ARTsouthAFRICA en conversación con Mongezi Ncaphayi

Daniel Hewson habla con el artista sudafricano Mongezi Ncaphayi, ganador del premio Gerard Sekoto 2013. Hewson pasó un tiempo con el artista en Amsterdam con motivo de su exposición en Galería de arte de nadie.

01 ENTREVISTA Mongezi NcaphayiARRIBA IZQUIERDA: Mongezi Ncaphayi, Jour De Grace. Litografía, Edición: 1/8. Cortesía de David Krut en nombre de Atelier le Grand Village. ARRIBA DERECHA: Impresión de Mongezi Ncaphayi en el taller de David Krut

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Daniel Hewson: ¿Cuándo comenzó su interés por el arte?
Mongezi Ncaphayi: De hecho, mi amigo de la escuela primaria me presentó por primera vez el dibujo. También teníamos una clase de arte y recreación una vez a la semana después del horario escolar normal que siempre esperé. Recuerdo que un día mi tío nos visitó y vio algunos de mis dibujos en mi bloc de dibujo. Lo tomó y con un bolígrafo transformó un zapato que había dibujado en un hombre con gorra. Eso fue lo más genial de mi vida, y quería ser tan bueno dibujando. Aunque no estuve expuesto al arte serio mientras crecía, seguí haciendo bocetos. Cuando tenía unos 17 años, me uní a una clase de dibujo para niños en una biblioteca pública local. Después de esta experiencia, me recomendaron inscribirme en estudios de arte en una universidad local en Benoni. Me aceptaron y desde entonces he casado mi vida con el arte.
¿Por qué crees que el arte es importante para la sociedad?
Creo que el arte es una herramienta con la que podemos moldear y mejorar la sociedad. Sin embargo, depende de cómo lo usemos. El arte puede enseñarnos sobre nosotros mismos como sociedad y también como individuos, por lo tanto, es un reflejo de nuestras vidas. Podemos mirar hacia atrás en el arte para dar forma y crear más o menos lo que queremos ver en el futuro.
Cuéntenos sobre su amor por la abstracción: ¿cuándo comenzó a hacer arte abstracto? ¿Cómo te decides por las composiciones? ¿Los planificas o evolucionan a medida que los haces?
Creo que tiene mucho que ver con la música a la que estuve expuesta cuando era niño y crecí escuchando: Jazz. Siempre me fascina cómo los músicos pueden comunicarse y expresar un sentimiento puramente a través del sonido (especialmente sin letra). Como oyente, se le da espacio para relacionarlo con sus propias experiencias e ideas. Me gusta el hecho de que te hace pensar y comprometerte con él y no solo ser el receptor. Por tanto, veo mis obras abstractas como composiciones musicales en una forma visual.
Me introdujeron al arte abstracto en mi clase de historia del arte. Todavía me inspiran las obras de Kandinsky, Mondrian y otros artistas que forman parte del movimiento del Expresionismo Abstracto. Sin embargo, recién en 2011, cuando fui a la Escuela del Museo de Bellas Artes de EE. UU., Me sentí obligado a pasar del trabajo gráfico y representativo que estaba haciendo a la abstracción. Descubrí que había mucho arte abstracto en la escuela y en la escena artística de Boston en comparación con lo que estaba expuesto en casa. No estoy diciendo que no haya arte abstracto en Sudáfrica, solo es limitado.
Realmente no planeo mis composiciones. Confío en mi intuición y espontaneidad, y sí, simplemente evolucionan a medida que las hago. Si pongo una marca, la segunda marca se basará en la primera marca y también el resto de las marcas, formas y colores. Dejo que la obra de arte me guíe por sus distintas direcciones. Cuando ha llegado a ese punto final, la obra de arte me dice que me detenga.
Recientemente has empezado a pintar más. ¿Cómo ha sido esto y cómo se compara con el grabado?
Disfruto pintando tanto como disfruto haciendo impresiones, aunque es un proceso completamente diferente. Disfruto del hecho de que tiene sus propios desafíos y problemas que resolver. Me gusta la franqueza de la pintura tanto como la sensación de intriga que se obtiene al hacer grabados. Son dos medios en los que disfruto trabajar y me gusta la forma en que transmiten mis ideas.
Recientemente ha estado en Amsterdam y París. Cuéntanos sobre este viaje. ¿Qué ha estado haciendo y qué ha aprendido de esta experiencia?
Fui a Amsterdam por invitación de la No Man's Art Gallery, que representa mi trabajo en los Países Bajos y en exposiciones emergentes internacionales. Mi trabajo ha aparecido en dos exposiciones colectivas y también se ha expuesto en la feria de arte KunstRAI Amsterdam. El viaje fue más como un programa de residencia donde pude trabajar, relacionarme con los artistas locales y visitar museos. En París, me invitaron a volver a trabajar con el Atelier Le Grand Village, un taller de litografía con el que trabajé el año pasado cuando estaba en un programa de residencia en la Cite Internationale des Arts, París. De hecho, tenía algunos "asuntos pendientes" y comencé a trabajar en algunas obras nuevas en preparación para mi exposición a finales de este año. Toda la experiencia ha sido gratificante ya que era la primera vez que mostraba un trabajo en Ámsterdam y la respuesta fue muy buena. Aprendí que estoy en el camino correcto con lo que estoy haciendo y que mis trabajos son en realidad de una alta calidad que se ajusta a los estándares internacionales (lo que sea que eso signifique).
¿Qué te gusta de ser artista y qué te resulta desafiante?
Actualmente disfruto viajar a través de mi trabajo, reunirme con otros artistas y participar en emocionantes programas de intercambio cultural. Lo único que encuentro desafiante es el tiempo limitado que tengo con mi familia.
¿Hay algún artista contemporáneo cuyo trabajo admire actualmente?
De hecho, me han impresionado dos artistas que se mostraron junto a mí en Amsterdam; Bertrand Peyrot es un artista francés que hace obras abstractas maravillosamente corrosivas en láminas de metal y Aixia Li una artista china multimedia cuyas fotografías de juguetes de casita de juegos reflejan la transformación de la niñez en edad adulta y de la edad adulta a la niñez y la negativa común a hacerlo.

Daniel Hewson es curador, educador, escritor y artista.
MongeziNcaphayi - Un viaje desde dentroMongezi Ncaphayi, Un viaje desde adentro, 2013. Monotype. Imagen cortesía de David Krut Projects.
MongeziLesFormeMongezi Ncaphayi, Les Forme Des choses a venir. Prueba de artista V / VI. Cortesía de David Krut en nombre de Atelier le Grand Village.