no solo subraya la declaración hecha por el Embajador Lechevallier sobre la importancia y el atractivo universal de esta exposición, sino que también destaca la importancia de por qué esta exposición se realiza en Sudáfrica en este momento.

Emeka Okereke (Nigeria), Interruptor de luz, 2015.Emeka Okereke (Nigeria), Interruptor de luz 2015.

Las 54 obras expuestas por 54 artistas, cada una de las cuales representa a un país del continente, abarcan una amplia gama de materiales que van desde textiles, pinturas, fotografías, instalaciones y obras escultóricas. Cada pieza se relaciona con su carácter africano al mismo tiempo que desafía los estereotipos y expectativas de África, su gente, así como las realidades percibidas y las expectativas del mundo en general. Igualmente variados son los temas y tópicos abordados por estos artistas: El trabajo fotográfico, Interruptor de luz (2015), del artista nigeriano Emeka Okereke; que representa al artista en una habitación oscura mirando una sola bombilla, es un comentario sobre la etiqueta "Continente oscuro" antes mencionada. Ella pregunta, ¿cómo puede haber oscuridad y no hay luz en un continente donde el sol nunca deja de brillar? Esta es una pregunta planteada metafóricamente, lo que sugiere que el continente con la mayor población de pueblos melanados no puede existir en la oscuridad.

Aïda Muluneh (Etiopía), Darkness Give Way to Light, 2015.Aïda Muluneh (Etiopía), La oscuridad da paso a la luz 2015.

La impresión fotográfica La oscuridad da paso a la luz, en un trapo Hahnemühle de la artista etíope Aïda Muluneh, es una representación contemporánea de una práctica tradicional y cultural de pintura corporal y facial común en diferentes regiones del continente. La obra en sí también se inspira en una historia contada por su amiga india. Le contó cómo su padre, que vivía en una región rural, estaba tan decidido a recibir educación que se sentaba frente a un poste de luz, que era la única fuente de luz en su aldea, y usaba esa fuente de luz para estudiar. Por lo tanto, representa lo vital que es la electricidad en la búsqueda de la grandeza, no solo en el continente africano, sino también en todo el mundo. Esta representación de la artista posando majestuosamente con la cara pintada y sosteniendo una página con texto escrito en el este. Esto sugiere un puente de sentimientos culturales y tradicionales que aluden tanto a las identidades africanas como a la existencia de experiencias globales compartidas transculturales.

Paa Joe (Ghana, Bombilla eléctrica, 2015.)Paa Joe (Ghana), Foco eléctrico 2015.

La reverberación conceptual del trabajo de Muluneh puede verse reflejada en obras como la del icónico artista ghanés Paa Joe. Su escultura de ataúd de fantasía Foco eléctrico, es una pieza que reinterpreta los rituales funerarios tradicionales ghaneses que pretendían presentar la personalidad del difunto a través de elaborados diseños de ataúdes. Con esta obra, que ofrece la tradición bajo una luz contemporánea, Paa Joe difumina las líneas entre la artesanía tradicionalista y el arte elevado.

Athi-Patra Ruga (Sudáfrica), Miss Azania, 2015.Athi-Patra Ruga (Sudáfrica), Señorita azania 2015.

El artista multidisciplinario sudafricano Athi-Patra Ruga aborda el orgullo nacional desde un punto de vista alternativo con su 2015, Perder Azania, una pieza fotográfica que tiene a Ruga continuando su fusión de performance, diseño textil y de moda, instalación y fotografía. En este caso, la idea del orgullo nacional se presenta a través de concursos de belleza y la procesión que los acompaña, comentando simultáneamente aspectos de identidad y recontextualizando lo eurocéntrico en un contexto africano. aquí Señorita azania se presenta en un entorno de jardín que alude a representaciones del período de la ilustración.

Al discutir las obras de esta pequeña muestra de artistas que exhiben en esta exposición, queda claro que la luz que brilla en las obras de arte en exhibición, ayuda no solo a crear percepciones ilustradas de nuestro continente y artistas, sino también de las percepciones de África a nivel mundial.

Vea esta exposición en la Standard Bank Gallery, Johannesburgo, Sudáfrica, antes de que cierre el 9 de abril de 2020.

Nolan Stevens es escritor de arte, curador y artista visual galardonado con sede en Johannesburgo, con un enfoque en el tema afrourbano.