Samir Rafi, Sin título, 1973. Óleo sobre tabla. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.

Art Dubai Modern: Samir Rafi

Presentado por UBUNTU Art Gallery

Samir Rafi, Sin título, 1950. Bolígrafos Biro sobre papel. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.Samir Rafi, intitulado, 1950. Bolígrafos Biro sobre papel. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.

Fundada en 2014 por Ahmed Eldabaa, UBUNTU Art Gallery recibe su nombre de la palabra swahili Ubuntu, que se traduce como 'Yo soy porque todos somos'. ART AFRICA habló con Eldabaa sobre la participación de UBUNTU en Art Dubai 2018, donde están mostrando el trabajo del difunto Samir Rafi.

ARTE ÁFRICA: UBUNTU Art Gallery fue fundada en 2014 por Ahmed Eldabaa como una entidad separada del negocio de antigüedades de su familia. ¿Cómo ha influido esto en la dirección de la galería, en todo caso?

La experiencia en el negocio de las antigüedades tuvo un impacto en la búsqueda de artistas con manifestaciones originales, diferentes en conceptos y genuinas en sus ideas. La búsqueda de piezas antiguas únicas fue también el punto de partida para encontrar artistas con identidades independientes.

Samir Rafi, Sin título, 1973. Óleo sobre tabla. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.Samir Rafi, intitulado, 1973. Óleo a bordo. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.

El nombre de la galería deriva de la palabra swahili Ubuntu que se traduce como 'Yo soy porque todos somos' y connota un concepto holístico del ser. ¿Qué motivó esta decisión? ¿Puede decirnos un poco más acerca de cómo la noción de Ubuntu se relaciona con la sociedad egipcia?

Ubuntu como concepto holístico del ser está fuertemente relacionado con el arte. Ambos se tratan de compartir ideas y transmitir sentimientos refinados a los demás seres humanos. El arte se trata de dar y recibir experiencia y, al final del día, el arte de vivir es Ubuntu. La sociedad egipcia está ligada al río Nilo, habían estado viviendo en sus orillas, el río les dio vida y le han dado vida a la tierra en la que sobrevivieron. A los egipcios se les enseñó cómo adaptarse a la naturaleza y cómo cooperar para construir una gran civilización.

UBUNTU exhibe el trabajo del difunto Samir Rafi en Art Dubai 2018. La personalidad artística de Rafi tenía una calidad intensamente egipcia que abordaba los elementos marginados de la sociedad en ese momento. Cuéntenos un poco más sobre la decisión de exhibir a Rafi en Art Dubai 2018 y, brevemente, la importancia de su trabajo durante su vida.

Rafi fue marginado de la sociedad egipcia al elegir vivir en soledad en París desde finales de la década de 1950, lo que lo alejó de la escena artística egipcia.

Sin embargo, Rafi es muy conocido en el mundo académico, y sus trabajos fueron cada vez más reconocidos debido a sus frecuentes apariciones en subastas. Las obras que se presentaron en las subastas fueron principalmente óleo sobre tabla o lienzo.

UBUNTU ha decidido mostrar varios aspectos de las obras de Rafi en Art Dubai 2018, que van desde bocetos, óleo sobre lienzo o cartón, acrílico sobre papel, carboncillo e incluso rotuladores sobre plástico. Estos trabajos abarcan desde principios de la década de 1940 hasta la de 1990.

Dubai es una plataforma internacional que espero ofrezca una re-introducción muy brillante a este artista fallecido.

Samir Rafi, Sin título, 1989. Óleo sobre tabla. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.Samir Rafi, intitulado, 1989. Óleo a bordo. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.

Las pinturas de Rafi a menudo presentan animales, a saber, leones, caballos y formas caninas, y la imagen de un perro se convirtió en un símbolo clave en el trabajo de Rafi. ¿Qué importancia tienen estos animales en Egipto, especialmente las formas caninas, y por qué aparecen de manera tan prominente en las pinturas de Rafi?

Rafi contó con animales que estaban representados en formas caninas, especialmente perros o lobos. Estos animales aparecen con fuerza en esta forma después de su experiencia en Argelia. Estuvo en prisión y sufrió enfermedades y malos tratos por parte de los franceses. Cuando fue liberado, nunca superó los rastros de la enfermedad y los recuerdos de este período. Estos animales aparecían en su cabeza y espíritu la mayor parte del tiempo.

A lo largo de todas las etapas artísticas de Rafi, mostró un dominio en la línea y el espacio, e incluyó elementos de abstracción geométrica en colores oscuros o apagados, adquiriendo una forma claramente melancólica. ¿Diría usted que el tiempo que Rafi pasó en la Sorbona tuvo un impacto en su estilo de pintura, lo que lo distingue de sus contemporáneos egipcios, o desarrolló este enfoque de la pintura antes?

Podemos decir que Rafi tuvo una vida multidimensional. Su relación con el movimiento surrealista en Egipto a principios de los años 30 transmitió una sensación de alienación en sus obras, poco antes de partir hacia París. Sin embargo, permaneció una forma melancólica en las pinturas que creó en la Sorbona, y la inquietante experiencia de ser un expatriado es más prominente que los rasgos artísticos académicos de la Sorbona. Sin embargo, frecuentó a grandes artistas como Picasso y fue influenciado por los elementos estilísticos dentro de su arte.

Rafi se encerró en jaulas imaginarias y luchaba contra sus propias paradojas y miedos, y esto es ciertamente evidente en sus obras.

Se destaca de sus contemporáneos por ser uno de los más grandes artistas que emergen de Egipto: fundó el Grupo de Arte Contemporáneo y tejió el tejido artístico de Egipto a principios de la década de 1950.

Samir Rafi, Sin título, 1943. Lápiz sobre papel. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.Samir Rafi, intitulado, 1943. Lápiz sobre papel. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.

IMAGEN DESTACADA: Samir Rafi, intitulado, 1973. Óleo a bordo. Cortesía de UBUNTU Art Gallery.