Sam Nhlengethwa, Diva on Stage, 2009. Óleo y collage sobre lienzo, 185 x 240 cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.

Artista Coleccionista Artista

"Hago lo que me gusta"

Retrato de Sam Nhlengethwa en estudio. Cortesía del artista y Goodman Gallery.Retrato de Sam Nhlengethwa en estudio. Cortesía del artista y Goodman Gallery.

Sam Nhlengethwa es uno de los artistas más destacados de Sudáfrica. Conocido por sus collages figurativos, pinturas y dibujos, ha expuesto con éxito en Sudáfrica y en el extranjero. Aparte de su carrera artística, y lo que la mayoría de la gente no sabe, Nhlengethwa ha construido una impresionante colección de arte y discos. COLECTOR. entrevista a Sam sobre su carrera hasta ahora.

COLECTOR.: Su carrera abarca desde el Centro de Arte y Artesanía en Rorke's Drift, hasta su última residencia en la Fundación de Arte Contemporáneo de África Austral (SAFFCA) en Francia. ¿Cuáles han sido algunos de los puntos fundamentales de su carrera y de la industria que se destacan para usted?

Sam Nhlengethwa: Algo que definitivamente destaca y de lo que siempre hablo, son los talleres que hicimos con Thupelo. La sensación de compartir una plataforma con artistas mayores fue toda una experiencia para mí e inculcó disciplina en mi práctica, realmente me moldeó.

Los artistas mayores y experimentados serían los asesores de los artistas más jóvenes, cada persona compartiendo sus habilidades y unificando a todos en la práctica del mundo del arte. Además, la experiencia de trabajar con artistas internacionales: recuerdo a Peter Bradley y a otro artista, Holland (su nombre de pila ahora se me escapa) del Reino Unido.

He hecho muchas residencias en el pasado, en el Reino Unido, en Alemania, todas eran diferentes, pero especialmente la de Francia, ya que realmente me desafió. Siempre salgo de casa con la mente abierta, no quiero pensar en cómo hago las cosas en mi estudio y en la práctica. Dejo que el entorno me dicte. Durante mi residencia en Francia, en un pequeño pueblo de vinos llamado St Emillion, comencé a mirar las botellas, haciendo dibujos de bodegones, bocetos y collages. Mi tema era lo que producía el pueblo y los viñedos que lo rodeaban. Puedo recomendar una visita a St Emillion a cualquiera. Y, por cierto, me encanta el vino.

Ante esta experiencia, ¿qué consejo daría a los jóvenes artistas de hoy que se proponen establecerse en el mundo del arte?

Mi consejo para los artistas más jóvenes es que se lo tomen con calma, con calma. No quiere decir que la competencia tenga algo de malo, pero a veces puede ser perjudicial. Algunos artistas jóvenes quieren estar en la cima, solo de la noche a la mañana, y no se dan el espacio para crecer. Llegará su hora.

Sam Nhlengethwa, Diva on Stage, 2009. Óleo y collage sobre lienzo, 185 x 240 cm.Sam Nhlengethwa, Diva en el escenario, 2009. Óleo y Collage sobre lienzo, 185 x 240cm.

Comenzó a coleccionar arte en la universidad, intercambiando trabajo con otros estudiantes, y ahora tiene una colección impresionante que incluye a William Kentridge, Maggie Laubser y Gerard Sekoto. ¿Quiénes son los jóvenes artistas contemporáneos que estás coleccionando actualmente y por qué?

He estado recopilando varios artistas jóvenes durante años, muchos de los cuales son estudiantes, por lo que no solo de los que se habla y están en la plataforma. En particular, Benon Lutaaya y Phillemon Hlungwani, otro de mis favoritos es Billie Zangewa.

¿Cuál es su opinión sobre la relación entre artistas y coleccionistas, y diría que su conocimiento único de ambas relaciones influye en cómo y qué crea?

No siento tal influencia. No suelo ceñirme ni repetir cosas en mi práctica artística. Pero si viene una galería y me pide que haga un encargo, ¿por qué no? Pero normalmente, no me encuentro bajo ninguna presión del mercado. El mercado no está ahí para guiar o dictar lo que un individuo tiene que decir, yo hago lo que me gusta. Este es nuevamente un consejo para los artistas más jóvenes. Durante el comienzo de nuestra era, el mercado del arte aún no nos conocía, más bien buscaba a personas como Gerard Sekoto, etc. Cuando el mercado empezó a darse cuenta de nosotros, ya estábamos haciendo lo que queríamos. Escapamos de la etapa de ser manipulados por el mercado.

