Francois Beaurain y Medina Dugger, Chromatin # 14, 2017. Un proyecto de gif animado. Cortesía de los artistas.

Arte en bucle

Fractales africanos; una simetría sagrada

Francois Beaurain, The King, 2015. Un proyecto de gif animado. Cortesía del artista.Francois Beaurain, El rey, 2015. Un proyecto gif animado. Cortesía del artista.

Francois Beaurain está recuperando y eternizando Liberia de la manera más digital y alegre posible. Nacido en Francia, Beaurain, Doctor en Biología y Master en Física Teórica, tiene la misión de reinventar lugares previamente asociados con imágenes negativas. Aunque el arte puede parecer lo más alejado posible de la vida académica, la física tuvo un papel importante en cómo Beaurain llegó a crear GIF.

Beaurain también crea collages y tiene una fascinación por Nollywood, o el cine nigeriano, un género cinematográfico en el que ha realizado varios proyectos. Aunque algo multidisciplinario en su enfoque artístico, son los GIF los que hacen que este artista digital se esté notando.

Beaurain tiene peinados animados de Nigeria y de las actividades cotidianas en Liberia; ambos son retratos de países africanos que de otro modo se ven en marcos de violencia, opresión y pobreza. En particular, la historia de guerra de Liberia ha lanzado un torrente de clichés de niños soldados al representar el país. Beaurain ha capturado la realidad de Liberia, una que puede sorprender a los espectadores en su alegre normalidad.

Francois Beaurain, Dans le Trome desde el lunes por la mañana nuevamente, 2016. Cortesía del artista.Francois Beaurain, Dans le Trome de Lunes por la mañana otra vez, 2016. Cortesía del artista.

ARTE ÁFRICA: Cromatina es la variación animada de la serie fotográfica Chroma de Medina Dugger que celebra los peinados de las mujeres en Nigeria. Usted nació en Francia y tiene una maestría en física teórica y un doctorado en biología. ¿Podría decirnos qué le atrajo de las artes y cómo llegó a colaborar con Dugger?

Francois Beaurain: Es una historia larga, ya que no había absolutamente nada en mi carrera o estudios que pudiera empujarme hacia el arte. Pero creo que todo comenzó en Liberia y creo que por eso mi trabajo todavía se centra en África.

Viajé por primera vez a Liberia en 2013; no fue mi primera experiencia africana, pero fue la primera vez que viví en el continente y, sin duda, fue un choque cultural para mí. El tiempo que pasé en Liberia cambió mi forma de ver África y me di cuenta de cómo mi comprensión de África había estado condicionada tanto por mi cultura como por los medios de comunicación. Gran parte de mi trabajo está impulsado por la idea de romper estas ideas preconcebidas sobre África. Monrovia Animado es el mejor ejemplo.

Me encontré con fractales, repetición del mismo patrón, pero a diferentes escalas (piense en las cruces cristianas etíopes, por ejemplo), por primera vez en 1998. Todavía era estudiante y estaba siguiendo una clase sobre la teoría del caos que incluyó algunos conceptos básicos sobre fractales. Fue una clase bastante pionera en ese momento, pero la tomé principalmente por diversión. Este tipo de conocimiento no es algo que use a diario.

Noté por primera vez patrones fractales en los peinados cuando viajé a Liberia en 2013, pero no me di cuenta de lo excepcionales que eran estos fractales. Solo pensé que serían buenos patrones geométricos para animar. Cuatro años después, cuando me encontré con la obra de Medina Chroma, Pensé que era hora de animar algunos peinados. Hice los primeros GIF por diversión, pero a Medina y a mí nos gustó el resultado, así que decidimos seguir adelante con una serie completa.

Mientras estaba en el proceso de diseñar mis primeros GIF de peinado, busqué en Google 'fractales africanos' y todas las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar en su lugar.

Francois Beaurain y Medina Dugger, Chromatin # 23, 2017. Un proyecto de gif animado. Cortesía del artista.Francois Beaurain y Medina Dugger, Cromatina # 23, 2017. Un proyecto gif animado. Cortesía de los artistas.

Según la declaración del artista para Chromatin, una investigación científica reciente ha demostrado que los fractales solían estar en el corazón del diseño y el arte africanos.¿Podría ampliar esto y su significado, especialmente en términos de trenzado de cabello?