El mercado no está ahí para guiar o dictar lo que un individuo tiene que decir - yo hago lo que me gusta ... Cuando el mercado comenzó a darse cuenta de nosotros, ya estábamos haciendo lo que queríamos. Escapamos de la etapa de ser manipulados ...

Sam Nhlengethwa, fotógrafo callejero, 2017, collage, óleo y acrílico sobre lienzo, 100 cm x 120 cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Fotógrafo callejero, 2017.Collage, óleo y acrílico sobre lienzo, 100 cm x 120cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.

Además de coleccionar arte, también eres un ávido coleccionista de vinilos y, a menudo, honras a tus músicos y artistas favoritos en tu trabajo. ¿Diría que el jazz informa su práctica artística, y hay alguna sinergia en la forma en que elige qué características tanto en su obra como en sus colecciones de discos?

El jazz ha sido parte de mi vida desde que era joven, ya que mis dos hermanos mayores eran amantes del jazz. La mayor parte de la influencia provino del hermano mayor, que era músico de jazz; falleció en 1989. Se siente como si le estuviera rindiendo homenaje cuando creo una pintura que se relaciona con el jazz. En mi estudio en casa, siempre suena jazz. Tengo una pasión por el vinilo y actualmente estoy construyendo mi propia colección. Cuando estaba en Francia, compré alrededor de 100 vinilos, y esto es algo que hago en todo el mundo cuando viajo. Creo que tengo poco más de 5000 vinilos en mi colección. Tengo una habitación separada en mi casa solo para vinilo, y una habitación exterior en nuestra propiedad con más vinilo. También tengo un piso en Newtown donde se quedan mis hijas, también hay vinilos allí. Tomé la decisión consciente de comprar más vinilos en lugar de CD.

Teniendo en cuenta la historia de Bag Factory, que cofundó, y el papel que organizaciones como el Instituto Maitland y A4 desempeñan para los artistas del país y del continente, ¿cómo cree que estas plataformas equipan mejor a los artistas en sus carreras?

The Bag Factory fue un regalo para varios artistas negros que venían de los municipios sin instalaciones ni espacio de estudio. The Bag Factory nos permitió poder compartir ideas. Por ejemplo, invitaría a otros artistas como David Koloane, Pat Mautloa y Diane Hyslop a mi estudio para que vinieran a verme, criticarme o aconsejarme sobre lo que estaba ocupado. Podríamos confiar unos en otros para la crítica constructiva y el desarrollo.

Sam Nhlengethwa, El casco rojo, 2015. Óleo y acrílico sobre lienzo, 92 x 105 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Homenaje a Helen Sebidi, 2008-11. Litografía a 10 colores, 69 x 49.5 cm. Edición de 50. Imagen cortesía del artista & Goodman Gallery.

A través de su programa de residencias, Bag Factory abrió las puertas a artistas internacionales ya que era una forma de compartir culturas. Fueron muchas experiencias emocionantes que nacieron de la fábrica. Me complace mucho ver crecer hoy otras estructuras similares. Durante su tiempo, la fábrica de bolsos fue única en su tipo. Estoy orgulloso de que, como cofundador, desempeñé un papel importante en su configuración, ya que tuvo una gran influencia e impacto en el arte africano contemporáneo.

Benon Lutaaya, un importante benefactor de Bag Factory, también es un artista joven y exitoso. ¿Debes estar orgulloso de su éxito y aún más de su compromiso con el empoderamiento de los artistas jóvenes?

Benon es un profesional y desearía que todos los artistas más jóvenes fueran como él. También admiro a otros artistas como Phillemon Hlungwani, Nelson Makamo y Zanele Muholi. Se respetan a sí mismos y realmente creo que están en el camino correcto.

Tayla Withers es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

Sam Nhlengethwa, El casco rojo, 2015. Óleo y acrílico sobre lienzo, 92 x 105 cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, El Casco Rojo, 2015. Óleo y acrílico sobre lienzo, 92 x 105cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.

Sam Nhlengethwa, Yellow Jackets, 1996. Óleo y acrílico sobre lienzo, 159 x 225 x 10 cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Chaquetas amarillas, 1996. Óleo y acrílico sobre lienzo, 159 x 225 x 10cm. Cortesía del artista y Goodman Gallery.