Sí, Cromatina se trata de reintroducir fractales en el arte africano, y todo esto se basa en hallazgos científicos. Etno-matemáticas es el estudio de la relación entre las matemáticas y la cultura. Al contrario de lo que la mayoría de la gente piensa, las matemáticas no son universales; más bien, una civilización desarrolla las matemáticas de acuerdo con sus necesidades.

En las últimas décadas, los etnomatemáticos han comenzado a centrarse en África en busca de formas antiguas de numeración y matemáticas, y uno de los hallazgos más notables ha sido que los fractales se utilizaron en toda África durante siglos y siglos, incluso milenios si se considera la antigüedad. Egipto, mientras que están casi ausentes en otros continentes. Según sus hallazgos, parece que África descubrió los fractales y los usó de muchas formas antes que cualquier otra 'civilización'. La fuente de información más completa sobre África y los fractales se puede encontrar en un libro llamado Fractales africanos, escrito por el Dr. Ron Eglash y publicado en 1999.

La importancia de estos fractales es el problema: casi todos los testimonios o conocimientos sobre ellos han desaparecido. Cuando llegaron los colonos europeos, impusieron su cultura, su educación y por tanto sus matemáticas basadas en una visión euclidiana del mundo - cubos, triángulos y círculos - y todas las formas antiguas de matemáticas desaparecieron. Hoy en día, los científicos tienden a ser cuidadosos cuando se trata de interpretar los fractales y sus significados.

Ya no soy científico, así que puedo arriesgarme a dar una opinión personal. Para mí, los fractales traducen una comprensión completamente diferente del espacio y el tiempo. La repetición interminable del mismo patrón a diferentes escalas podría ser una metáfora de los ciclos de la vida que se repiten en diferentes escalas de tiempo: día / noche, verano / invierno, nacimiento / muerte.

Sinceramente, no sé a quién culpar. ¿Es porque ahora todos estamos conectados a los mismos medios, compartiendo las mismas publicaciones y clichés en Facebook?

Trabaja principalmente con un formato GIF digital: ¿por qué es importante para usted animar las fotografías de Dugger, específicamente usando GIF?

Trabajo principalmente con GIF porque son mi especialidad, y pensé que el patrón geométrico de los peinados nigerianos sería un patrón perfecto para mis GIF. Además, el trabajo de Medina es fotográfico, tenía que hacer algo diferente, algo que diera otra dimensión a su trabajo.

Francois Beaurain y Medina Dugger, Chromatin # 2, 2017. Un proyecto de gif animado. Cortesía de los artistas.Francois Beaurain y Medina Dugger, Cromatina # 2, 2017. Un proyecto gif animado. Cortesía de los artistas.

Dicho esto, teniendo en cuenta que la mayor parte de su trabajo se presenta en GIF, ¿qué piensa acerca de que Internet es una plataforma y un espacio de expresión artística? ¿Crees que es más exitoso que el espacio de la galería del cubo blanco, especialmente en términos de llegar a un público más amplio?

No creo trabajo digital para llegar a un público más amplio, creo obras de arte digitales porque la tecnología lo permite. El arte siempre sigue los últimos avances tecnológicos, y ahora es el momento de las obras de arte digitales.

Para mí está claro que en la sociedad actual, Internet es mucho más acogedor para las obras digitales que las galerías de arte. La escena del arte contemporáneo aún no está preparada para el arte digital y, más o menos, no hay mercado para él.

Creo que esto se debe a que la generación actual de coleccionistas de arte no es realmente sensible al arte digital, pero estoy seguro de que esto cambiará pronto cuando la nueva generación de coleccionistas de arte, que creció con Internet, comience a ingresar al mercado. Creo que este nuevo medio también está planteando algunos problemas de conservación y derechos de autor que mantienen alejados a los coleccionistas por el momento.

Francois Beaurain y Medina Dugger, Chromatin # 4, 2017. Un proyecto de gif animado. Cortesía de los artistas.Francois Beaurain y Medina Dugger, Cromatina # 4, 2017. Un proyecto gif animado. Cortesía de los artistas.

Sus proyectos GIF son, a veces, bastante contrastantes en términos del tema. Los proyectos producidos en Francia capturan elementos cotidianos de la vida laboral, como los desplazamientos, actividades mundanas que ya son naturalmente repetitivas. Liberia captura acciones divertidas y alegres. ¿Habla esto de cómo percibes estos dos mundos dispares?

Lunes por la mañana juega un papel especial en mi trabajo. Este proyecto se realizó en un momento clave de mi vida y es mi trabajo más personal. Este no es un proyecto sobre cómo percibo Occidente, sino sobre cómo me veo a mí mismo. Después de pasar tres años en Liberia y Marruecos, donde tuve la oportunidad de desarrollar mi lado artístico, volví a casa en París, donde tres años antes vivía una vida cotidiana normal. Hice este proyecto en un momento de vacilación entre mi vieja y mi nueva vida, entre la rutina y la aventura, dos versiones diferentes de mí, dos vidas diferentes. Dudé mucho y luego comencé a escenificar mi vida anterior y esto me ayudó a tomar una decisión, de hecho no había vuelta atrás.

'Monrovia Animated' forma parte de la exposición 'Making Africa' de Vitra y Guggenheim Bilbao. Ha dicho que su objetivo en el arte es cambiar las representaciones de un lugar típicamente asociado con imágenes negativas; África, en este sentido, puede verse como un lugar asediado por imágenes tradicionales de guerra y pobreza. ¿Cree que existe una acción global para reformar o 'rehacer' la percepción de África?

Sí, África todavía está asediada por imágenes tradicionales, pero las cosas están cambiando ahora y la escena del arte juega un papel clave en eso. Hay una escena creciente de artistas africanos que remodelan la visión de su propio continente. Pero esta remodelación puede llevar mucho, mucho tiempo. No creo que puedas cambiar ideas preconcebidas como esa en unos pocos años, tomará generaciones.

Sin embargo, lo que realmente me sorprendió al exponer 'Monrovia Animated' en África, es que muchos africanos hicieron más o menos los mismos comentarios que los europeos. Esto realmente me sorprendió. Algunos nigerianos hicieron comentarios similares sobre la seguridad y los niños soldados, exactamente como los comentarios que he escuchado en Europa.

Sinceramente, no sé a quién culpar. ¿Es porque ahora todos estamos conectados a los mismos medios, compartiendo las mismas publicaciones y clichés en Facebook? No lo sé, pero las mismas personas que se quejan de los clichés sobre África fueron las mismas que me sirvieron los mismos clichés sobre Liberia.

Francois Beaurain y Medina Dugger, Chromatin # 5, 2017. Un proyecto de gif animado. Cortesía de los artistas.Francois Beaurain y Medina Dugger, Cromatina # 5, 2017. Un proyecto gif animado. Cortesía de los artistas.

No hay duda de que la física ha jugado un papel importante en la forma de crear arte. Actualmente estás trabajando como especialista en cambio climático mientras practicas tu arte. ¿Considera que los temas ambientales y los temas influyen en los proyectos futuros?

Mi formación científica juega un papel más importante en mi obra de arte que mi participación durante los últimos diez años en el cambio climático. Cuando era niño, recuerdo la primera vez que descubrí el trabajo de Escher sobre teselación y perspectiva; simplemente me dejó alucinado. El arte de Escher habla un lenguaje similar al de un lenguaje hablado por una mente científica, y creo que de alguna manera influyó en mi trabajo de gif y collage, ambos jugando con la repetición.

Para el cambio climático, esta es una historia totalmente diferente. A decir verdad, soy muy pesimista sobre la lucha contra el cambio climático, el estado de las negociaciones internacionales, la erosión de la biodiversidad, la sobrepesca, Trump y los escépticos del clima, el hecho de que las emisiones de CO2 siguen aumentando y que el mundo espera lo peor. escenario climático, que prefiero mantener mi arte lo más alejado posible de los temas ambientales.

La mayor parte de mi arte es de alguna manera 'positivo', podría ser una forma de contrarrestar mis sentimientos negativos sobre los problemas ambientales y, por el momento, prefiero mantenerlo así.

Francois Beaurain y Medina Dugger, Chromatin # 6, 2017. Un proyecto de gif animado. Cortesía de los artistas.Francois Beaurain y Medina Dugger, Cromatina # 6, 2017. Un proyecto gif animado. Cortesía de los artistas.

Puede ver más del trabajo de Francois Beaurain y Medina Dugger en sus respectivos sitios web: www.fbeaurain.com y www.medinadugger.com

* Una versión anterior de este artículo se refería incorrectamente al Dr. Ron Eglash. Desde entonces, este error se ha corregido en línea.

IMAGEN DESTACADA: Francois Beaurain y Medina Dugger, Cromatina # 14, 2017. Un proyecto gif animado. Cortesía de los artistas.